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Sei anni fa, l'uomo che più mi fidava della mia salute mi disse: "Dovresti diventare probabilmente un vegano".

Non esattamente le parole che avrei voluto sentire, e certamente non quello che mi aspettavo. Ma avevo chiesto a Sid Baker, il mio medico di trent'anni, cosa mi consigliava, dato che mi aveva appena detto che a 57 anni avevo sviluppato i sintomi pre-diabetici, pre-cuore-malattia tipici di un uomo invecchiato che aveva passato la vita a mangiare senza disciplina.

Aveva esposto i fatti deprimenti per me: "I tuoi numeri del sangue sono sempre stati buoni, ma ora non lo sono. Pesa 40 sterline in più del dovuto. Ti stai lamentando dell'apnea notturna. Stai parlando di un intervento chirurgico al ginocchio, che è il risultato diretto del tuo sovrappeso. Il tuo colesterolo, che è sempre stato normale fino ad ora, non lo è. Lo stesso con il tuo livello di zucchero nel sangue; si è trasferito nella zona di pericolo. "

Un dottore più convenzionale mi avrebbe semplicemente messo su un farmaco come Lipitor e forse una dieta povera di grassi. Ma Lipitor, una delle statine che abbassa il colesterolo, è una droga permanente: una volta che inizi a prenderlo, non ti fermi. Non mi piaceva l'idea di quello. Inoltre, la sua efficacia nelle persone sane non è mai stata stabilita, ed è anche stata implicata nella perdita di memoria e in altre complicazioni cognitive; Non mi piaceva l'idea di niente di tutto ciò, neanche. E a questo punto, le diete a basso contenuto di grassi e a basso contenuto di carboidrati sono state screditate in modo sostanziale: potrebbero aiutarti a perdere peso, ma non sono efficaci per mantenere quella perdita a lungo termine e potrebbero persino causare il caos sul tuo sistema.

Ma diventare un vegano? Una persona che non mangia affatto prodotti animali? Chiamare che un cambiamento radicale nel mio stile di vita era più di un eufemismo. Eppure era chiaro che qualcosa doveva essere fatto. Ho chiesto a Sid: "È possibile un compromesso? Qualche altra idea?

"Sei un ragazzo intelligente", disse. "Calcola qualcosa."

Ci ho pensato per alcuni giorni e ho capito che quello che stava dicendo aveva senso. Non ci sono pallottole d'argento, e nel corso degli anni è diventato sempre più chiaro - proprio come nessuno di noi vuole sentirlo - che la dieta più ragionevole per la salute e la longevità umana sia quella più bassa nei prodotti animali e nei cibi spazzatura e più alta nelle verdure, frutta, legumi e cereali minimamente lavorati.

Lo sapevo, e immagino che lo farai anche tu. Eppure l'idea di diventare un vegano a tempo pieno non era né realistica né attraente per qualcuno abituato a mangiare così ampiamente e bene come me. Inoltre, non avevo interesse a diventare un vegano isolato in un mondo di onnivori e, anche se ho amici vegani, per essere sicuri, il mondo degli onnivori è dove vivo. Tempo pieno.

Sì. Mi piacciono le verdure e i cereali; Li amo. Amo anche il tofu, se preparato bene. Anche allora, stavo mangiando fagioli molto più frequentemente di quanto avessi mai fatto. Ma niente di tutto ciò ha ostacolato la mia spalla di maiale, pizza, pancetta e hamburger. Non ero disposto a rinunciare a quel tipo di cibo. Sembrava insostenibile e, soprattutto, insostenibile per più di un paio di settimane.

Quindi la domanda è diventata: cosa potevo fare con il conflitto tra quello che era senza dubbio il consiglio molto sano di Sid - "diventare un vegano" - e il mio stile di vita consolidato, amato e ben socializzato?

La risposta, per me, era questa: diventavo un vegano part-time. E per me, questo veganismo part-time avrebbe seguito queste semplici regole: dal momento in cui mi sono svegliato al mattino fino alle 6 di sera, mangerei una dieta vegana super-severa, senza prodotti animali.

