10 folli manie che hanno spazzato l'America

Il regno della moda è essenzialmente inconoscibile. La storia è disseminata di entusiasmi casuali che spazzano la cultura, flare per alcuni mesi o anni, per poi ritirarsi nell'Oceano delle idee strane e terribili.

Particolarmente curiosi, e talvolta raccapriccianti, sono quelle mode della cultura giovanile che tentano i giovani e gli annoiati. Per esempio, indichiamo la tendenza recente e del tutto mistificante del leccare il bulbo oculare.

L'Information Age di certo non aiuta le cose. Ora che tutti sono armati con una fotocamera del telefono e accesso a Internet, la tentazione di fare qualcosa di strano - e trasmetterlo in tutto il mondo - è apparentemente irresistibile. Qui ci sono 10 mode bizzarre, da quelle storiche a quelle recenti, che suggeriscono i perenni pericoli della noia.

L'ozio alimenta le mode dell'epoca vittoriana

Gli oziosi dell'era vittoriana furono i primi ad abbracciare veramente la nozione di sregolatezza della cultura pop. Ad esempio, alla fine del XIX secolo, lo spiritismo era estremamente di moda tra le classi superiori in Gran Bretagna e negli Stati Uniti. Séances e medium erano di gran moda, mentre i tipi di società in cerca di emozioni erano alle prese col lato oscuro. I vittoriani erano in un sacco di mode bizzarre e pseudoscienza, in realtà, compresa l'elettropatia, che trattava essenzialmente la malattia con enormi scossoni di elettricità.

I polacchi di palo nei Paesi Bassi cercano di battere il record del mondo. | Etienne Werner / Corbis

Una moda dell'inizio del ventesimo secolo, la seduta del pennone ha le sue radici in antiche pratiche di ascetismo, in cui uomini santi e praticanti di yoga avrebbero meditato in cima alle colonne per anni alla volta. Tuttavia, è stato tutto sommato nel revival, un test di resistenza associato ad artisti acrobatici e cercatori di pubblicità. Il concetto è piuttosto semplice: le pedine sedersi su una piattaforma rialzata per lunghi periodi di tempo - giorni, settimane, mesi - e attendere la fama e la fortuna per arrivare. Raramente lo faceva.

Una foto di un giornale del 1924 mostra le ultime ore di una maratona di danza a Washington, DC. | Corbis

Una moda altamente organizzata con mirabilmente buone intenzioni, la mania della maratona di danza è iniziata negli anni '20. Le maratone di ballo al giorno d'oggi sono solitamente intese come raccolte di fondi per cause benefiche, ma inizialmente erano eventi competitivi che offrivano premi in denaro e un colpo alla fama (relativa). Durante la Depressione, le maratone di danza venivano spesso rappresentate dai municipi come una sorta di diversione pane-e-circo dalla realtà altrimenti difficile della vita americana.

La matricola di Harvard Lothrop Withington, Jr., inghiotte un pesce rosso vivo. | Corbis

La prodezza originale della confraternita, la pratica di deglutire pesci rossi vivi apparentemente iniziò come una mania del college negli anni '30. La leggenda popolare sostiene che tutto sia iniziato con la stimabile Lothrop Withington, Jr. - matricola di Harvard - che ha inghiottito un pesce rosso per osare. Gli uomini di Harvard essendo un tipo competitivo allevando, la moda si diffuse rapidamente in tutto il campus, poi a Boston, poi in America. Alla fine, diversi statuti universitari e statue locali sono stati superati mettendo al bando la prodezza.

I membri della confraternita del Delta Tau Delta della George Washington University si affollano, intorno e in cima a una piccola auto Renault. | Corbis

Come vedremo più avanti nella lista, i progressi tecnologici spesso guidano strane mode culturali. Con la proliferazione di cabine telefoniche pubbliche negli anni '40 e '50, l'imbottitura della cabina telefonica divenne il prossimo passo logico per una generazione di giovani maliziosi. Ancora una volta, gli studenti universitari hanno aperto la strada e, a seconda del campus, sono state applicate varie regole. Alcuni hanno affermato che tutti i partecipanti dovevano avere tutti i loro corpi all'interno della cabina, mentre altri hanno permesso "l'imbottitura". Altri ancora hanno affermato che l'acrobazia non contava a meno che qualcuno all'interno non effettuasse effettivamente una chiamata. La moda si trasformerebbe in seguito in "car stuffing" o "auto jamming", come visto sopra.

