Ufficio degli integratori alimentari - Vitamina C

Sommario

introduzione

La vitamina C, nota anche come acido L-ascorbico, è una vitamina idrosolubile che è naturalmente presente in alcuni alimenti, aggiunta ad altri e disponibile come integratore alimentare. Gli umani, a differenza della maggior parte degli animali, non sono in grado di sintetizzare la vitamina C in modo endogeno, quindi è una componente dietetica essenziale [1].

La vitamina C è necessaria per la biosintesi del collagene, della L-carnitina e di alcuni neurotrasmettitori; la vitamina C è anche coinvolta nel metabolismo delle proteine ​​[1,2]. Il collagene è una componente essenziale del tessuto connettivo, che svolge un ruolo fondamentale nella guarigione delle ferite. La vitamina C è anche un importante antiossidante fisiologico [3] e ha dimostrato di rigenerare altri antiossidanti nel corpo, compreso l'alfa-tocoferolo (vitamina E) [4]. La ricerca in corso sta esaminando se la vitamina C, limitando gli effetti dannosi dei radicali liberi attraverso la sua attività antiossidante, potrebbe aiutare a prevenire o ritardare lo sviluppo di alcuni tumori, malattie cardiovascolari e altre malattie in cui lo stress ossidativo svolge un ruolo causale. Oltre alle sue funzioni biosintetiche e antiossidanti, la vitamina C svolge un ruolo importante nella funzione immunitaria [4] e migliora l'assorbimento del ferro non eme [5], la forma di ferro presente nei cibi a base vegetale. L'assunzione insufficiente di vitamina C causa lo scorbuto, che è caratterizzato da affaticamento o stanchezza, diffusa debolezza del tessuto connettivo e fragilità capillare [1,2,4,6-9].

L'assorbimento intestinale della vitamina C è regolato da almeno un trasportatore attivo dose-dipendente specifico [4]. Le cellule accumulano vitamina C attraverso una seconda proteina di trasporto specifica. Studi in vitro hanno rilevato che la vitamina C ossidata, o acido deidroascorbico, entra nelle cellule attraverso alcuni trasportatori di glucosio facilitati e viene quindi ridotta internamente all'acido ascorbico. L'importanza fisiologica dell'assorbimento di acido deidroascorbico e il suo contributo all'economia complessiva della vitamina C è sconosciuta.

La vitamina C orale produce concentrazioni tissutali e plasmatiche che il corpo controlla rigorosamente. Approssimativamente il 70% -90% della vitamina C viene assorbito con assunzioni moderate di 30-180 mg / die. Tuttavia, a dosi superiori a 1 g / die, l'assorbimento scende a meno del 50% e l'acido ascorbico assorbito, non metabolizzato viene escreto nelle urine [4]. I risultati degli studi di farmacocinetica indicano che dosi orali di acido ascorbico 1,25 g / giorno producono concentrazioni plasmatiche di vitamina C nel plasma di 135 micromol / L, che sono circa due volte superiori a quelle prodotte dal consumo di 200-300 mg / giorno di acido ascorbico da vitamina C -richi alimenti [10]. La modellizzazione farmacocinetica prevede che anche dosi fino a 3 g di acido ascorbico assunte ogni 4 ore produrranno concentrazioni di picco plasmatico di soli 220 micromol / L [10].

Il contenuto totale di vitamina C varia da 300 mg (vicino allo scorbuto) a circa 2 g [4]. Alti livelli di vitamina C (concentrazioni millimolari) sono mantenuti nelle cellule e nei tessuti e sono più alti nei leucociti (globuli bianchi), negli occhi, nelle ghiandole surrenali, nella ghiandola pituitaria e nel cervello. Livelli relativamente bassi di vitamina C (concentrazioni micromolari) si trovano nei fluidi extracellulari, come plasma, globuli rossi e saliva [4].

