CT cardiaco per il punteggio del calcio

La tomografia computerizzata cardiaca (CT) per il calcio score utilizza speciali apparecchiature a raggi X per produrre immagini delle arterie coronarie per determinare se sono bloccate o ristrette dall'accumulo di placca - un indicatore per l'aterosclerosi o malattia coronarica (CAD). Le informazioni ottenute possono aiutare a valutare se sei ad aumentato rischio di infarto.

Informi il medico se esiste la possibilità che tu sia incinta e discuti di eventuali malattie recenti, condizioni mediche, farmaci che stai assumendo e allergie. Ti verrà chiesto di non mangiare o bere nulla ed evitare la caffeina e il fumo per quattro ore prima dell'esame. Lascia i gioielli a casa e indossa abiti larghi e comodi. Potrebbe essere richiesto di indossare un abito.

Cos'è il Cardiac CT per il punteggio del calcio?

La tomografia computerizzata, più comunemente nota come TC o TAC, è un test medico diagnostico che, come le radiografie tradizionali, produce più immagini o immagini dell'interno del corpo.

Le immagini trasversali generate durante una scansione CT possono essere riformattate su più piani e possono anche generare immagini tridimensionali. Queste immagini possono essere visualizzate su un monitor del computer, stampate su pellicola o trasferite su un CD o DVD.

Le immagini TC di organi interni, ossa, tessuti molli e vasi sanguigni forniscono maggiori dettagli rispetto ai tradizionali raggi X, in particolare dei tessuti molli e dei vasi sanguigni.

Una TC cardiaca per il calcio coronarico è un modo non invasivo per ottenere informazioni sulla presenza, la posizione e l'estensione della placca calcificata nelle arterie coronarie, ovvero i vasi che forniscono sangue contenente ossigeno al muscolo cardiaco. La placca calcificata risulta quando c'è un accumulo di grasso e altre sostanze sotto lo strato interno dell'arteria. Questo materiale può calcolare quale segnala la presenza di aterosclerosi, una malattia della parete del vaso, chiamata anche malattia coronarica (CAD). Le persone con questa malattia hanno un aumentato rischio di attacchi di cuore. Inoltre, nel tempo, la progressione della placca accumulata (CAD) può restringere le arterie o addirittura chiudere il flusso di sangue al cuore. Il risultato potrebbe essere dolore al petto, a volte chiamato "angina" o un attacco di cuore.

Poiché il calcio è un marker di CAD, la quantità di calcio rilevata su una TAC cardiaca è un utile strumento prognostico. I risultati sulla TC cardiaca sono espressi come punteggio di calcio. Un altro nome per questo test è il punteggio di calcio dell'arteria coronaria.

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Quali sono alcuni usi comuni della procedura?

L'obiettivo della TC cardiaca per il punteggio del calcio è determinare se il CAD è presente e fino a che punto, anche se non ci sono sintomi. È uno studio di screening che può essere raccomandato da un medico per i pazienti con fattori di rischio per la CAD ma senza sintomi clinici.

I principali fattori di rischio per CAD sono:

  • alti livelli di colesterolo nel sangue
  • storia familiare di attacchi di cuore
  • diabete
  • alta pressione sanguigna
  • fumare sigarette
  • sovrappeso o obesi
  • inattività fisica

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Come dovrei prepararmi?

Non è necessaria alcuna preparazione speciale prima dell'esame TC cardiaco. Dovresti continuare a prendere i tuoi soliti farmaci, ma dovresti evitare la caffeina e fumare per quattro ore prima dell'esame.

Dovresti indossare abiti comodi e larghi per il tuo esame. Potrebbe essere dato un abito da indossare durante la procedura.

Oggetti in metallo, compresi gioielli, occhiali, protesi e forcine per capelli, possono influenzare le immagini TC e devono essere lasciati a casa o rimossi prima dell'esame. Potrebbe anche esserti chiesto di rimuovere gli apparecchi acustici e il lavoro dentale rimovibile. Alle donne verrà chiesto di rimuovere i reggiseni contenenti ferretti di metallo. Potrebbe essere richiesto di rimuovere eventuali piercing, se possibile.

