Uno sguardo ravvicinato al sistema NutriMost Fat Loss

Uno sguardo ravvicinato al
NutriMost Fat Loss System

Stephen Barrett, M.D.

Nell'aprile 2017, la Federal Trade Commission degli Stati Uniti ha annunciato che i marketer del sistema NutriMost Ultimate Fat Loss avevano accettato di risolvere i dubbi della FTC sul fatto che il loro programma fosse stato commercializzato in modo ingannevole. NutriMost ha notevolmente modificato il suo programma e le sue pratiche commerciali, ma potrebbe essere istruttivo guardare a quello che è successo prima che la FTC venisse coinvolta.

Storia di fondo

Il sistema NutriMost Ultimate Fat Loss è stato sviluppato da Ray Wisniewski, D.C., un chiropratico che esercita a Pittsburgh, in Pennsylvania [1]. Ha iniziato la sua attività in franchising nel 2014 e, a gennaio 2016, il programma era disponibile attraverso più di 160 cliniche, la maggior parte delle quali gestite da chiropratici. Per almeno due anni, il sito Web NutriMost ha affermato che il programma Ultimate Fat Loss è stato "progettato per aiutare a mantenere i tuoi ormoni nella stretta zona di brucia grassi Ultimate" e che "I risultati tipici sono da 25 a 45 libbre di perdita di grasso in un solo 40 giorni! " [2] Il sito ha anche affermato che il programma (a) "praticamente si scioglie" grasso, (b) si rivolge a zone grasse difficili da perdere, e (c) non richiede esercizio fisico, dieta faticosa o cambiamenti radicali nello stile di vita [3]. Queste affermazioni erano assurde.

Per diversi anni, il sistema NutriMost era incentrato sull'uso di un dispositivo ZYTO. I sistemi ZYTO utilizzano una culla manuale (nella foto a destra) che trasmette segnali a bassa tensione da e verso un computer che esegue software proprietario che consiglia i prodotti. Il loro produttore, la ZYTO Corporation di Orem, nello Utah, afferma che il software "invia stimoli al corpo usando firme digitali che rappresentano cose reali" e interpreta fluttuazioni nella resistenza della pelle che indicano "il grado di preferenza del corpo per gli oggetti valutati". [4] Non credo che la resistenza della pelle e gli altri dati generati dallo ZYTO abbiano alcun significato pratico per la salute [5].

La culla della mano di ZYTO ha l'autorizzazione FDA 510 (k) allo scopo di misurare la risposta della pelle galvanica (la resistenza della pelle al passaggio della corrente elettrica). [65] Tuttavia, il componente del computer del sistema ZYTO che "interpreta" le misurazioni non è autorizzato o approvato per diagnosticare nulla, identificare "tossine", preparare farmaci o fornire dati rilevanti per la riduzione del peso. Né, per quanto posso dire, le affermazioni fatte per questo sono mai state supportate da uno studio scientifico pubblicato su una rivista riconosciuta [7]. Nel maggio 2015, la FDA ha avvertito ZYTO Corporation che era illegale promuovere la sua culla ZYTO da utilizzare nella diagnosi di una malattia o condizione o nella previsione di risposte biologiche a una vasta gamma di stimoli virtuali inclusi farmaci e supplementi nutrizionali [8].

Nel promuovere NutriMost, Wisniewski, che si definiva "il Responso della Perdita di Peso", affermava che l'eccesso di peso è causato dall'accumulo di "tossine" nel grasso corporeo e che lo ZYTO preparava e imprimeva "frequenze risonanti energetiche" in formule personalizzate che "raccontavano" le cellule del tuo corpo "come disintossicarsi più efficacemente". Le raccomandazioni erano incarnate in una relazione colorata data al paziente, che affermava:

Utilizzando gli ultimi sviluppi della tecnologia delle biocomunicazioni cellulari, siamo in grado di "ascoltare" il corpo - per determinare quali integratori e la quantità esatta di ogni integratore che il corpo ha una preferenza biologica per cui aiuta tremendamente il nostro processo decisionale per ottenere i migliori risultati per perdita di grasso mirata a lungo termine e permanente.

Ecco come funziona; Usando la tecnologia più avanzata con la tecnologia di biocomunicazione NRF (NutriMost Resonant Frequency), il computer invia un segnale al corpo sotto forma di uno stimolo virtuale, il tuo corpo risponde con cambiamenti molto sottili nelle proprietà elettriche della tua pelle e nella culla della mano misura queste modifiche e invia tali informazioni al computer; è come se il computer chiedesse al tuo corpo una domanda e la risposta del tuo corpo. . . .