Prese raccomandate

Le raccomandazioni sull'assunzione di vitamina C e altri nutrienti sono fornite nelle Dietary Reference Intakes (DRI) sviluppate dal Food and Nutrition Board (FNB) presso l'Institute of Medicine (IOM) delle National Academies (precedentemente National Academy of Sciences) [8] . DRI è il termine generale per un insieme di valori di riferimento utilizzati per pianificare e valutare l'assunzione di nutrienti di persone sane. Questi valori, che variano in base all'età e al sesso [8], includono:

  • Indennità dietetiche raccomandate (RDA): livello medio giornaliero di assunzione sufficiente per soddisfare i requisiti nutrizionali di quasi tutti (97% -98%) individui sani; spesso utilizzato per pianificare diete nutrizionalmente adeguate per gli individui.
  • Adeguata assunzione (AI): si presume che l'assunzione a questo livello garantisca l'adeguatezza nutrizionale; stabilito quando le prove sono insufficienti per sviluppare un RDA.
  • Requisito medio stimato (EAR): livello medio giornaliero di assunzione stimato per soddisfare il fabbisogno del 50% di individui sani; di solito usato per valutare l'assunzione di nutrienti di gruppi di persone e per pianificare diete nutrizionalmente adeguate per loro; può anche essere usato per valutare l'apporto di sostanze nutritive degli individui.
  • Livello massimo tollerabile di assunzione (UL): assunzione giornaliera massima improbabile che possa causare effetti nocivi sulla salute.

La tabella 1 elenca le attuali RDA per la vitamina C [8]. Le RDA per la vitamina C si basano sulle sue note funzioni fisiologiche e antiossidanti nei globuli bianchi e sono molto più elevate della quantità richiesta per la protezione da carenza [4,8,11]. Per i bambini dalla nascita ai 12 mesi, l'FNB ha istituito un'intelligenza artificiale per la vitamina C che equivale all'apporto medio di vitamina C in neonati sani allattati al seno.

Tabella 1: Indennità dietetiche raccomandate (RDA) per la vitamina C [8]
Età Maschio Femmina Gravidanza lattazione
0-6 mesi 40 mg * 40 mg *    
7-12 mesi 50 mg * 50 mg *    
1-3 anni 15 mg 15 mg    
4-8 anni 25 mg 25 mg    
9-13 anni 45 mg 45 mg    
14-18 anni 75 mg 65 mg 80 mg 115 mg
19+ anni 90 mg 75 mg 85 mg 120 mg
I fumatori Le persone che fumano richiedono 35 mg / giorno
più vitamina C rispetto ai non fumatori.

* Adeguata assunzione (AI)

Fonti di vitamina C

Cibo

Frutta e verdura sono le migliori fonti di vitamina C (vedi Tabella 2) [12]. Agrumi, pomodori e succo di pomodoro e patate sono i principali responsabili della vitamina C per la dieta americana [8]. Altre buone fonti alimentari comprendono peperoni rossi e verdi, kiwi, broccoli, fragole, cavoletti di Bruxelles e melone (cfr. Tabella 2) [8,12].Sebbene la vitamina C non sia naturalmente presente nei cereali, viene aggiunta a certi cereali per la colazione fortificati. Il contenuto di vitamina C del cibo può essere ridotto dalla conservazione prolungata e dalla cottura perché l'acido ascorbico è solubile in acqua e viene distrutto dal calore [6,8]. La cottura al vapore o microonde può ridurre le perdite di cottura. Fortunatamente, molte delle migliori fonti alimentari di vitamina C, come frutta e verdura, sono normalmente consumate crude. Il consumo di cinque porzioni di frutta e verdura al giorno può fornire più di 200 mg di vitamina C.

Tabella 2: fonti alimentari selezionate di vitamina C [12]
Cibo Milligrammi (mg) per porzione Percentuale (%) DV *
Peperone rosso, dolce, crudo, ½ tazza 95 158
Succo d'arancia, ¾ tazza 93 155
Arancione, 1 medio 70 117
Succo di pompelmo, ¾ tazza 70 117
Kiwi, 1 medio 64 107
Peperone verde, dolce, crudo, ½ tazza 60 100
Broccoli, cotti, ½ tazza 51 85
Fragole, fresche, affettate, ½ tazza 49 82
Cavoletti di Bruxelles, cotti, ½ tazza 48 80
Pompelmo, ½ medio 39 65
Broccoli, crudi, ½ tazza 39 65
Succo di pomodoro, ¾ tazza 33 55
Cantalupo, ½ tazza 29 48
Cavolo, cotto, ½ tazza 28 47
Cavolfiore, crudo, ½ tazza 26 43
Patata, al forno, 1 medio 17 28
Pomodoro, crudo, 1 medio 17 28
Spinaci, cotti, ½ tazza 9 15
Piselli verdi, congelati, cotti, ½ tazza 8 13

* DV = Valore giornaliero. I DV sono stati sviluppati dalla Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti per aiutare i consumatori a confrontare i contenuti nutrizionali dei prodotti nel contesto di una dieta totale. Il DV per vitamina C è di 60 mg per adulti e bambini dai 4 anni in su. La FDA richiede che tutte le etichette degli alimenti includano la percentuale di DV per la vitamina C. Gli alimenti che forniscono il 20% o più del DV sono considerati fonti elevate di nutrienti.