Le donne dovrebbero sempre informare il proprio medico e il tecnico CT se esiste la possibilità che possano essere incinte. Vedere la pagina sulla sicurezza per ulteriori informazioni su gravidanza e radiografie.

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Com'è l'equipaggiamento?

Lo scanner CT è in genere una grande macchina a forma di scatola con un foro o un tunnel corto al centro. Ti troverai su un tavolo da visita stretto che scorre dentro e fuori da questo tunnel. Ruotando intorno a te, il tubo a raggi X e i rilevatori di raggi X elettronici si trovano l'uno di fronte all'altro in un anello, chiamato gantry. La postazione di lavoro che elabora le informazioni di imaging si trova in una sala di controllo separata, dove il tecnologo gestisce lo scanner e monitora l'esame in contatto visivo diretto e solitamente con la capacità di ascoltare e parlare con l'uso di un altoparlante e di un microfono.

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Come funziona la procedura?

In molti modi la scansione CT funziona molto come altri esami radiografici. I raggi X sono una forma di luce simile a radiazioni o onde radio che possono essere dirette al corpo. Diverse parti del corpo assorbono i raggi X in vari gradi.

In un esame radiografico convenzionale, una piccola raffica di radiazione viene diretta e passa attraverso il corpo, registrando un'immagine su pellicola fotografica o una speciale piastra di registrazione di immagini. Le ossa appaiono bianche sulla radiografia; il tessuto molle si presenta nei toni del grigio e l'aria appare nera.

Con la scansione CT, numerosi raggi X e una serie di rilevatori elettronici a raggi X ruotano intorno a te, misurando la quantità di radiazioni assorbita in tutto il corpo. Lo scanner prenderà una serie di immagini e quindi la tabella si sposterà (scansione assiale). A volte il lettino si sposta durante la scansione in modo che il raggio dei raggi X segua un percorso a spirale (spirale o scansione elicoidale). Uno speciale programma per computer elabora questo grande volume di dati per creare immagini cross-section bidimensionali del tuo corpo, che vengono quindi visualizzate su un monitor.

L'imaging TC viene a volte paragonato a guardare in una pagnotta di pane tagliando la pagnotta a fette sottili.Quando le sezioni di immagine vengono riassemblate dal software del computer, il risultato è una visione multidimensionale molto dettagliata dell'interno del corpo.

I perfezionamenti nella tecnologia dei rivelatori consentono ai nuovi scanner CT di ottenere più fette in un'unica rotazione. Questi scanner, denominati TC multislice o CT multidetettore, consentono di ottenere sezioni più sottili in un periodo di tempo più breve, con conseguente maggior dettaglio e capacità di visualizzazione aggiuntive.

I moderni scanner CT sono così veloci da poter scansionare grandi sezioni del corpo in pochi secondi. Tale velocità è vantaggiosa per tutti i pazienti, ma soprattutto per i bambini, gli anziani e i malati critici.

La tomografia computerizzata a fascio di elettroni (EBCT) è un'alternativa alla TC convenzionale per misurare il calcio coronarico. Nell'EBCT, un fascio di elettroni viene inviato ad un anello target posizionato attorno al paziente. Il raggio crea raggi X sugli anelli target, che si irradiano attraverso il paziente al rivelatore all'estremità opposta del tubo di scansione. Poiché la macchina non ha parti mobili, può acquisire fino a 20 immagini ogni secondo, abbastanza velocemente da evitare qualsiasi sfocatura causata dal battito del cuore. Mentre EBCT e CT hanno dimostrato di avere un'accuratezza simile nel determinare i punteggi di calcio, l'EBCT non è così comunemente disponibile, in quanto è meno versatile rispetto all'ultima generazione di scanner CT ad alta velocità.

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Come viene eseguita la procedura?

Il tecnologo inizia posizionandoti sul tavolo da visita CT, di solito sdraiato sulla schiena. Cinghie e cuscini possono essere utilizzati per aiutarti a mantenere la posizione corretta e per aiutarti a rimanere fermo durante l'esame.