Utilizzando la tecnologia NRF e la scansione NutriMost Ultimate Fat Loss ora disponiamo della tecnologia per valutare i fattori di combustione dei grassi, accumulo di grasso e metabolismo dei grassi. Compresi gli organi coinvolti, gli ormoni, i neurotrasmettitori, le vitamine, i minerali, le tossine, i metalli pesanti, i parassiti, i batteri, i virus, il micoplasma, la candida o le biotossine.

Il nostro obiettivo con questa scansione è quello di creare un piano personalizzato e personalizzato in grado di risolvere i fattori di stress degli organi superiori del tuo corpo e di trovare i migliori prodotti per bilanciare questi fattori di stress biologici. Tutto l'aumento di peso comporta squilibri all'interno degli organi e degli ormoni del corpo. Per avere una perdita di peso duratura e permanente dobbiamo correggere questi squilibri ormonali e degli organi. La NutriMost Ultimate Fat Loss Scan è stata programmata per aiutare a dare al tuo corpo gli strumenti nutrizionali di cui ha bisogno per superare questi specifici squilibri e per promuovere il portare il corpo in un range ormonale molto stretto per una combustione ottimale dei grassi.

. . . . Ci aspettiamo non solo di portare il tuo corpo nella zona ottimale per bruciare i grassi, ma anche di bilanciare e correggere sia gli organi che gli stressori ormonali, permettendoci di andare oltre la perdita di peso e aiutarti a creare attivamente una vita di salute [9].

Questi concetti sono privi di senso. L'obesità non è causata da tossine o agenti infettivi. Le cellule non hanno "frequenze di risonanza". E ZYTO non può "imprimere" le frequenze in prodotti o "valutare" qualsiasi cosa relativa all'obesità o alla salute del corpo. Dopo l'emissione della lettera di avvertimento della FDA, ho notato che molti dei siti Web della clinica NutriMost hanno smesso di menzionare lo ZYTO per nome, ma hanno affermato che il programma si basava su "Comprehensive Electro-Impedance Resonant Frequency Technology" o "CERF Technology".

Prima della transazione FTC, più di 60 persone mi hanno contattato sulla loro esperienza con un praticante NutriMost. Hanno riferito che il programma costava circa $ 2000 e includeva:

  • La scansione ZYTO. I rapporti di scansione che ho visto identificati (a) "5 organi superiori fuori gamma che influiscono sulla perdita di grasso", (b) "equilibratori di perdita di peso / perdita di grasso prodotto", (c) "firme per la formula di disintossicazione", (d) " frequenze risonanti nella tua formula ormonale energetica, "(e)" 7 principali fattori di stress vertebrale ", (f)" affermazione positiva di cambiamento di credenza "e (g)" cibi preferiti ". Tali dati non hanno alcun significato scientifico.
  • Un manuale di 96 pagine che conteneva spiegazioni teoriche, istruzioni dettagliate e ricette.
  • Un "piano alimentare" a bassissimo contenuto calorico che presumibilmente causava al corpo uno "stato di bruciare i grassi quasi perfetto ed esatto". Il manuale di NutriMost ha affermato che la fame non si verificherebbe perché "l'appetito sarà naturalmente soppresso dalle 2000 fino a 7000 calorie di grasso che bruceranno le quote per il programma di perdita di peso". Il tipico calorico raccomandato sarebbe da 500 a 800 calorie al giorno con pochissimo carboidrati.
  • Formule di perdita di peso preparate con l'aiuto del dispositivo ZYTO. Per assicurare la loro potenza, le istruzioni dicono di "succhiarle" picchiettando la bottiglia sul tallone della mano per 8-10 volte in rapida successione. Si dice che il flacone con la scritta "H 14" sia stato personalizzato per uno dei pazienti che si sono lamentati con me.

Il processo di vendita in genere inizia con un annuncio radiofonico, un annuncio di un giornale (vedi esempio a destra) o una conferenza che invita le persone a sottoporsi a una valutazione gratuita oa basso costo. Sebbene molti annunci facessero riferimento alla "tecnologia" della scansione ZYTO, il dispositivo non è stato menzionato e la consultazione iniziale era incentrata sulla pesatura su una scala che diceva di determinare la percentuale di grasso corporeo e "età metabolica" della persona. Nei rapporti che ho visto, il numero di "età metabolica" era molto più alto dell'età effettiva della persona. Diverse persone mi hanno detto che erano molto spaventati quando hanno detto che il loro metabolismo era "come quello di un novantenne". La scansione ZYTO non ha avuto luogo fino a quando non è stato acquistato il programma completo (non rimborsabile). La maggior parte delle persone che mi hanno contattato ha riferito che durante il processo di vendita non è stato detto che il contenuto calorico della dieta era estremamente basso.