Il sito Web del Database dei nutrienti del Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti (USDA) elenca il contenuto di nutrienti di molti alimenti e fornisce un elenco completo di alimenti contenenti vitamina C disposti in base al contenuto di nutrienti e al nome del cibo.

Supplementi dietetici

I supplementi contengono tipicamente vitamina C sotto forma di acido ascorbico, che ha una biodisponibilità equivalente a quella dell'acido ascorbico presente in natura negli alimenti, come succo d'arancia e broccoli [13-15]. Altre forme di supplementi di vitamina C comprendono l'ascorbato di sodio; ascorbato di calcio; altri minerali ascorbati; acido ascorbico con bioflavonoidi; e prodotti combinati, come Ester-C®, che contiene calcio ascorbato, deidroascorbato, calcio treonato, xilicato e lyxonato [16].

Alcuni studi sull'uomo hanno esaminato se la biodisponibilità differisca tra le varie forme di vitamina C. In uno studio, Ester-C® e acido ascorbico hanno prodotto le stesse concentrazioni plasmatiche di vitamina C, ma Ester-C® ha prodotto concentrazioni di vitamina C significativamente più elevate nei leucociti 24 ore dopo l'ingestione [17]. Un altro studio non ha rilevato differenze nei livelli plasmatici di vitamina C o escrezione urinaria di vitamina C tra tre diverse fonti di vitamina C: acido ascorbico, Ester-C® e acido ascorbico con bioflavonoidi [16]. Questi risultati, associati al costo relativamente basso dell'acido ascorbico, hanno portato gli autori a concludere che il semplice acido ascorbico è la fonte preferita di vitamina C supplementare [16].

Assunzioni e stato della vitamina C

Secondo il National Health and Nutrition Survey Survey (NHANES) del 2001-2002, l'assunzione media di vitamina C è di 105,2 mg / giorno per i maschi adulti e 83,6 mg / giorno per le femmine adulte, soddisfacendo l'RDA attualmente stabilito per la maggior parte degli adulti non fumatori [18] . Le assunzioni medie per i bambini e gli adolescenti di età compresa tra 1 e 18 anni vanno da 75,6 mg / giorno a 100 mg / die, anche in risposta alla RDA per questi gruppi di età [18]. Sebbene l'analisi NHANES 2001-2002 non includesse dati relativi a lattanti e bambini allattati al seno, il latte materno è considerato una fonte adeguata di vitamina C [8,13]. Anche l'uso di integratori contenenti vitamina C è relativamente comune, aggiungendo l'assunzione totale di vitamina C da cibo e bevande. I dati NHANES del 1999-2000 indicano che circa il 35% degli adulti assume integratori multivitaminici (che tipicamente contengono vitamina C) e il 12% assume un supplemento separato di vitamina C [19]. Secondo i dati NHANES del 1999-2002, circa il 29% dei bambini assume una forma di integratore alimentare contenente vitamina C [20].

Lo stato della vitamina C viene tipicamente valutato misurando i livelli plasmatici di vitamina C [4,13]. Altre misure, come la concentrazione di vitamina C dei leucociti, potrebbero essere indicatori più accurati dei livelli di vitamina C tissutale, ma sono più difficili da valutare e i risultati non sono sempre attendibili [4,9,13].