Gli elettrodi (piccoli dischi adesivi) saranno attaccati al torace e ad una macchina per elettrocardiografo (ECG) che registra l'attività elettrica del cuore. Ciò rende possibile registrare le scansioni CT quando il cuore non sta contraendo attivamente.

Successivamente, il tavolo si muoverà rapidamente attraverso lo scanner per determinare la posizione di partenza corretta per le scansioni. Quindi, la tavola si muoverà lentamente attraverso la macchina mentre viene eseguita la scansione CT effettiva. A seconda del tipo di scansione CT, la macchina può eseguire diversi passaggi.

Ai pazienti viene chiesto di trattenere il respiro per un periodo compreso tra 10 e 20 secondi durante la registrazione delle immagini.

Una volta completato l'esame, ti verrà chiesto di attendere che il tecnico verifichi che le immagini siano di qualità sufficientemente alta per una corretta interpretazione.

L'intera procedura, inclusa la scansione CT corrente, viene in genere completata entro 10 minuti.

Per una scansione EBCT, giacerai su un tavolo sotto uno scanner a forma di arco. Puoi rimanere vestito e la tua testa non verrà chiusa in nessun momento. Durante la scansione, ti verrà chiesto di trattenere il respiro a volte per aiutarti a rimanere immobile. La procedura dura da 10 a 15 minuti, anche se il tempo di scansione effettivo è di pochi secondi.

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Cosa proverò durante e dopo la procedura?

Questo esame CT è indolore, veloce e facile.

Sebbene la scansione stessa non causi dolore, ci può essere qualche disagio nel dover rimanere immobili per diversi minuti e con il posizionamento di una flebo. Se hai difficoltà a stare fermo, sono molto nervoso o ansioso o hai dolori cronici, potresti trovare un esame CT stressante. La tecnologa o l'infermiera, sotto la direzione di un medico, può offrirti dei farmaci per aiutarti a tollerare la procedura di scansione TC.

Per gli esami (esclusi testa e collo) la testa rimarrà fuori dal foro al centro dello scanner. Lo scanner è largo circa 24 pollici, quindi, tutto il tuo corpo sarà "dentro" lo scanner in una volta, come con la risonanza magnetica.

Quando si entra nello scanner CT, si possono vedere linee di luce speciali proiettate sul corpo e utilizzate per assicurarsi di essere posizionati correttamente. Con i moderni scanner CT, sentirai solo lievi ronzii, clic e ronzii mentre le parti interne dello scanner CT, normalmente non visibili a te, ruotano attorno a te durante il processo di imaging.

Rimarrai solo nella stanza degli esami durante la scansione TC, a meno che non ci siano circostanze speciali. Ad esempio, a volte un genitore che indossa uno scudo di piombo può rimanere nella stanza con il loro bambino. Tuttavia, il tecnico sarà sempre in grado di vedere, ascoltare e parlare con te attraverso un sistema intercom incorporato.

Dopo l'esame CT, è possibile tornare alle normali attività.

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Chi interpreta i risultati e come li ottengo?

Un radiologo con esperienza nella supervisione e interpretazione degli esami radiologici analizzerà le immagini e invierà un rapporto ufficiale al medico di base o al medico che ha fatto riferimento all'esame, che discuterà i risultati con voi.

Una scansione TC cardiaca negativa per il punteggio del calcio non mostra calcificazione all'interno delle arterie coronarie. Ciò suggerisce che il CAD è assente o così minimamente non può essere visto da questa tecnica. La possibilità di avere un infarto nei prossimi due o cinque anni è molto bassa in queste circostanze.

Un test positivo significa che è presente CAD, indipendentemente dal fatto che il paziente abbia o meno dei sintomi. La quantità di calcificazione, espressa come il punteggio di calcio, può aiutare a prevedere la probabilità di un infarto miocardico (infarto) nei prossimi anni e aiuta il medico o il cardiologo a decidere se il paziente può aver bisogno di prendere medicine preventive o intraprendere altre misure come dieta ed esercizio fisico per ridurre il rischio di infarto.

