Diete estreme: la vita su 800 calorie al giorno

Gordon Heitman, 46 anni, ha pesato 464 sterline quando ha iniziato una dieta da 800 calorie al giorno.
Gordon Heitman, 46 anni, ha pesato 464 sterline quando ha iniziato una dieta da 800 calorie al giorno.
PUNTI SALIENTI DELLA STORIA
  • Diete ipocaloriche utilizzate per aiutare i pazienti obesi e gravemente obesi a perdere peso
  • I VLCD consentono da 500 a 800 calorie al giorno, spingono il corpo a bruciare il grasso immagazzinato
  • La riduzione calorica estrema può causare complicazioni, tra cui aritmie cardiache
  • Esperti: rigoroso controllo medico necessario per garantire la sicurezza del paziente

(CNN) - La sua morte ha fatto notizia in tutto il mondo: Samantha Clowe, una donna britannica di 34 anni, è deceduta improvvisamente questo autunno da una condizione cardiaca precedentemente non diagnosticata. Al momento della sua morte, Clowe stava seguendo un piano chiamato LighterLife, una dieta ipocalorica progettata per aiutare i pazienti obesi e gravemente obesi a perdere peso.

Stava consumando 530 calorie al giorno.

"Samantha è arrivata a LighterLife con un BMI di 37, con un peso di oltre 17 pietre [238 sterline]", afferma un portavoce dell'azienda. "Sebbene sia riuscita a perdere 3 pietre [42 libbre], la sua salute potrebbe essere già stata compromessa." Un'inchiesta ha determinato che Clowe molto probabilmente è morto per aritmia cardiaca, ma non è stato in grado di determinare quale ruolo, se mai, la dieta di Clowe abbia giocato nello sviluppo della sua condizione, solo che la sua morte "potrebbe essere correlata alla sua dieta ipocalorica e alla perdita di peso".

Diete ipocaloriche sono state utilizzate per aiutare i pazienti obesi e gravemente obesi a perdere peso per più di due decenni. "Oltre alla chirurgia bariatrica, nulla è più efficace per la perdita di peso di un VLCD, comprese pillole e altre diete", afferma il dott. John Hernried, direttore medico di OTC Medical Weight Loss Group, una clinica per la perdita di peso in California.

Ma la dieta "non è indicata per qualcuno che vuole perdere 10 sterline". La maggior parte dei programmi controlla i potenziali partecipanti per garantire che siano psicologicamente e medicalmente stabili abbastanza da iniziare il processo.

Gordon Heitman, 46 anni, un uomo californiano, ha perso 233 sterline in poco più di un anno su un VLCD che gli ha permesso di consumare in media 800 calorie al giorno.

"Questa è una dieta molto specializzata e ci stiamo assumendo la piena responsabilità della nutrizione del paziente."
--Dr. John Hernried

"Per la maggior parte non ero affamato", dice Heitman. "Stavo bene con quello che stavo mangiando."

Le diete utilizzano un processo chiamato chetosi per indurre il corpo a bruciare il grasso immagazzinato per l'energia mentre viene alimentato ovunque da 500 a 800 calorie al giorno. I pazienti possono mangiare o bere solo prodotti alimentari, frullati e snack appositamente creati e venduti attraverso programmi specifici. I prodotti sono progettati per fornire al paziente un'alimentazione adeguata senza offrire calorie in eccesso.

"Questa è una dieta molto specializzata", dice Hernried. "Ci stiamo assumendo la piena responsabilità per la nutrizione [del paziente]".

Negli Stati Uniti esistono almeno quattro diete VLCD certificate, ciascuna gestita da un'azienda diversa. Dieta iscritti a uno qualsiasi dei programmi di acquisto frullati, snack bar e pasti sostitutivi alimentari direttamente dal medico o dalla clinica che li supervisiona. Negli Stati Uniti, la quantità giornaliera di prodotti ha in media 800 calorie. I costi variano, ma un anno su un VLCD potrebbe costare tra $ 6.000 e $ 10.000, se la persona segue rigorosamente il piano, che includerebbe il pagamento per il programma alimentare e le visite alla clinica per il check-in con il medico.