In effetti, ho deciso di andare oltre: fino alle 6 del pomeriggio, avrei anche rinunciato a cibi iper-elaborati, come pane bianco, riso bianco, pasta bianca, ovviamente tutto cibo spazzatura e alcol.

Alle 6 ero diventato un uomo libero, permettendomi di mangiare quello che volevo, di solito - ma non sempre - con moderazione. Alcune notti, questo significava una cena di bistecca; alcune sere, era un pasto da far saltare in un buon ristorante; altre sere, la cena era un sandwich di tonno seguito da alcuni biscotti. Funzionava e correva, la gamma.

Qualunque cosa succedesse a cena, però, la mattina dopo non mi trasformai in bacon e uova o in una ciotola di Trix ma in avena o frutta o verdura. Per pranzo, riso e fagioli o insalata o entrambi. Per tutto il giorno ho fatto uno spuntino con le noci e più frutta.

Ho chiamato la dieta "vegan prima delle sei" o VB6. E ha funzionato.

Un mese dopo, mi sono pesato; Avevo perso 15 sterline. Un mese dopo, sono andato al laboratorio per il lavoro di sangue: sia il mio colesterolo che i miei livelli di zucchero nel sangue erano scesi, anche nel range normale (il mio colesterolo era passato da 240 a 180). La mia apnea era sparita; infatti, per la prima volta in circa trent'anni, stavo dormendo tutta la notte, senza nemmeno russare. Nel giro di quattro mesi avevo perso più di 35 chili e avevo meno di 180 meno di quanto avessi pesato in trent'anni. E la cosa divertente è che il modo in cui ho mangiato durante il giorno ha iniziato a cambiare il modo in cui ho mangiato la notte.

Allora, perché essere vegani solo fino alle 6? Sto suggerendo che alle 18:00 è una specie di magica ora magica del witching? Affatto. Sinceramente, l'ora in sé non importa molto, e se abitualmente mangi la cena molto presto, il tuo piano potrebbe essere VB5 o VB9, se vivi in ​​Spagna. Il punto che stavo facendo a me stesso e che ti sto dicendo è che l'ora di cena ti rende libero.A cena, perché è probabile che tu voglia mangiare di più, perché è più probabile che tu bevi (e perdi disciplina!), Perché è più probabile che tu combini il mangiare con la socialità, un aspetto importante e anche cosa benefica.

Ma anche se il tempo stesso è arbitrario, ha il potere di farti fermare e pensare prima di agire. In effetti, le regole sono ciò che VB6 ha in comune con le diete "regolari"; perché chiunque può dire (e molte persone lo fanno), "Mangiare in modo sensato, non mangiare troppo, aumentare il consumo di frutta e verdura, mangiare meno cibi spazzatura e ipercalorici, a bassa nutrizione." Se fosse così facile, non c'è Non c'è bisogno di diete. Ma dicendoti "Non mangiare prodotti animali o cibi raffinati durante il giorno, e sentiti libero di mangiare quello che ti piace di notte", VB6 ti dà la struttura di cui hai bisogno per esercitare una disciplina limitata ma efficace in un modo che soddisfi tutti quelle cose.

Durante il giorno sarai osservatore e mangeresti più frutta e verdura di quanto probabilmente hai fino ad ora, e praticamente nessuno degli alimenti che conosciamo causa il tuo metabolismo andare in tilt, mettendo in moto una spirale discendente. Alla sera, continuerai a mangiare più pensieroso, ma non dovrai necessariamente evitare o limitare gli alimenti che ami e non puoi immaginare di eliminare dalla tua dieta. In parole povere, alle sei in punto puoi mettere "la dieta" in sospeso, un compromesso che offre i vantaggi della moderazione senza le difficoltà della negazione perpetua. Anche leggendo questo ora, sei anni dopo che ho iniziato, sembra ancora abbastanza buono per me.