I professionisti in genere offrivano uno "sconto" ai pazienti che avevano pagato l'intero importo in anticipo e hanno firmato un contratto in cui si affermava che non sarebbero stati concessi rimborsi. Alcuni contratti che ho visto includevano disposizioni intese a proteggere i proprietari della clinica dai reclami. Hanno detto (parafrasato):

  • NutriMost non fornisce alcun consiglio medico, trattamento medico o diagnosi.
  • Le informazioni sulla salute e i materiali forniti al cliente non forniscono alcuna garanzia di idoneità all'uso. NutriMost non si assume responsabilità per eventuali errori.
  • Le informazioni fornite sono "non necessariamente basate su test o studi scientifici o affidabili".
  • Nessun prodotto offerto o raccomandato da NutriMost è destinato a trattare qualsiasi condizione medica.
  • NutriMost non sarà responsabile per qualsiasi tipo di danno che il cliente può sostenere utilizzando le informazioni, i consigli, i servizi o i prodotti forniti.
  • Il cliente si impegna a non pubblicare dichiarazioni che critichino NutriMost attraverso qualsiasi mezzo online e concorda che qualsiasi violazione di questa disposizione renderebbe il cliente responsabile per $ 35.990 in danni liquidati.
  • Il cliente accetta di rinunciare a qualsiasi diritto ai sensi di qualsiasi legge che limiti la rinuncia a tali diritti.

Dubito che la maggior parte delle persone che hanno firmato tali contratti abbiano capito cosa stavano firmando.

Il manuale NutriMost affermava che gli uomini di solito perdono tra i 35 ei 45 o più chili in 40 giorni, mentre le donne tendono a perdere da 27 a 32, che il sistema "SEMPRE funziona" e che la perdita di 20 sterline è garantita. Tuttavia, la "garanzia" non era un rimborso. L'unica cosa a disposizione di coloro che hanno fallito era un altro ciclo di 40 giorni del programma, a patto che avessero mantenuto tutti i loro appuntamenti, tenuto un diario, "ha seguito il sistema e non ha imbrogliato e potrebbe dimostrarlo". Il contratto NutriMost ha dichiarato che coloro che hanno interrotto il programma in meno di 40 giorni perché si sentivano male o perché non ha funzionato per loro non avrebbero diritto a un rimborso. Tuttavia, diverse persone mi hanno detto che i loro soldi sono stati rimborsati dopo che hanno minacciato di sporgere denuncia presso il consiglio di amministrazione del chiropratico, il loro procuratore generale dello stato e / o l'ufficio di affari migliori e, se necessario, di presentare una causa. Per ottenere un rimborso, alcune cliniche richiedevano ai pazienti di firmare un "rilascio di richieste di risarcimento e di un accordo di non denigrazione" che vietava loro di discutere della loro esperienza a meno che non fossero obbligati a farlo da una citazione, da un regolamento o da un'ingiunzione del tribunale. Gli accordi che ho visto incluso un avviso di copyright 2015 da NutriMost Doctor's LLC. Nel 2016, molti siti NutriMost hanno riformulato la garanzia in questo modo:

Sebbene i risultati possano variare, quelli che seguono il programma hanno in genere un tasso di successo molto alto. NutriMost garantisce almeno 20 chili di perdita di peso entro la fine del tuo intero programma. Se non perdi almeno 20 sterline, il tuo programma verrà esteso fino a che la perdita di peso totale non raggiungerà i 20 chili, con tutti i costi associati pagati dal tuo ufficio NutriMost. Se entro 90 giorni, non hai raggiunto almeno 20 chili di perdita di peso durante il programma, il tuo ufficio NutriMost rimborserà qualsiasi importo dal costo del programma che tu, come il cliente, consideri equo fino all'intero costo del programma. programma.

Mi sembrava logico che le persone che erano incapace seguire il programma (per motivi di salute, ad esempio) sarebbe ancora ammissibile per un rimborso.Quando ho chiesto, ho avvisato i chiamanti che ritenevano di essere stati tratti in errore dal fatto che, se non fosse stato offerto un rimborso immediato, sarebbe stato utile presentare una causa secondo le leggi ingiuste e ingannevoli del loro stato [10], molte delle quali consentono ai querelanti di raccogliere il triplo danni (o una pena sostanziale) più spese legali.

