Siamo quello che mangiamo

Se sei quello che mangi, e specialmente se mangi cibo industriale, come fa il 99% degli americani, quello che sei è "mais".

Durante l'ultimo anno ho seguito un bushel di mais attraverso il sistema alimentare industriale. Quello che continuo a cercare, caso per caso, se si riconduce il cibo alla fattoria - se si seguono i nutrienti, se si segue il carbonio - si finisce in un campo di mais in Iowa, ancora e ancora e ancora.

Fai un tipico pasto veloce. Il mais è il dolcificante nella soda. È nel manzo di Big Mac con carne di mais, nello sciroppo di fruttosio nel panino e nella salsa segreta. Slim Jims sono pieni di sciroppo di mais, destrosio, amido di mais e un gran numero di additivi. I "quattro diversi carburanti" in un pasto di Lunchables, sono tutti essenzialmente a base di mais. La pepita di pollo - compreso il mangime per il pollo, i riempitivi, i leganti, il rivestimento e la salsa di immersione - è tutto di mais. Le patatine fritte sono fatte con patate, ma le probabilità sono che siano fritte nell'olio di mais, la fonte del 50 percento delle loro calorie. Anche le insalate di McDonald's sono piene di sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio e addensanti a base di mais.

Il mais è la specie chiave del sistema alimentare industriale, insieme al suo sidekick, soia, con cui condivide una rotazione sulla maggior parte delle fattorie nel Midwest. Sto parlando davvero di mais economico - sovrabbondato, sovvenzionato, mais industriale - il più grande raccolto legale in contanti in America. Ottanta milioni di acri - un'area due volte più grande dello Stato di New York - sono ricoperti da una vasta monocoltura di mais come un secondo grande prato americano.

Credo fermamente che la nostra sovrapproduzione di cereali a basso costo in generale, e mais in particolare, abbia molto a che fare con il fatto che i tre quinti degli americani sono ora in sovrappeso. La crisi dell'obesità è complicata in qualche modo, ma è molto semplice in un altro modo. In sostanza, gli americani consumano in media più di 200 calorie al giorno rispetto agli anni '70. Se lo fai e non ottieni di conseguenza più esercizio, diventerai molto più grasso. Molti demografi prevedono che questa sia la prima generazione di americani la cui durata della vita potrebbe essere inferiore a quella dei loro genitori. La ragione di ciò è l'obesità, in sostanza, e il diabete in particolare.

Da dove vengono queste calorie? Ad eccezione dei frutti di mare, tutte le nostre calorie provengono dalla fattoria. Rispetto alla metà e alla fine degli anni '70, le fattorie americane producono 500 calorie in più di cibo al giorno per ogni americano. Stiamo riuscendo a comprarne 200, il che è piuttosto eroico da parte nostra. Gran parte del resto viene scaricata all'estero, o sprecata o bruciata nelle nostre auto. (È proprio così che stiamo cercando di liberarcene ora: in etanolo: il problema è che ci vuole quasi quanto, o anche più, energia per produrre un litro di etanolo rispetto a quello che si ottiene da quell'etanolo. carburante molto verde, ma il processo per renderlo non è affatto verde.)

La sovrapproduzione prima o poi porta a un consumo eccessivo, perché siamo molto bravi a capire come trasformare le eccedenze in nuovi prodotti economici e portatili. Il nostro prodotto di mais portatile economico, a valore aggiunto, è dolcificante di mais, in particolare sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio. Ma eliminiamo anche la sovrapproduzione di manzo, maiale e pollo alimentati con mais. E ora stiamo persino insegnando al salmone a mangiare il mais, perché c'è così tanto da eliminare.

C'è una potente logica industriale al lavoro qui, la logica dell'elaborazione. Abbiamo scoperto che il mais è questo grande e grasso pacchetto di amidi che può essere scomposto in quasi tutte le molecole organiche di base e ricomposto come dolcificanti e molti altri additivi alimentari. Dei 37 ingredienti presenti nelle crocchette di pollo, qualcosa come 30 sono fatti, direttamente o indirettamente, dal mais.