L'entità del CAD è valutata in base al tuo punteggio di calcio:

Punteggio di calcio Presenza di CAD
0 Nessuna prova di CAD
1-10 Prove minime di CAD
11-100 Lieve evidenza di CAD
101-400 Prova moderata di CAD
Oltre 400 Ampia evidenza di CAD

Possono essere necessari esami di follow-up. Il medico spiegherà il motivo esatto per cui viene richiesto un altro esame.A volte viene effettuato un esame di follow-up perché una potenziale anormalità richiede un'ulteriore valutazione con visualizzazioni aggiuntive o una speciale tecnica di imaging. Un esame di follow-up può anche essere necessario in modo che qualsiasi variazione di un'anomalia nota possa essere monitorata nel tempo. Gli esami di follow-up sono a volte il modo migliore per vedere se il trattamento funziona o se un risultato è stabile o modificato nel tempo.

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Quali sono i vantaggi rispetto ai rischi?

Benefici

  • La TAC cardiaca per il punteggio di calcio è un modo comodo e non invasivo per valutare se si può essere ad aumentato rischio di infarto.
  • L'esame richiede poco tempo, non provoca dolore e non richiede l'iniezione di materiale di contrasto.
  • Una scansione EBCT richiede meno di 20 minuti e puoi tornare alle normali attività subito dopo.
  • Nessuna radiazione rimane nel corpo di un paziente dopo un esame TC.
  • I raggi X utilizzati nelle scansioni TC non dovrebbero avere effetti collaterali immediati.

rischi

  • C'è sempre una piccola possibilità di cancro per l'eccessiva esposizione alle radiazioni. Tuttavia, il vantaggio di una diagnosi accurata supera di gran lunga il rischio.
  • La dose di radiazioni efficace per questa procedura varia. Vedere la pagina sulla sicurezza per ulteriori informazioni sulla dose di radiazioni.
  • Le donne dovrebbero sempre informare il loro medico e specialista di raggi X o CT se esiste la possibilità che siano incinte. Vedere la pagina sulla sicurezza per ulteriori informazioni su gravidanza e radiografie.
  • La scansione TC è, in generale, non raccomandata per le donne in gravidanza a meno che non sia necessaria dal punto di vista medico a causa del potenziale rischio per il feto nel grembo materno.
  • Un punteggio elevato di calcio può talvolta essere seguito da altri test diagnostici per le patologie cardiache, che possono o meno fornire risultati con valore clinico e possono essere associati ad effetti collaterali.

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Quali sono i limiti di Cardiac CT per il punteggio del calcio?

Una persona che è molto grande non può adattarsi all'apertura di uno scanner CT convenzionale o potrebbe superare il limite di peso, solitamente 450 libbre, per il tavolo mobile.

Il CAD, specialmente nelle persone al di sotto dei 50 anni di età, può essere presente senza calcio (placca non calcificata) e non può essere rilevato da questo esame.

Non tutti i piani di assicurazione sanitaria coprono il CT cardiaco per il punteggio di calcio.

Una frequenza cardiaca elevata può interferire con la qualità dell'immagine del test.

Rimane incerto il modo in cui il trattamento o la prevenzione per gli attacchi di cuore devono essere modificati in base al punteggio di calcio.

Gli scanner EBCT hanno meno righe di rivelatori e mancano della risoluzione spaziale degli scanner CT di ultima generazione.

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CT cardiaco per il punteggio del calcio

Il calcio è un elemento chimico essenziale per gli organismi viventi.

La maggior parte del calcio nel corpo umano si trova nei denti e nelle ossa. Una piccola quantità, circa l'uno percento del calcio totale del corpo, viene dissolta nel sangue.

Il calcio non disciolto è metallico e duro ed è difficile da rompere o tagliare con un coltello.

Punteggio di calcio coronaricoQuando invecchiamo, i depositi di calcio si possono trovare in molte parti del nostro corpo. La calcificazione delle pareti delle arterie è comune nelle persone di 65 anni di età. La calcificazione del seno è spesso vista nelle donne dopo i 50 anni.

Quindi, in una certa misura la calcificazione delle arterie e degli organi interni può essere considerata una parte normale dell'invecchiamento.