Carenza di vitamina C

La carenza di vitamina C porta allo scorbuto [7,8,11]. La tempistica per lo sviluppo dello scorbuto varia a seconda delle riserve di vitamina C, ma i segni possono comparire entro 1 mese di assunzione di vitamina C scarsa o nulla (inferiore a 10 mg / die) [6,7,21,22]. I sintomi iniziali possono includere affaticamento (probabilmente il risultato della biosintesi della carnitina compromessa), malessere e infiammazione delle gengive [4,11]. Man mano che la carenza di vitamina C progredisce, la sintesi del collagene diventa compromessa e i tessuti connettivi si indeboliscono, causando petecchie, ecchimosi, porpora, dolori articolari, scarsa cicatrizzazione delle ferite, ipercheratosi e peli del cavatappi [1,2,4,6-8]. Ulteriori segni di scorbuto comprendono depressione e gonfiore, gengive sanguinanti e perdita dei denti a causa della fragilità dei tessuti e dei capillari [6,8,9]. L'anemia da carenza di ferro può anche verificarsi a causa di un aumentato sanguinamento e diminuzione dell'assorbimento di ferro non ematico secondario all'assunzione di vitamina C [6,11]. Nei bambini può essere presente una malattia ossea [6]. Non trattato, lo scorbuto è fatale [6,9].

Fino alla fine del 18esimo secolo, molti marinai che si avventurarono in lunghi viaggi oceanici, con poca o nessuna assunzione di vitamina C, si contrasse o morì per lo scorbuto.Durante la metà del 1700, Sir James Lind, un chirurgo della Marina britannica, condusse esperimenti e stabilì che mangiare agrumi o succhi di frutta poteva curare lo scorbuto, sebbene gli scienziati non provassero che l'acido ascorbico era il componente attivo fino al 1932 [23-25].

Oggi, la carenza di vitamina C e lo scorbuto sono rari nei paesi sviluppati [8]. I sintomi da deficienza si verificano solo se l'assunzione di vitamina C scende al di sotto di circa 10 mg / die per molte settimane [5-8,21,22]. La carenza di vitamina C è rara nei paesi sviluppati, ma può ancora verificarsi in persone con varietà alimentare limitata.

Gruppi a rischio di insufficienza di vitamina C

Vitamina C inadeguatezza può verificarsi con prese che scendono al di sotto della RDA ma sono superiori alla quantità richiesta per prevenire una carenza evidente (circa 10 mg / giorno). I seguenti gruppi hanno più probabilità di altri di essere a rischio di ottenere quantità insufficienti di vitamina C.

Fumatori e passivi "fumatori"

Gli studi dimostrano costantemente che i fumatori hanno livelli plasmatici di vitamina C più bassi di leucociti rispetto ai non fumatori, in parte a causa di un aumento dello stress ossidativo [8]. Per questo motivo, l'IOM ha concluso che i fumatori hanno bisogno di 35 mg di vitamina C in più al giorno rispetto ai non fumatori [8]. L'esposizione al fumo passivo diminuisce anche i livelli di vitamina C. Sebbene l'IOM non sia stato in grado di stabilire un requisito specifico di vitamina C per i non fumatori che sono regolarmente esposti al fumo passivo, queste persone dovrebbero assicurarsi di soddisfare la RDA per la vitamina C [4,8].

Neonati alimentati con latte evaporato o bollito

La maggior parte dei bambini nei paesi sviluppati sono nutriti con latte materno e / o latte artificiale, che forniscono entrambi quantità adeguate di vitamina C [8,13]. Per molte ragioni, l'allattamento dei neonati evaporato o latte di mucca bollito non è raccomandato. Questa pratica può causare carenza di vitamina C perché il latte vaccino ha pochissima vitamina C e il calore può distruggere la vitamina C [6,12].

Individui con varietà alimentare limitata

Anche se frutta e verdura sono le migliori fonti di vitamina C, molti altri alimenti hanno una piccola quantità di questo nutriente. Quindi, attraverso una dieta varia, la maggior parte delle persone dovrebbe essere in grado di soddisfare la vitamina C RDA o almeno ottenere abbastanza da prevenire lo scorbuto. Le persone che hanno una varietà alimentare limitata, inclusi alcuni individui anziani e indigenti che preparano il proprio cibo; persone che abusano di alcol o droghe; faddist del cibo; persone con malattie mentali; e, occasionalmente, i bambini potrebbero non ottenere sufficiente vitamina C [4,6-9,11].

Le persone con malassorbimento e alcune malattie croniche

Alcune condizioni mediche possono ridurre l'assorbimento di vitamina C e / o aumentare la quantità necessaria per l'organismo. Le persone con grave malassorbimento intestinale o cachessia e alcuni pazienti oncologici potrebbero essere ad aumentato rischio di inadeguatezza della vitamina C [26]. Concentrazioni basse di vitamina C possono verificarsi anche in pazienti con malattia renale allo stadio terminale in emodialisi cronica [27].