Uno striato all'università del Missouri viene minacciato da un cane nel 1973. | Corbis

Andare in giro nudi è sicuramente un diritto dato da Dio, come ogni bambino di 3 anni può dirti. Come specie, abbiamo praticato questo per molto tempo. Ma l'idea di correre nuda attraverso uno spazio pubblico, con l'esplicito scopo di scandalizzare le piazze, raggiunse il culmine negli anni '70. Ancora una volta, possiamo ringraziare la comunità universitaria. La mania delle striature degli Stati Uniti è iniziata nei college meridionali - l'Università della Georgia ha rivendicato a lungo la proprietà - ma rapidamente è diventata nazionale. Il momento decisivo della moda è arrivato agli Academy Awards del 1974, quando una streaker ha attraversato il palco dietro al presentatore David Niven.

Le telecamere si girarono per evitare l'assalto frontale mentre Niven lanciava il suo immortale bon-mot: "Non è affascinante pensare che probabilmente l'unica risata che l'uomo avrà mai nella sua vita è spogliandosi e mostrando i suoi difetti?"

Una cassetta delle lettere rurale attende il suo macabro destino. | iStockphoto

Un fenomeno prevalentemente rurale e occasionalmente suburbano, la moda duratura conosciuta come il baseball delle cassette postali è stata rappresentata decine di volte in film e TV. L'essenza: adolescenti delinquenti si aggirano per le macchine e sfondano le cassette delle lettere, di solito con una mazza da baseball che brandisce una pala sul lato del passeggero. È stupido, pericoloso ed è un reato federale ai sensi dei regolamenti postali degli Stati Uniti. Buon divertimento americano pulito.

La moda pericolosa del surf è associata, ma non limitata, agli adolescenti. | Reuben Wu / Getty Images

Conosciuto anche come guida dei fantasmi, la moda selvaggiamente pericolosa del surf in auto ha visto una rinascita in popolarità negli ultimi tempi. I termini significano solo ciò che pensate significhi: una persona si arrampica sul cofano, sul tetto o sul tronco di un veicolo in movimento e assume la posizione di navigazione universale. La moda ha fatto la prima ondata negli anni '80 e uno studio del 2009 del Centers for Disease Control and Prevention ha identificato 99 decessi dovuti al surf negli ultimi 10 anni.Il recente risorgimento è probabilmente dovuto alla nostra eccitante nuova era di documentazione video istantanea tramite smartphone, fotocamere digitali e YouTube.

La cosiddetta "Cinnamon Challenge" è diventata una moda passeggera. | Corbis

Una recente serie di strane mode da teenager nei media sembra suggerire che - grazie ancora alla comunicazione online - le mode hanno preso una piega verso l'inutilmente masochista. Ad esempio, la "sfida alla cannella" consiste nel tentare di mangiare un cucchiaio di cannella in polvere, in 60 secondi, senza acqua. Risulta che è impossibile, e il tentativo di solito si traduce in vomito, tosse e vomito. Parte del divertimento, evidentemente, è il caricamento di video del calvario su Internet. Una ricerca per "cannella sfida" su YouTube produce più di 690.000 risultati. Una simile acrobazia - la "sfida del sale e del ghiaccio" - riporta oltre 200.000 video.

La mania del planking è diventata globale: un giovane che lavora in un edificio nella provincia cinese di Liaoning. | Corbis

Conosciuto anche come "The Lying Down Game", l'attività nota come planking si è diffusa a macchia d'olio attraverso i social media, e sembra un gradito ritorno allo spirito della sciocca e innocua moda. L'idea è semplicemente di giacere a faccia in giù, con entrambe le mani che toccano il lato del corpo, in un posto strano o divertente, quindi scattare una foto e condividerla tramite la tua rete online preferita. Diverse varianti di planking si sono evolute, tra cui Vadering, Owling e Batmanning. Come tanti memi di Internet, l'umorismo arriva con il volume e la ripetizione. Guarda alcune dozzine di queste immagini in una sola seduta - persone che giacciono a faccia in giù, su tutto il pianeta, senza alcuna ragione - e l'assurdità essenziale dell'esistenza stessa è rivelata.

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