Questo non vuol dire che il mio adattamento a VB6 fosse perfetto. Non stavo esattamente "diventando un vegano", ma questa nuova dieta non era certamente il modo in cui ero abituato a superare la giornata. Nel 2007, quando mi sono imbarcato per la prima volta in questo piano, sono stato uno scrittore (e un tipo di mangiatore di cibo professionista) per più di venticinque anni. La mia dieta era diventata sempre più indulgente e indomita, e le mie opportunità di mangiare "bene" - che è generosamente - erano quasi costanti. Avevo poche regole e, pensavo, avevo poco bisogno di loro. Come molti di noi, ho mangiato quello che mi sembrava buono.

Anche prima di questa conversazione con Sid, il mio modo di pensare al cibo e al mangiare aveva cominciato a cambiare, tanto che il suo suggerimento di diventare vegano non era completamente fuori dal campo sinistro. Ad esempio, sapevo che noi americani mangiavamo troppo cibo spazzatura e troppi prodotti animali. Sapevo che il cibo veniva prodotto in maniera sempre più meccanizzata e senza principi, senza tener conto del benessere dei consumatori, ovvero di noi, o dell'ambiente o degli animali o delle persone che lo coltivavano o lo lavoravano. E sapevo che la nostra salute come nazione stava andando giù per i tubi, e che la Standard American Diet (SAD in breve, ed è proprio così) era almeno in parte responsabile.

La combinazione tra pensare in questo modo e il mio nuovo modo di mangiare ha portato a cambiamenti profondi nella mia vita; ha cambiato non solo la mia dieta ma il mio lavoro. Non volevo diventare un predicatore o anche un insegnante, ma più pensavo alla nostra dieta, più mi esercitavo su VB6, più riconoscevo che questi cambiamenti erano essenziali non solo per la nostra salute ma per quella del pianeta e molte delle cose che ci vivono.

Ho iniziato a scrivere non solo di cucina ma di mangiare, circa cibo. Ho iniziato a parlare pubblicamente delle relazioni tra alimentazione, salute e ambiente, e ho iniziato a cambiare il mio lavoro al New York Times: Dopo quasi vent'anni di scrittura sulle ricette, la cucina e le delizie del cibo, soprattutto per la sezione Dining, mi sono ramificato su Week In Review e altre sezioni. Ciò ha portato, alla fine, al mio diventare un Volte Scrittore, il mio argomento principale è il cibo: come, cosa e perché mangiamo e le forze che influenzano queste cose.

Non c'è mancanza di argomenti, questo è certo: il cibo tocca tutto. Non puoi discuterlo senza considerare l'ambiente, la salute, il ruolo degli animali diversi dagli umani in questo mondo, l'economia, la politica, il commercio, la globalizzazione o la maggior parte delle altre questioni importanti. Ciò include argomenti improbabili e apparentemente non correlati come il riscaldamento globale: la produzione di bestiame industrializzata, ad esempio, sembra responsabile di un quinto o più gas serra che stanno causando cambiamenti climatici.

Ma è probabile che non hai comprato questo libro per salvare il pianeta, o per migliorare il benessere degli animali, o anche solo per pensare a queste cose. Probabilmente hai comprato questo libro perché volevi migliorare la tua salute o, ancora più specificamente, perché volevi perdere peso.

Se è così, sei nel posto giusto, perché VB6 può aiutarti a fare entrambe le cose. Il mio peso si è stabilizzato e la mia salute è migliorata nel corso degli ultimi sei anni, e VB6 può fare lo stesso per te e aiutarti a farlo, non con una cura miracolosa per il miracolo del petrolio di due settimane - sebbene tu possa probabilmente vedi i cambiamenti in meglio nelle prime due settimane che fai questa dieta, se la prendi seriamente, ma con un cambiamento facile da fare che vorresti mantenere per il resto della tua vita. E soprattutto, sarai in grado di fare proprio questo mentre mangi così come (o meglio di) hai mai fatto prima, e senza negare te stesso qualunque cibo che ami davvero.

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