Vitamina C e salute

Grazie alla sua funzione di antiossidante e al suo ruolo nella funzione immunitaria, la vitamina C è stata promossa come mezzo per aiutare a prevenire e / o trattare numerose condizioni di salute. Questa sezione si concentra su quattro malattie e disturbi in cui la vitamina C potrebbe svolgere un ruolo: il cancro (compresa la prevenzione e il trattamento), le malattie cardiovascolari, la degenerazione maculare senile (AMD) e la cataratta e il raffreddore comune.

Prevenzione del cancro

Prove epidemiologiche suggeriscono che un maggiore consumo di frutta e verdura è associato a un minor rischio di molti tipi di cancro, forse, in parte, a causa del loro elevato contenuto di vitamina C [1,2]. La vitamina C può limitare la formazione di agenti cancerogeni, come le nitrosammine [2,28], in vivo; modulare la risposta immunitaria [2,4]; e, attraverso la sua funzione antiossidante, potrebbe attenuare il danno ossidativo che può portare al cancro [1].

La maggior parte degli studi caso-controllo ha trovato un'associazione inversa tra assunzione di vitamina C e cancro del polmone, della mammella, del colon o del retto, dello stomaco, della cavità orale, della laringe o della faringe e dell'esofago [2,4]. Le concentrazioni plasmatiche di vitamina C sono anche inferiori nelle persone con cancro rispetto ai controlli [2].

Tuttavia, le prove da studi di coorte prospettici sono incoerenti, probabilmente a causa di diversi assunzioni di vitamina C tra gli studi. In una coorte di 82.234 donne di 33-60 anni dallo studio sulla salute degli infermieri, consumo di una media di 205 mg / die di vitamina C dal cibo (più alto quintile di assunzione) rispetto a una media di 70 mg / giorno (quintile più basso) di assunzione) è stato associato a un rischio inferiore del 63% di cancro al seno tra le donne in premenopausa con una storia familiare di cancro al seno [29]. Al contrario, Kushi e colleghi non hanno osservato un rischio significativamente più basso di cancro della mammella tra le donne in post-menopausa che consumano almeno 198 mg / die (più alto quintile di assunzione) di vitamina C dal cibo rispetto a quelle che consumano meno di 87 mg / die (quintile più basso di assunzione) [30]. Una review di Carr e Frei ha concluso che nella maggior parte degli studi prospettici di coorte che non riportano un rischio di cancro significativamente più basso, la maggior parte dei partecipanti aveva ingerenze relativamente alte di vitamina C, con assunzioni superiori a 86 mg / die nei quintili più bassi [2]. Gli studi che riportano un rischio di cancro significativamente più basso hanno trovato queste associazioni in individui con assunzione di vitamina C di almeno 80-110 mg / die, un intervallo associato alla saturazione del tessuto vicino a vitamina C [2,21,31].

L'evidenza dalla maggior parte degli studi clinici randomizzati suggerisce che l'integrazione di vitamina C, solitamente in combinazione con altri micronutrienti, non influisce sul rischio di cancro.Nello studio Supplémentation en Vitamines et Minéraux Antioxydants (SU.VI.MAX), uno studio clinico randomizzato, in doppio cieco, controllato con placebo, 13,017 adulti francesi sani hanno ricevuto una supplementazione di antiossidanti con 120 mg di acido ascorbico, 30 mg di vitamina E, 6 mg beta-carotene, 100 mcg di selenio e 20 mg di zinco o placebo [32]. Dopo un periodo mediano di follow-up di 7,5 anni, la supplementazione antiossidante ha ridotto l'incidenza totale del cancro negli uomini, ma non nelle donne. Inoltre, lo stato antiossidante basale era correlato al rischio di cancro negli uomini, ma non nelle donne [33]. Supplementi di 500 mg / die di vitamina C più 400 UI di vitamina E a giorni alterni per un periodo medio di follow-up di 8 anni non è riuscito a ridurre il rischio di prostata o tumore totale rispetto al placebo negli uomini di mezza età e anziani che partecipano ai medici "Studio sanitario II [34]. Risultati simili sono stati riportati nelle donne che hanno partecipato allo Studio cardiovascolare antiossidante delle donne [35]. Rispetto al placebo, l'integrazione con vitamina C (500 mg / die) per una media di 9,4 anni non ha avuto effetti significativi sull'incidenza totale del cancro o sulla mortalità per cancro. In un ampio studio di intervento condotto a Linxian, in Cina, supplementi giornalieri di vitamina C (120 mg) più molibdeno (30 mcg) per 5-6 anni non hanno significativamente influenzato il rischio di sviluppare cancro esofageo o gastrico [36]. Inoltre, durante 10 anni di follow-up, questo regime di integrazione non è riuscito a influenzare in modo significativo la morbilità o la mortalità totale da tumori esofagei, gastrici o di altro tipo [37]. Una revisione del 2008 della vitamina C e di altri supplementi antiossidanti per la prevenzione dei tumori gastrointestinali non ha trovato prove convincenti che la vitamina C (o beta-carotene, vitamina A o vitamina E) prevenga i cancri gastrointestinali [38]. Una revisione simile di Coulter e colleghi ha scoperto che l'integrazione di vitamina C, in combinazione con la vitamina E, non ha avuto effetti significativi sul rischio di morte a causa di cancro in soggetti sani [39].