Nel 2016, ho notato che più di 60 siti Web NutriMost contenevano contenuti identici, ad eccezione dei dettagli relativi alla singola clinica. La maggior parte ha anche avuto "prima e dopo" le foto degli stessi sei individui che si dice abbiano perso da 27 a 47 sterline nel programma. Presumo da ciò che gli accordi di licenza includessero un sito pre-progettato che potesse essere personalizzato individualmente e che le sei persone non fossero clienti delle cliniche che mostravano le loro testimonianze. Cercando con Google ho trovato che almeno 40 di queste cliniche contenevano questa affermazione:

Sebbene il Dr. Ray sia stato tradizionalmente addestrato come Dottore in Chiropratica, presenta e offre i servizi di NutriMost come servizi solo membri sotto la sua Licenza di Medicina Pastorale # L29076049. Il Dr. Ray è un cristiano che crede che Dio abbia creato questo corpo con un incredibile potere di guarigione e che non c'è niente al di fuori del corpo, che sia potente quanto il potere che Dio ha messo nel corpo. La medicina pastorale è la miscela professionale della salute e della comprensione della salute scritturale insieme alla scienza all'avanguardia. I servizi NutriMost sono servizi sanitari pastorali e non devono essere confusi con i servizi regolamentati statali.

Non credo che le "licenze" rilasciate dalla Pastoral Medical Association (PMA) conferiscano alcun diritto legale all'esercizio di una professione sanitaria [11]. Credo anche che qualsiasi servizio offerto da professionisti sanitari autorizzati dovrebbe essere soggetto a regolamentazione da parte dei loro consigli di licenza, ma solo poche schede hanno affrontato questo problema. Alcuni hanno stabilito che la "licenza" PMA non conferisce il diritto di esercitare una professione con licenza, ma altri hanno deciso che se le attività legate alla PMA sono svolte come attività separata, non interverranno. Indipendentemente da cosa decidano i consigli di licenza, credo che i procuratori generali dello Stato abbiano giurisdizione in base alle leggi sulla protezione dei consumatori.

Curiosamente, almeno 17 dei chiropratici che gestivano cliniche NutriMost che utilizzavano i test ZYTO sono stati sottoposti ad azione regolatoria ad un certo punto della loro carriera e almeno sei non sono più autorizzati come chiropratici [12].

A dicembre 2016, il sito Web NutriMost ha dichiarato che oltre 125.000 clienti avevano utilizzato il programma nei precedenti tre anni. Ho anche notato che il sito e quasi tutti i siti affiliati non menzionavano più lo ZYTO o la sua tecnologia. Da quel momento, NutriMost ha rimosso i test ZYTO dal suo programma, ha smesso di usare contratti "no-refund", attenuato le sue dichiarazioni di perdita di peso e aumentato il livello calorico della sua dieta raccomandata. Wisniewski ha anche smesso di fare riferimento alla sua "licenza" PMA e ha chiesto ai franchisee di NutriMost di fare lo stesso.

Nel 2016, sono stato in grado di ottenere un dispositivo ZYTO funzionante e di mettermi alla prova 43 volte in dieci giorni. Il software differiva dal programma utilizzato da NutriMost ma era abbastanza vicino da rendere i risultati rilevanti. Sedici dei test erano scansioni "di base" che si proponevano di rilevare problemi con 20 organi corporei. Queste scansioni riportavano una media di 11 organi problematici, ma gli organi specificati ei prodotti presumibilmente correttivi variavano considerevolmente da una prova all'altra. Ho anche preso 12 test di categoria alimentare e 15 valutazioni di singoli alimenti. Come per le scansioni di base, i punteggi del cibo individuale erano selvaggiamente incoerenti, con molti cibi che hanno ottenuto punteggi "positivi" (raccomandati) su un test e "negativi" (non raccomandati) su altri somministrati pochi minuti dopo. I miei risultati di scansione di base erano così incoerenti da non poter essere clinicamente significativi. Oltre ad essere incoerente, i miei biosuricoli di categoria alimentare raccomandavano di escludere così tanti alimenti che le diete risultanti potrebbero essere estremamente nocive. Questi risultati hanno confermato che l'affermazione che i dispositivi ZYTO possono fornire informazioni utili è assurda [13].