Ora, come fai a convincere la gente a mangiare così tanto di questo mais surplus riprogettato? Questo ha preso l'ingegno del marketing americano. Un esempio è supersizing. Quando ero un bambino, Coca-Cola entrava in questi deliziosi contenitori di vetro da otto once. Oggi, un contenitore da 20 once è la dimensione standard per la soda. L'idea di vendere la soda in quel modo era un'invenzione. Ha una storia, e puoi trovare il responsabile individuale, un ingegnoso manager del cinema di nome David Wallerstein, che ha inventato l'idea di superarlo e lo ha venduto a Ray Kroc, fondatore di McDonald's.

Prima di uscire e fare causa a McDonald's oltre le dimensioni del punto vita, considera che la sovrapproduzione di mais a basso costo è una politica del governo. È fatto nel nome dell'interesse pubblico, usando i nostri dollari dei contribuenti. I contribuenti americani sovvenzionano ogni cespuglio di mais industriale prodotto in questo paese, con un costo di circa quattro miliardi di dollari all'anno (su un totale di 19 miliardi di dollari in pagamenti diretti agli agricoltori).

Ma prima di incolpare i sussidi per tutti questi problemi, tieni presente che la sovrapproduzione agricola è un antico problema che precede di molto i sussidi. In qualsiasi altra attività, quando cade il prezzo della merce venduta, la cosa più intelligente da fare è ridurre la produzione fino a quando la domanda non aumenta i prezzi. Ma gli agricoltori non lo fanno, perché ce ne sono così tanti e perché operano tutti come individui, senza alcun coordinamento. Quindi, quando i prezzi diminuiscono, gli agricoltori in realtà aumentano la produzione, al fine di evitare che il flusso di cassa diminuisca. Questo fenomeno disastroso, dal punto di vista economico ed ambientale, ha provocato un aumento del raccolto di mais americano da quattro a dieci miliardi di bushel dagli anni '70.

Come iniziamo a cambiare questo sistema? In primo luogo, dobbiamo iniziare a prestare attenzione alla Farm Bill, lavorando per sviluppare programmi agricoli che consentano agli agricoltori di rimanere in attività senza cadere nella trappola della sovrapproduzione. La maggior parte delle persone di città non si rendono conto del loro interesse.Assumono che sia una preoccupazione parrocchiale dei membri del Congresso da parte degli stati agricoli, ma non lo è. Se fosse chiamato il Bill alimentare, Penso che tutti noi dovremmo prestare molta più attenzione e ottenere un risultato più salutare. The Farm Bill stabilisce le regole del gioco in cui tutti giocano, sia che tu sia un industriale o un agricoltore biologico, che tu stia mangiando industrialmente o meno.

L'altra cosa che possiamo fare è diventare consumatori responsabili. Non mi è mai piaciuta la parola "consumatore". Sembra un personaggio che sta usando il mondo, piuttosto che creare qualcosa. Sono stato ad un raduno in Italia lo scorso ottobre dove Carlos Petrini, fondatore e presidente di Slow Food International, ha offerto una meravigliosa ridefinizione della parola. Ha definito il consumatore un "cocreatore". Penso che sia esattamente giusto, e abbiamo visto perché: con il movimento organico, i consumatori e gli agricoltori hanno dimostrato come possono lavorare insieme come cocreatori di un sistema alimentare alternativo. Ora dobbiamo unirci insieme per reclutare un esercito di cocreatori più grande e più grande, per riscrivere le regole del gioco e "cocreare" un diverso tipo di sistema alimentare.

Questo saggio è tratto da un articolo apparso originariamente in La rivista del New York Times. È ristampato con il permesso dell'autore, uno scrittore contribuente per la rivista.