A causa della loro natura metallica e della loro densità, i depositi di calcio sono facilmente rilevabili dalle immagini a raggi X. Nei primi giorni di imaging cardiaco, i medici facevano affidamento sulla rilevazione del calcio, in quanto spesso era l'unica caratteristica che spiccava nelle radiografie del cuore.

Se la calcificazione arteriosa è abbondante, l'aorta e le arterie coronarie possono essere delineate su una semplice immagine radiografica. Oggi questi metodi sono stati sostituiti da tecniche di imaging moderne più sofisticate.

Disfunsione dell'arteria coronaria

Le arterie coronarie sono vasi importanti che forniscono sangue al muscolo cardiaco. Per essere in grado di funzionare normalmente, le cellule del muscolo cardiaco necessitano di un apporto continuo di sangue, fornendo sostanze nutritive vitali di cui l'ossigeno è più prezioso.

L'aterosclerosi è una condizione infiammatoria cronica che può causare restringimento delle arterie e rottura delle placche arteriose, con conseguente coagulazione del sangue (trombosi) e improvvisa interruzione del flusso sanguigno. A causa di diversi motivi, le arterie coronarie sono molto inclini all'aterosclerosi

Se la fornitura di sangue è interrotta, parti del muscolo cardiaco possono morire e saranno sostituite da tessuto cicatriziale. Questo può compromettere la capacità del cuore di pompare sangue negli organi del corpo.

Il termine infarto acuto (infarto del miocardio) si riferisce a una situazione in cui vi è un blocco improvviso (occlusione) del flusso sanguigno in un'arteria coronaria.

Nei primi anni '60 furono definiti diversi fattori di rischio per l'aterosclerosi e la malattia coronarica. Da allora è stato più volte documentato che il fumo, i disturbi lipidici e l'ipertensione sono associati ad un aumento del rischio. Altre condizioni che predispongono alla malattia coronarica sono la storia familiare, l'insulino-resistenza, l'inattività fisica, lo stress mentale e la depressione.

Identificare gli individui a rischio è un passo importante per ridurre il rischio di malattia coronarica. Pertanto, la conoscenza dei fattori di rischio e di come ridurre la loro influenza è di cruciale importanza. Il declino del tasso di mortalità per malattia coronarica osservato negli ultimi 35 anni può essere in gran parte spiegato dalla riduzione dei principali fattori di rischio come il colesterolo nel sangue, la pressione sanguigna e il fumo (1).

La coronaropatia aterosclerotica è ancora la causa più comune di morte nel mondo occidentale. Finora, la nostra capacità di screening per questa malattia è stata limitata.

Sebbene l'utilità dello screening sia ancora dibattuta, la valutazione della quantità di calcio all'interno delle pareti delle arterie coronarie può fornire preziose informazioni prognostiche.

Calcificazione dell'arteria coronaria

Sebbene la calcificazione delle arterie coronarie possa essere considerata un fenomeno di invecchiamento, la calcificazione estesa sembra riflettere un'arteriosclerosi più grave, un rischio più elevato di infarto e una prognosi peggiore.

La calcificazione coronarica può essere vista negli adolescenti, anche se di solito inizia più tardi nella vita.

La calcificazione è composta da fosfato di calcio, simile a quello nell'osso.

Per lungo tempo, si pensava che la calcificazione arteriosa fosse il risultato di un processo degenerativo, ma recenti evidenze suggeriscono che è implicato un processo più attivo, probabilmente derivante da lesioni o infiammazioni della parete vascolare.

Nel giugno 2000, l'American College of Cardiology (ACC) e American Heart Association (AHA) Consensus Panel hanno scritto sul Journal of American College of Cardiology: "Il calcio coronarico è parte dello sviluppo dell'aterosclerosi; si verifica esclusivamente nelle arterie aterosclerotiche ed è assente nella normale parete del vaso ".

Punteggio di calcio coronarico

Negli anni '80 i cardiologi statunitensi guidati dal dott. Arthur Agatston definirono un metodo per valutare la quantità di calcio dell'arteria coronaria usando la tomografia computerizzata a fascio di elettroni, altrimenti noto come TAC ultraveloce.