Conteggio delle calorie
Pensi che 800 calorie suonino come tante? Un po? Ecco alcuni rapidi confronti:

Opzione A
4 once. Salmone atlantico: 233 calorie
Broccolo 1/2 tazza: 27
1 patata mediamente cotta (con buccia): 161
Totale: 421 calorie
O
1 panino Whopper: 710
Totale: 710 calorie

Opzione B
Grande caffè latte con latte intero: 272
1 bagel piano (3 once) con formaggio cremoso (2 cucchiai): 450
Totale: 722 calorie
O
1 (5 once) parfait di frutta e yogurt, no granola: 130
1 tazza (8 once) di caffè preparato con metà e metà: 41
Totale: 171 calorie
Fonte: CalorieKing.com

"[Queste] diete sono molto sicure ed efficaci solo se vengono eseguite sotto controllo medico", afferma Hernried. "Non tutti i VLCD sono resi uguali."

Hernried ha tenuto lezioni su diete ipocaloriche per oltre un decennio e supervisiona un programma VLCD nella sua clinica californiana. Egli ritiene che ogni programma ipocalorico debba avere un coinvolgimento regolare da parte di un professionista medico e incorporare cambiamenti nello stile di vita, esercizio fisico e calorie sufficienti per essere efficace e sicuro per il paziente.

"Non raccomanderei mai di seguire una dieta ipocalorica da sola", afferma Hernried. I pazienti nella sua clinica hanno un lavoro di sangue fatto due volte alla settimana e ricevono regolari elettrocardiogrammi.

"Assolutamente queste diete devono essere fatte sotto la cura di un medico", dice l'esperta di dieta e fitness di CNNHealth.com, la dottoressa Melina Jampolis, specialista in nutrizione del medico. "Queste cose non sono senza rischi".

Heitman dice di essere grato per la supervisione medica ricevuta durante la dieta. "I miei capelli si sono assottigliati e c'erano altri effetti collaterali", dice. "C'erano crampi alle gambe ... e ora mi stanno monitorando per calcoli biliari".

Le diete con meno di 800 calorie possono portare a numerose complicazioni, secondo Jampolis, comprese le aritmie cardiache, che potrebbero portare alla morte. I dietisti estremi sono anche a rischio di disidratazione, squilibrio elettrolitico, bassa pressione sanguigna e alto acido urico, che potrebbe portare a gotta o calcoli renali, dice. Inoltre, perdere peso velocemente potrebbe portare a calcoli biliari e diradamento dei capelli perché i dietisti stanno ricevendo la quantità minima di nutrizione, che può influenzare la densità dei capelli e delle ossa.

Mentre diversi programmi limitano i pazienti a diversi conteggi di calorie, Hernried ritiene che alcune diete forniscano troppo poche calorie ai loro pazienti."Non importa quanto sia buona la nutrizione nel prodotto, il cervello inizierà a scoppiare sotto le 600 calorie".

Su LighterLife, un paziente con un BMI di 30 o superiore è consentito quattro alimenti al giorno, con una media di 530 calorie. LighterLife sostiene che i suoi alimenti sono conformi all'Istituto nazionale per l'eccellenza clinica del Regno Unito e contengono almeno il 100% della dose giornaliera raccomandata di vitamine, minerali e oligoelementi. Prima di unirsi a LighterLife, un paziente deve ottenere l'approvazione dal proprio medico. Tuttavia, una volta che un paziente è sul piano, il programma non conduce regolarmente analisi del sangue o ECG.

"Questa industria di sostituzione del pasto, può giocare un ruolo per le persone con un sacco di peso da perdere", dice Jampolis. "Ma quelle persone devono essere monitorate da un medico regolarmente e queste diete devono far parte di una revisione completa dello stile di vita".

"Assolutamente queste diete devono essere fatte sotto la cura di un medico, queste cose non sono prive di rischi".
--Dr. Melina Jampolis
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Cambiare il suo stile di vita è stata la più grande sfida per Heitman. "Gli eventi sociali sono tutti basati sul cibo, quindi hai feste al lavoro, riunioni, incontri - quasi in ogni evento sociale, il centro è il cibo".

La consulenza comportamentale ha contribuito a creare nuove abitudini. "Sei in grado di parlare con altre persone del programma ... e ti danno consigli su come fare le cose. Le persone che hanno partecipato al programma da molto tempo hanno i loro consigli da condividere".

"Diremo ai pazienti dal momento in cui entrano ... il VLCD è puramente uno strumento per farti uscire dal rischio medico", dice Hernried. "Il vero lavoro non è dalla dieta, è lo stile di vita cambia".

"[E '] il follow-through con imparare a mangiare in modo giusto e regolarmente in esercizio", dice Heitman. "Ogni giorno tengo un diario alimentare e ho trovato modi divertenti per ottenere il mio esercizio che assicura che voglio uscire e farlo".

"Voglio essere nei paraggi dei miei nipotini, voglio godermi la vita con mia moglie, è avere questo impegno".

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