La verità sulla tilapia

Famoso come il cibo dei faraoni nei tempi antichi, il tilapia è il secondo pesce più allevato al mondo (dopo la carpa) e il quarto tipo di pesce più consumato negli Stati Uniti (dopo gamberetti, tonno e salmone). Il termine tilapia si riferisce in realtà a diverse specie ittiche correlate originarie del Medio Oriente e dell'Africa, ma ora sono coltivate in tutto il mondo. Anche se la sua produzione sta crescendo negli Stati Uniti, la maggior parte della tilapia che mangiamo qui viene importata dall'Asia e dall'America Latina.

Se mangi pesce, probabilmente hai già avuto la tilapia (a volte chiamata pesce di San Pietro) anche se non lo sapevi. Questo perché il tilapia, come altri pesci poco costosi, viene spesso venduto in modo fraudolento nei mercati e nei ristoranti come red snapper, cernia, tonno o altre specie costose. Al contrario, c'è molta meno possibilità di esca-e-interruttore se ordinate la tilapia stessa.

Soprannominato "pollo acquatico", questo pesce a crescita rapida è lodato come eccellente fonte di proteine ​​"vitale per la costruzione muscolare" e denunciato come un cibo "peggio della pancetta" (vedi riquadro in fondo all'articolo). l'allevamento di tilapia può aiutare ad alleviare la pressione sulle popolazioni di pesci selvatici in diminuzione del mondo, mentre gli avversari citano problemi di salute e ambientali. "Chi ha ragione? La risposta non è così in bianco e nero.

L'angolo di nutrizione

La tilapia è un pesce d'acqua dolce a polpa bianca dal sapore delicato, che lo rende attraente per le persone a cui non piace il pesce "pesce". È relativamente basso contenuto di calorie (130 per porzione da 3,5 once, cotto) e ricco di proteine ​​(26 grammi). Ma se stai cercando un sacco di grassi omega-3 sani per il cuore, la tilapia non è una buona scelta. Ha pochissimi grassi da 2 a 3 grammi per porzione, di cui meno di 0,2 grammi è omega-3 (al contrario, sia il salmone selvatico che quello allevato in allevamento hanno più di 1,5 grammi di omega-3 per porzione). La tilapia di allevamento è particolarmente bassa negli omega-3 perché la sua dieta è prevalentemente a base di mais e soia, in contrasto con le alghe ricche di omega 3 e altre piante acquatiche alimentate da tilapia selvatica.

L'angolo dell'ambiente

Gli allevamenti ittici, quando non gestiti correttamente, sono famigerati per avere effetti negativi sull'ambiente, che includono l'inquinamento delle acque e la diffusione della malattia ai pesci selvatici quando i pesci allevati sfuggono alle loro penne. Le fattorie di tilapia d'oltremare, come gli allevamenti di salmoni e gamberetti, tendono ad avere una cattiva reputazione, anche se i nuovi regolamenti e i programmi di certificazione potrebbero lentamente cambiarlo.

Secondo il programma di osservazione dei frutti di mare del Monterey Bay Aquarium, che fornisce raccomandazioni per l'acquisto di frutti di mare pescati o coltivati ​​in modo ecosostenibile, la tilapia coltivata negli Stati Uniti, in Canada e in Ecuador è "la scelta migliore". E anche se molto (se non la maggior parte) dall'Asia riceve un semaforo rosso, il tilapia aggiornato di Seafood Watch prodotto in Cina e Taiwan dalla lista "evita" nel 2011 alla sua "buona alternativa" nel 2014. Questi pesci non sono ancora considerati una scelta "migliore", tuttavia, a causa di continua preoccupazione per la gestione dei rifiuti e l'uso di sostanze chimiche. Allo stesso modo, il Seafood Selector di EDF (Environmental Defense Fund) offre tilapia dagli Stati Uniti e dall'Ecuador un "migliore" eco-rating ed elenca tilapia da Cina e Taiwan come "okay".

Le fattorie di tilapia negli Stati Uniti e in Canada hanno buone percentuali perché utilizzano in genere sistemi di ricircolo chiusi dei serbatoi, che alleviano i problemi di inquinamento delle acque e di fughe di pesci. In Ecuador, la tilapia viene tipicamente allevata in stagni di acqua dolce a bassa densità (il che significa che i pesci non sono affollati), il che riduce le malattie, il bisogno di sostanze chimiche e l'inquinamento delle acque.