Azioni governative

Nel 2016, poco dopo che NutriMost ha deciso di interrompere l'utilizzo del suo programma ZYTO, la Federal Trade Commission ha contattato la società per esprimere preoccupazioni in merito alle richieste e alle altre pratiche pubblicitarie associate al suo utilizzo. NutriMost ha firmato un ordine di pagamento in base al quale NutriMost:

  • È vietato fare affermazioni ingannevoli o fornire ai franchisee i mezzi per ingannare i consumatori.
  • È vietato inoltrare richieste di perdita di peso a meno che non siano supportate da prove scientifiche competenti.
  • Non deve rappresentare che gli utenti non debbano seguire una dieta ristretta.
  • Non è necessario richiedere agli acquirenti di firmare un contratto che impedisca loro di rilasciare dichiarazioni negative sul sistema NutriMost.
  • Se si utilizza una dieta con meno di 800 calorie al giorno, è necessario comunicare questo fatto durante il processo di vendita.

L'accordo prevedeva anche il pagamento di $ 2 milioni per coprire i rimborsi ai consumatori che acquistavano il sistema direttamente dalle cliniche NutriMost gestite da Wisniewski (non dalle cliniche gestite da altri). [14-16]

Nel 2017, il Board of Chiropractic Examiners della California ha accusato due chiropratici di una lunga lista di atti impropri in relazione al funzionamento della loro clinica, NutriMost SoCal. Il documento osservava che oltre a fare affermazioni fraudolente sui test ZYTO e sul Sistema NutriMost, entrambi i chiropratici si erano rappresentati come "autorizzati" dall'Associazione medica pastorale, che "non era riconosciuta da alcuna agenzia di regolamentazione come un organo di governo legittimo". [17]

Migliori relazioni sull'ufficio commerciale

Per più di due anni, il Better Business Bureau di Pittsburgh ha assegnato a NutriMost LLC un rating "F" basato su "problemi pubblicitari" e l'incapacità della società di rispondere a sette reclami. Nel gennaio 2013, il BBB ha chiesto a Wisniewski di dimostrare una lunga lista di richieste sul suo sito Web Weight Loss Answer Man, inclusa la rivendicazione "25-45 sterline in 45 giorni" di cui sopra. Il rapporto BBB ha osservato che non ha risposto [18].

Circa un anno prima della transazione FTC, NutriMost ha iniziato a trasformare l'azienda da una che era essenzialmente Wisniewski e il suo staff di chiropratica a un'azienda più sviluppata con reparti strutturati e personale aggiuntivo. Il team espanso ha modificato il programma dietetico, eliminato i test ZYTO, le pratiche commerciali abbandonate che erano state criticate e ha avviato una partnership formale con la BBB nazionale che includeva la revisione delle pubblicità future. In risposta a questi cambiamenti, il BBB ha rivisto il suo rating in A.

A luglio 2017, il principale sito BBB elencava circa 80 altre attività di NutriMost con nomi separati. Di questi, 14 hanno avuto rating "F" e diverse segnalazioni hanno rilevato che i reclami pubblicitari violavano il Codice di Pubblicità BBB,

Cliniche simili

Tre società di New York e New Jersey hanno utilizzato il nome e / o il materiale di vendita di NutriMost:

  • Una catena di cliniche nell'area metropolitana di New York sta facendo affermazioni quasi identiche a quelle di NutriMost. I proprietari sembrano utilizzare un dispositivo ZYTO allo stesso modo ma anche testare campioni di capelli e saliva come parte della sua valutazione. Il suo sito Web chiama il sistema "Nuvo Fat Loss". Il proprietario è Arthur Tourovets, D.C.
  • Nel 2014, Howard Werfel, D.C., un chiropratico del New Jersey che aveva ottenuto in licenza il sistema NutriMost per il suo ufficio, iniziò a offrire un programma simile attraverso punti vendita in diversi stati sotto il nome di "40 giorni di reset". NutriMost LLC ha risposto con una causa legale accusando Werfel di violazione del marchio, concorrenza sleale e molti altri torti. ZYTO Technologies è stato anche nominato come imputato [19]. Un allegato al reclamo indica che il canone di licenza di NutriMost era di $ 24.999 (con uno sconto del 10% per il pagamento anticipato completo) più una commissione mensile di $ 599 [20].
  • A dicembre 2015, NutriMost LLC ha citato in giudizio Healthy Living Nutrition, Inc., per l'utilizzo del video di base di NutriMost e alcune delle sue parole promozionali sul sito Web cantlosediet.com [21].
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