Siamo quello che mangiamo

È un fatto scientificamente provato che le nostre scelte alimentari influiscono sulla nostra salute. Il vecchio detto, noi siamo ciò che mangiamo, è vero. Ogni cellula del nostro corpo è stata creata dal cibo che mangiamo, dall'acqua che beviamo e dall'aria che respiriamo. Oltre a nutrire i nostri corpi, il cibo influenza anche la qualità della nostra vita, il nostro aspetto, i nostri stati d'animo, il peso, l'energia, il processo di invecchiamento e la nostra salute e il benessere generale.

Credo fermamente che la maggior parte delle malattie croniche che affliggono il Nord America oggi possano essere drasticamente ridotte con una migliore nutrizione e cambiamenti nello stile di vita. Ma così tanto di quello che stiamo mangiando oggi sta davvero portando via dalla nostra salute. È privo di sostanze nutritive e pieno di calorie vuote. Stiamo camminando in sovrappeso, gonfio e infiammato, ma in realtà stiamo morendo di fame per i nutrienti.

Per me il modo migliore per riempirci e stare in salute è con cibi interi densi e nutrienti. Forniscono tutte le vitamine, i minerali, le fibre, gli antiossidanti e i fitochimici necessari per combattere la maggior parte delle malattie e allo stesso tempo creare equilibrio e salute ottimale.

Gli alimenti integrali sono nello stato in cui si trovano in natura, freschi e non raffinati. Contengono tutti gli ingredienti e i gusti che la natura intende. Niente è rimosso. Nulla è stato aggiunto. Sono più ricchi di sostanze nutritive, sono più saporiti e non contengono sostanze chimiche, pesticidi, erbicidi, ormoni, fungicidi, aromi artificiali, colori e additivi che sono tipicamente utilizzati per aumentare la durata di conservazione degli alimenti trasformati.

Gli alimenti trasformati sono pieni di sale, zucchero, grassi e sostanze chimiche che ci stanno danneggiando e facendoci ammalare. Questi sono quelli con lunghi elenchi di ingredienti che non possiamo pronunciare, che arrivano in confezioni fantasiose e sono stati prodotti dagli scienziati del cibo in enormi impianti di produzione. Piuttosto lontano dalla natura e dalla tua fattoria familiare locale.

Lo stile di vita di un intero cibo è semplicemente un modo equilibrato di mangiare che promuove una vita sana. Per me i componenti di uno stile di vita completo di alimenti includono frutta e verdura biologica, noci e semi, mangimi nutriti con erba, prodotti di origine animale da pascolo e oli freschi non raffinati, erbe e spezie e verdure di mare per migliorare il sapore dei pasti. Alcuni approcci includono cereali integrali, fagioli e legumi nella loro definizione di cibi integrali.

Quindi qual è la differenza tra un alimento intero e un cibo trasformato? Un alimento intero sarebbe una mela fresca e croccante contro il succo di mela in scatola. Un petto di pollo allevato dal tuo contadino locale contro pepite di pollo lavorate. E una manciata di mandorle crude contro una barretta di cereali confezionata.

E mangiare cibi integrali può essere abbastanza semplice. Se stai facendo compere al mercato degli agricoltori locali e mangi tutti gli alimenti come previsto dalla natura, non devi davvero preoccuparti di contare le calorie o le dimensioni delle porzioni, perché tutto ciò che stai mangiando è nutriente denso e benefico per la tua salute. Puoi rilassarti e semplicemente divertirti a preparare piatti deliziosi che sono di grande gusto e ottimi per te.

Michelle MacLean è una Holistic Health Coach certificata che pratica nell'area di Halifax. È appassionata di cibi integrali, vive dal cuore e ispira gli altri a fare scelte naturali salutari attraverso coaching individuale, purificazioni, programmi aziendali e workshop. Contattalo oggi per la tua sessione di coaching salute gratuita. www.michelle-maclean.com.

4.3
5
12
4
3
3
3
2
3
1
1