Ed ecco un vantaggio per l'allevamento di tilapia: poiché la tilapia viene nutrita per lo più con una dieta a base di cereali piuttosto che con farina di pesce, la produzione non esaurisce ulteriormente le riserve di pesce selvatico.

Il tuo Tilapia supera la prova?

Un numero crescente di aziende di tilapia sta ottenendo la certificazione da parte di terzi per dimostrare che essi soddisfano gli standard che tengono conto delle questioni ambientali, della sicurezza alimentare e del benessere degli animali, tra gli altri fattori.

L'angolo contaminante

Che dire dei residui di droga, una delle maggiori preoccupazioni per la maggior parte dei prodotti ittici importati? La tilapia non è esente da contaminazione, anche se questo dipende da dove e come viene coltivato. Come riportato in precedenza, i residui di medicinali veterinari sono stati rilevati in tilapia (e altri pesci) che sono stati ispezionati dagli Stati Uniti, dal Canada e dall'Unione europea tra il 2000 e il 2009, secondo un documento del 2011 in Scienza ambientale e tecnologia.

E un documento del 2014 nel Journal of Hazardous Materials ha trovato residui di antibiotici nei pesci d'allevamento acquistati negli Stati Uniti, compresa la tilapia da Panama e dalla Cina. Sebbene i livelli fossero relativamente bassi, gli autori osservano che l'uso di antibiotici nell'allevamento ittico potrebbe comunque contribuire al crescente problema di salute pubblica dei batteri resistenti ai farmaci.

D'altra parte, un'analisi nell'accesso aperto Journal of Food Processing & Technology nel 2013 ha riportato quello di 36 campioni di tilapia importata - principalmente dall'America Latina - nessuno risultato positivo agli antimicrobici (cloramfenicolo, verde malachite e viola di genziana), anche se i risultati potrebbero essere diversi, secondo i ricercatori, hanno avuto più campioni dall'Asia ( in particolare Cina e Vietnam). Questo studio ha anche esaminato il mercurio, il cadmio, l'arsenico e il piombo nella tilapia. Tutti i campioni presentavano residui rilevabili di almeno uno di questi metalli pesanti, ma a livelli ben al di sotto delle soglie di intervento di sicurezza stabilite dalla FDA.

Tilapia è peggio di bacon? Sciocchezze!

La tilapia può non essere sana come il pesce grasso come il salmone a causa dei suoi bassi livelli di omega-3, ma questo non significa che sia malsana, e l'affermazione che è peggio per te della pancetta è ridicola. Ecco come è iniziata questa voce e perché è finta.

Il gruppo di lavoro ambientale considera la tilapia una delle scelte di pesce più sicure in termini di mercurio, soprattutto rispetto a pesci come tonno, branzino, squalo e pesce spada. Secondo il suo calcolatore di frutti di mare, anche se una donna incinta o che allatta mangia tre porzioni di tilapia a settimana (e nessun altro pesce), otterrà meno del 10 percento del suo limite settimanale di mercurio, ma anche meno del 10 percento del suo omega- 3 bisogni.

Linea di fondo: La tilapia è popolare per una buona ragione: è economica e ampiamente disponibile, inoltre "va con tutto". E anche se non è ricco di omega 3, è una buona fonte di proteine ​​magre ed è meglio per voi che carni grasse come hamburger e pancetta . Può essere chiaramente parte di una dieta sana se ti piace, anche se, come per tutti i pesci, ti consigliamo di variare l'assunzione e cercare fonti coltivate responsabilmente (o selvagge). Puoi utilizzare le guide di pesce di organizzazioni come il Monterey Bay Aquarium e l'EDF come punto di partenza, ma devi comunque fare domande al pescivendolo o al cameriere (o allo chef) e controllare i pacchetti di prodotti surgelati se vuoi sapere se il pesce soddisfa gli standard per la sostenibilità (vedi riquadro sopra). Alcune aziende pubblicano queste informazioni sui loro siti web.

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