In questo momento, l'evidenza è incoerente sul fatto che l'assunzione di vitamina C nella dieta influenzi il rischio di cancro. I risultati della maggior parte degli studi clinici suggeriscono che una modesta vitamina C supplementazione da solo o con altri nutrienti non offre alcun vantaggio nella prevenzione del cancro.

Una sostanziale limitazione nell'interpretazione di molti di questi studi è che i ricercatori non hanno misurato le concentrazioni di vitamina C prima o dopo l'integrazione. Le concentrazioni plasmatiche e tissutali di vitamina C sono strettamente controllate negli esseri umani. Ad assunzione giornaliera di 100 mg o superiore, le cellule sembrano essere sature e con un'assunzione di almeno 200 mg, le concentrazioni plasmatiche aumentano solo marginalmente [2,10,21,30,36]. Se i livelli di vitamina C dei soggetti fossero già vicini alla saturazione all'ingresso nello studio, ci si aspetta che la supplementazione abbia fatto poca o nessuna differenza sui risultati misurati [21,22,40,41].

Trattamento per il cancro

Durante gli anni '70, studi di Cameron, Campbell e Pauling suggerirono che la vitamina C ad alte dosi ha effetti benefici sulla qualità della vita e il tempo di sopravvivenza nei pazienti con cancro terminale [42,43]. Tuttavia, alcuni studi successivi - incluso uno studio clinico randomizzato, in doppio cieco, controllato con placebo da parte di Moertel e colleghi della Mayo Clinic [44] - non hanno supportato questi risultati. Nello studio Moertel, i pazienti con carcinoma colorettale avanzato che hanno ricevuto 10 g / die di vitamina C non hanno avuto risultati migliori di quelli trattati con un placebo. Gli autori di una revisione del 2003 che valuta gli effetti della vitamina C in pazienti con carcinoma avanzato hanno concluso che la vitamina C non conferisce alcun vantaggio significativo sulla mortalità [39].

Ricerche emergenti suggeriscono che la via della somministrazione di vitamina C (endovenosa vs orale) potrebbe spiegare i risultati contrastanti [1,45,46]. La maggior parte degli studi di intervento, compreso quello condotto da Moertel e colleghi, ha utilizzato solo la somministrazione orale, mentre Cameron e colleghi hanno utilizzato una combinazione di somministrazione orale e endovenosa (ev). La somministrazione orale di vitamina C, anche di dosi molto elevate, può aumentare le concentrazioni plasmatiche di vitamina C fino ad un massimo di soli 220 micromoli / L, mentre la somministrazione di IV può produrre concentrazioni plasmatiche di 26.000 micromoli / L [46,47]. Concentrazioni di questa entità sono selettivamente citotossiche per le cellule tumorali in vitro [1,66]. La ricerca nei topi suggerisce che le dosi farmacologiche di vitamina C IV potrebbero mostrare promessa nel trattamento di tumori altrimenti difficili da trattare [48]. Un'alta concentrazione di vitamina C può agire come un pro-ossidante e generare perossido di idrogeno che ha tossicità selettiva verso le cellule tumorali [48-50]. Sulla base di questi risultati e di alcuni casi di pazienti con tumori avanzati che hanno avuto tempi di sopravvivenza notevolmente lunghi a seguito della somministrazione di vitamina C ad alte dosi, alcuni ricercatori sostengono la rivalutazione dell'uso di vitamina C ad alte dosi come farmaco per il trattamento del cancro [3,46,48,51].

