Quanto conta davvero il colesterolo nel cibo?

Vero o falso:

1. I livelli di colesterolo nel sangue della maggior parte delle persone aumentano molto quando mangiano molto colesterolo.
2. Alcuni alimenti contengono colesterolo "buono", altri colesterolo "cattivo".
3. Il manzo contiene più colesterolo del pollo.
4. Come negli Stati Uniti, la maggior parte dei paesi ha fissato un limite massimo per il consumo giornaliero di colesterolo.

Risposte: tutti sono falsi. Per scoprire perché, continua a leggere.

La maggior parte degli americani sta guardando il loro colesterolo, come dovrebbero essere. Altri vengono testati e altri stanno trattando con successo i loro livelli indesiderati (attraverso dieta, perdita di peso e / o droghe) che mai. Ma non siamo necessariamente più chiari su cosa significhi tutto ciò. Se sei come la maggior parte delle persone, sei inciampato in alcune domande fondamentali, in particolare sulla connessione tra il colesterolo che mangi e quello nel sangue.

Il colesterolo è essenziale per la vita, una parte delle membrane cellulari, delle fibre nervose, degli ormoni e di altre sostanze vitali. Una sostanza cerosa classificata come lipidico, si trova in tutti gli animali, e quindi in tutti i prodotti animali che mangiamo. Anche se misuriamo il colesterolo nel sangue, in realtà è in tutte le nostre cellule.

Molte persone pensano che tutto il colesterolo nel sangue (e altrove nel corpo) provenga dal colesterolo che mangiano, che si chiama colesterolo dietetico o preformato. In realtà, la maggior parte è fatta dai nostri fegati. Inoltre, l'americano medio consuma circa 300 milligrammi di colesterolo dal cibo ogni giorno (la quantità in un uovo più cinque once di carne). Il colesterolo in eccesso viene escreto dal fegato, ma alcuni vengono depositati nelle pareti delle arterie, dove sono coinvolti nella formazione della placca, contribuendo così all'aterosclerosi e possibilmente ad infarto o ictus.

Il corpo produce più che sufficiente colesterolo per soddisfare i suoi bisogni: non devi mangiare nessuno per stare in salute. I vegetariani rigorosi non ne mangiano e fanno bene senza di essi.

Grasso e colesterolo: compagni di viaggio

Grasso e colesterolo sono sostanze indipendenti. Le cellule di grasso contengono colesterolo, ma non più di altre cellule. Quindi la carne grassa ha un contenuto di colesterolo pari a quello della carne magra. Tutte le carni: manzo, maiale e pollame, magri o grassi, in media circa 25 milligrammi di colesterolo per oncia.

Alcuni alimenti-uova e la maggior parte dei molluschi, ad esempio, sono ricchi di colesterolo ma non di grassi saturi. Al contrario, gli oli vegetali, gli avocado e le noci sono ricchi di grassi (di solito grassi sani insaturi) ma non contengono colesterolo.

Il tipo e la quantità di grassi che mangi influenzano i livelli di colesterolo nel sangue, molto più del colesterolo che mangi. In particolare, il grasso saturo (presente soprattutto nei prodotti animali) e il grasso trans (in molti alimenti trasformati) aumentano i livelli ematici di colesterolo LDL ("cattivo"), sebbene recenti ricerche suggeriscano che alcuni tipi di grassi saturi, come nel cioccolato e olio di cocco , fai questo meno di altri.

300 è il numero giusto?

L'American Heart Association (AHA) raccomanda che le persone sane limitino il consumo di colesterolo a 300 milligrammi al giorno. Per quelli con malattie cardiache, diabete, livelli di colesterolo indesiderabili o altri fattori di rischio coronarico, il limite è di 200 milligrammi. Le linee guida dietetiche del governo sono d'accordo.

Ma alcuni ricercatori ritengono che queste linee guida siano troppo rigide e approvano un limite giornaliero più alto per il colesterolo per le persone sane, forse 500 milligrammi al giorno.

Molti altri paesi, tra cui il Canada, il Regno Unito e l'Australia, non fissano alcun limite superiore raccomandato, citando la mancanza di prove che il colesterolo alimentare abbia un impatto importante sul colesterolo nel sangue in tutta la popolazione. Inoltre, sebbene alcuni grandi studi osservazionali abbiano trovato un legame significativo tra colesterolo alimentare e malattie cardiache, altri no.

Mentre il colesterolo alimentare aumenta i livelli di colesterolo nel sangue almeno nella maggior parte delle persone, questo effetto dipende dalla genetica, dai livelli di insulina, dal peso corporeo e da altri fattori dietetici e metabolici. Si stima che solo il 15-25% delle persone abbia una risposta significativa al colesterolo nel cibo. Non esiste un test per identificare tali "iper-responder".

Alla ricerca di colesterolo buono

Hai mai cercato il colesterolo "buono" su un'etichetta alimentare? Non farlo. Tutto il colesterolo che mangi è lo stesso, ed è chimicamente identico a quello prodotto dal fegato.

Quello che viene definito colesterolo "buono" è l'HDL (lipoproteina ad alta densità), che viene assemblato nel fegato e circola nel sangue. Le lipoproteine ​​sono pacchetti di proteine ​​e lipidi, che trasportano i grassi e il colesterolo nel sangue. L'HDL è "buono" perché raccoglie il colesterolo in eccesso dalle pareti delle arterie e da altre parti del corpo e lo riporta al fegato per il ritrattamento o l'escrezione. Al contrario, LDL (lipoproteine ​​a bassa densità) trasporta il colesterolo nelle cellule e lascia eventuali residui inutilizzati di colesterolo nelle pareti arteriose, motivo per cui è chiamato "cattivo".

Conclusione: la maggior parte delle persone non ha bisogno di preoccuparsi molto del colesterolo alimentare, dal momento che avrà un piccolo effetto sul colesterolo nel sangue, al massimo. È molto più importante mantenere bassi i grassi saturi e trans e sostituirli con alimenti ricchi di grassi e / o fibre insaturi, che sono utili per il colesterolo nel sangue. Ma se sei obeso o hai il diabete, ad esempio, dovresti attenersi alle linee guida dell'AHA.

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