Alti sintomi del colesterolo

Il colesterolo è una sostanza cerosa e grassa che il tuo fegato produce. È vitale per la formazione delle membrane cellulari, della vitamina D e di alcuni ormoni. Il colesterolo non si dissolve in acqua, quindi non può viaggiare attraverso il corpo da solo.

Le particelle note come lipoproteine ​​aiutano a trasportare il colesterolo attraverso il flusso sanguigno. Esistono due forme principali di lipoproteine.

Le lipoproteine ​​a bassa densità (LDL), note anche come "colesterolo cattivo", possono accumularsi nelle arterie e portare a seri problemi di salute, come infarto o ictus.

Le lipoproteine ​​ad alta densità (HDL), talvolta denominate "colesterolo buono", aiutano a riportare il colesterolo LDL nel fegato per l'eliminazione.

Mangiare troppi cibi che contengono elevate quantità di grassi aumenta il livello di colesterolo LDL nel sangue. Questo è noto come colesterolo alto, chiamato anche ipercolesterolemia o iperlipidemia.

Se i livelli di colesterolo LDL sono troppo alti, o i livelli di colesterolo HDL sono troppo bassi, i depositi di grasso si accumulano nei vasi sanguigni. Questi depositi renderanno difficile il flusso di sangue attraverso le arterie. Ciò potrebbe causare problemi in tutto il corpo, in particolare nel cuore e nel cervello, oppure potrebbe essere fatale.

Il colesterolo alto in genere non causa alcun sintomo. Nella maggior parte dei casi provoca solo eventi di emergenza. Ad esempio, un attacco di cuore o ictus può derivare dal danno causato dal colesterolo alto.

Questi eventi tipicamente non si verificano fino a quando il colesterolo alto non porta alla formazione di placca nelle arterie. La placca può restringere le arterie in modo che possa passare meno sangue. La formazione della placca cambia la composizione del rivestimento arterioso. Questo potrebbe portare a gravi complicazioni.

Un esame del sangue è l'unico modo per sapere se il colesterolo è troppo alto. Ciò significa avere un livello di colesterolo totale nel sangue superiore a 240 milligrammi per decilitro (mg / dL). Chiedi al tuo medico di darti un test per il colesterolo dopo aver compiuto 20 anni. Quindi, ricontrollare il colesterolo ogni 4-6 anni.

Il medico può anche suggerire di sottoporre il colesterolo a un controllo più frequente se ha una storia familiare di colesterolo alto. O se si dimostrano i seguenti fattori di rischio:

  • avere la pressione alta
  • sono sovrappeso
  • Fumo

Condizioni genetiche

Esiste una condizione trasmessa attraverso i geni che causa un alto colesterolo chiamato ipercolesterolemia familiare. Le persone con questa condizione hanno livelli di colesterolo pari o superiori a 300 mg / dl. Possono sperimentare lo xantoma, che può apparire come una macchia gialla sopra la pelle o un nodulo sotto la pelle.

I sintomi della malattia cardiaca possono essere diversi per uomini e donne. Tuttavia, le malattie cardiache rimangono il killer numero uno di entrambi i sessi negli Stati Uniti. I sintomi più comuni includono:

L'accumulo di placca causato da colesterolo alto può metterti a serio rischio di ridurre o interrompere l'afflusso di sangue a una parte importante del cervello. Questo è quello che succede quando si verifica un ictus.

Un ictus è un'emergenza medica. È importante agire in fretta e cercare cure mediche se tu o qualcuno che conosci sperimenta i sintomi di un ictus. Questi sintomi includono:

Le arterie che forniscono il cuore con il sangue possono lentamente ridursi a causa dell'accumulo di placca. Questo processo, chiamato aterosclerosi, avviene lentamente nel tempo e non ha sintomi. Alla fine, un pezzo di placca può staccarsi. Quando ciò accade, si forma un grumo di sangue intorno alla placca. Può bloccare il flusso di sangue al muscolo cardiaco e privarlo dell'ossigeno e dei nutrienti.

Questa privazione è chiamata ischemia. Quando il cuore si danneggia, o parte del cuore inizia a morire a causa della mancanza di ossigeno, si chiama infarto. Il termine medico per un infarto è l'infarto del miocardio.