Come discusso di seguito, non è chiaro se la vitamina C e altri antiossidanti supplementari possano interagire con la chemioterapia e / o le radiazioni [52]. Pertanto, le persone che si sottopongono a queste procedure dovrebbero consultare il proprio oncologo prima di assumere vitamina C o altri integratori antiossidanti, specialmente in dosi elevate [53].

Malattia cardiovascolare

L'evidenza di molti studi epidemiologici suggerisce che l'assunzione elevata di frutta e verdura è associata a un ridotto rischio di malattie cardiovascolari [1,54,55]. Questa associazione potrebbe essere in parte attribuibile al contenuto di antiossidanti di questi alimenti perché il danno ossidativo, inclusa la modificazione ossidativa delle lipoproteine ​​a bassa densità, è una delle principali cause di malattia cardiovascolare [1,4,55].Oltre alle sue proprietà antiossidanti, la vitamina C ha dimostrato di ridurre l'aderenza dei monociti all'endotelio, migliorare la produzione di ossido nitrico endotelio e la vasodilatazione e ridurre l'apoptosi vascolare delle cellule muscolari lisce, che previene l'instabilità della placca nell'aterosclerosi [2,56 ].

I risultati di studi prospettici che esaminano le associazioni tra assunzione di vitamina C e rischio di malattie cardiovascolari sono contrastanti [55]. Nello studio sulla salute degli infermieri, uno studio prospettico di 16 anni che ha coinvolto 85.118 infermieri, l'assunzione totale di vitamina C da fonti sia dietetiche che supplementari era inversamente associata al rischio di malattia coronarica [57]. Tuttavia, l'assunzione di vitamina C dalla sola dieta non ha mostrato associazioni significative, suggerendo che gli utilizzatori di integratori di vitamina C potrebbero essere a basso rischio di malattia coronarica. Uno studio molto più piccolo ha indicato che le donne in post-menopausa con diabete che assumevano almeno 300 mg / die di supplementi di vitamina C avevano aumentato la mortalità per malattie cardiovascolari [58].

Uno studio prospettico condotto su 20.649 adulti britannici ha rilevato che quelli nel primo quartile delle concentrazioni plasmatiche di vitamina C al basale avevano un rischio di ictus inferiore del 42% rispetto a quelli del quartile inferiore [59]. Nei medici di sesso maschile che hanno partecipato allo studio sulla salute dei medici, l'uso di supplementi di vitamina C per una media di 5,5 anni non è stato associato a una diminuzione significativa della mortalità totale della malattia cardiovascolare o della mortalità delle coronarie [60]. Un'analisi aggregata di nove studi prospettici che ha incluso 293.172 soggetti privi di malattia coronarica al basale ha rilevato che le persone che hanno assunto ≥700 mg / die di vitamina C supplementare hanno un rischio inferiore del 25% di incidenza di malattia coronarica rispetto a quelli che non hanno assunto vitamina supplementare C [61]. Gli autori di una meta-analisi del 2008 di studi prospettici di coorte, inclusi 14 studi che riportano sulla vitamina C per un follow-up mediano di 10 anni, hanno concluso che l'assunzione di vitamina C dietetica, ma non supplementare, è inversamente associata al rischio di malattia coronarica [54].

I risultati della maggior parte degli studi clinici di intervento non hanno dimostrato un effetto benefico dell'integrazione di vitamina C sulla prevenzione primaria o secondaria delle malattie cardiovascolari. Nello studio cardiovascolare antiossidante delle donne, uno studio di prevenzione secondaria che ha coinvolto 8.171 donne di età pari o superiore a 40 anni con una storia di malattia cardiovascolare, un'integrazione con 500 mg / die di vitamina C per una media di 9,4 anni non ha mostrato effetti generali sugli eventi cardiovascolari [62] . Allo stesso modo, l'integrazione di vitamina C (500 mg / die) per un follow-up medio di 8 anni non ha avuto effetto sugli eventi cardiovascolari maggiori nei medici maschi arruolati nello Studio sulla salute dei medici II [63

Ufficio degli integratori alimentari - Vitamina C

FONTI:

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