Secondo l'American Heart Association, qualcuno negli Stati Uniti ha un attacco cardiaco all'incirca ogni 34 secondi.

I segni di un attacco di cuore includono:

  • senso di oppressione, spremitura, pienezza, dolore o dolore al petto o alle braccia
  • respirazione difficoltosa
  • ansia o una sensazione di rovina imminente
  • vertigini
  • nausea, indigestione o bruciore di stomaco
  • affaticamento eccessivo

Un attacco di cuore è un'emergenza medica. Il danno al cuore potrebbe essere irreversibile, o addirittura fatale, se il trattamento non inizia nelle prime ore dopo un infarto.

È importante agire in fretta e cercare cure mediche se tu o qualcuno che conosci sperimenta i sintomi di un attacco di cuore.

La malattia delle arterie periferiche (PAD) può verificarsi quando la placca si accumula nelle pareti delle arterie. Ciò bloccherà il flusso di sangue nelle arterie che forniscono sangue ai reni, alle braccia, allo stomaco, alle gambe e ai piedi.

I sintomi della prima PAD possono includere:

  • crampi
  • dolorabilità
  • fatica
  • dolore alle gambe durante l'attività o esercizio fisico, chiamato claudicatio intermittente
  • disagio alle gambe e ai piedi

Mentre la PAD progredisce, i sintomi si verificano più frequentemente e si verificano anche quando sei a riposo. Più tardi i sintomi che possono verificarsi a causa della riduzione del flusso sanguigno includono:

  • assottigliamento, pallore o lucentezza sulla pelle delle gambe e dei piedi
  • morte dei tessuti causata dalla mancanza di afflusso di sangue, chiamata cancrena
  • ulcere alle gambe e ai piedi che non guariscono o guariscono molto lentamente
  • dolore alle gambe che non va via quando a riposo
  • bruciando nelle dita dei piedi
  • crampi alle gambe
  • unghie spesse
  • dita dei piedi che diventano blu
  • ridotta crescita dei peli sulle gambe
  • diminuzione della temperatura della parte inferiore della gamba o del piede, rispetto all'altra gamba

Le persone con PAD hanno un rischio maggiore di avere un attacco di cuore, ictus o amputazioni degli arti.

Il colesterolo alto è molto facile da diagnosticare con un esame del sangue chiamato pannello lipidico.Il medico preleverà un campione di sangue e lo invierà a un laboratorio per l'analisi. Il medico ti chiederà di non mangiare o bere nulla per almeno 12 ore prima del test.

Un pannello lipidico misura il colesterolo totale, il colesterolo HDL, il colesterolo LDL e i trigliceridi. I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) dicono che questi sono i livelli desiderabili:

  • Colesterolo LDL: meno di 100 mg / dl
  • Colesterolo HDL: 60 mg / dl o superiore
  • trigliceridi: meno di 150 mg / dl

Il tuo colesterolo totale è generalmente considerato "borderline high" se è compreso tra 200 e 239 mg / dL. È considerato "alto" se supera i 240 mg / dL.

Il colesterolo LDL è generalmente considerato "borderline high" se è compreso tra 130 e 159 mg / dL. È considerato "alto" se supera i 160 mg / dL.

Il colesterolo HDL è generalmente considerato "povero" se è inferiore a 40 mg / dL.

L'American Heart Association raccomanda di controllare i livelli di colesterolo ogni 4-6 anni se sei un adulto sano di età superiore ai 20. Potresti aver bisogno di controllare il colesterolo più spesso se sei a maggior rischio di colesterolo alto.

Potresti anche aver bisogno di controlli del colesterolo più frequenti se hai una storia familiare di problemi di colesterolo o di infarto in giovane età, specialmente se hanno colpito i tuoi genitori o nonni.

Poiché il colesterolo alto non causa sintomi nelle fasi iniziali, è importante fare delle buone scelte di vita. Mangia una dieta sana, mantieni una routine di allenamento e controlla regolarmente i livelli di colesterolo controllandoli presso l'ufficio del medico.

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