La densità del calcio è determinata dalla cosiddetta scala di Hounsfield che misura la densità nelle unità di Hounsfield. Il punteggio pesato moltiplicato per l'area della calcificazione coronarica fornisce il punteggio di calcio, comunemente chiamato punteggio di Agatston.

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Le arterie coronarie forniscono sangue ricco di ossigeno al muscolo del ventricolo sinistro del cuore.La quantità di calcio nelle pareti delle arterie coronarie, valutata calcolando il punteggio di calcio coronarico, sembra essere un migliore predittore di rischio rispetto al rischio standard fattori

La quantità di calcio nelle pareti delle arterie coronarie, valutata dal punteggio di Agatston, sembra essere un migliore predittore di rischio rispetto ai fattori di rischio standard (2).

Uno studio recente ha rilevato che la progressione della calcificazione coronarica, valutata mediante due scansioni in 2,5 anni, era associata ad un aumentato rischio di eventi cardiovascolari durante un follow-up di più di sette anni (3).

La presenza e l'estensione del calcio coronarico sono prima di tutto dei marcatori dell'estensione dell'aterosclerosi all'interno delle arterie coronarie. Tuttavia, è importante capire che il punteggio di calcio coronarico non riflette necessariamente la gravità del restringimento (il grado di stenosi). Tuttavia, un paziente con un alto punteggio di calcio ha maggiori probabilità di avere un restringimento significativo di un'arteria coronaria rispetto a un paziente con un basso punteggio di calcio.

Un individuo senza calcificazione delle arterie coronarie è molto improbabile che abbia un restringimento severo di un'arteria coronaria (4).

Sebbene possano verificarsi eventi cardiovascolari in pazienti con punteggi molto bassi di calcio, l'incidenza è molto bassa.

Interpretazione del punteggio del calcio coronarico

Sulla base di una serie di studi, le seguenti definizioni sono utilizzate per correlare il punteggio di calcio dell'arteria coronaria con l'estensione della malattia coronarica aterosclerotica:

  • Punteggio di calcio coronarico 0: nessuna placca identificabile. Rischio di malattia coronarica molto bassa (<5%)
  • Punteggio di calcio coronario 1-10: placca identificabile lieve. Rischio di malattia coronarica bassa (<10%)
  • Punteggio di calcio coronarico 11-100: placca aterosclerotica definita, almeno lieve. Probabili restringimenti coronarici lievi o minimi.
  • Punteggio di calcio coronarico 101-400: placca aterosclerotica definita, almeno moderata. Patologia delle arterie coronarie lieve altamente probabile. Possibilità di restringimenti significativi
  • Punteggio di calcio coronarico> 400: placca aterosclerotica estesa. Alta probabilità di almeno un significativo restringimento coronarico.

Quando si interpreta il punteggio del calcio dell'arteria coronaria, è molto importante considerare l'età e il sesso. Ad esempio, il 50% dei maschi bianchi di 70 anni ha un punteggio di calcio superiore a 14,5 e il 50% di femmine bianche di età pari a 70 ha un punteggio di calcio superiore a 13. C'è una calcolatrice disponibile qui che fornisce la distribuzione del punteggio di calcio coronarico in base all'età, genere ed etnia.

Il punteggio di calcio coronarico può contribuire alla valutazione del rischio nelle persone a rischio per futuri eventi cardiovascolari. Un punteggio pari a zero è associato a un rischio molto basso. Limitare la prevenzione primaria con le statine a coloro che hanno un punteggio sopra lo zero potrebbe risparmiare 1 su 4 anziani dall'assunzione di farmaci per tutta la vita che andranno a beneficio solo di pochi (5).

Come si esegue la valutazione del calcio coronarico?

Inizialmente, la valutazione del calcio coronarico con CT è stata resa possibile con lo sviluppo dello scanner TC a fascio di elettroni alla fine degli anni '80. La velocità di questa macchina era molto più alta di quella degli scanner esistenti. L'alta velocità consentiva di "congelare" il movimento cardiaco per consentire misurazioni del calcio nelle arterie coronarie.

Punteggio di calcio coronaricoUltimamente, TC a spirale ultraveloce è stato utilizzato per valutare il calcio coronarico. Questa tecnica rende il tempo di scansione molto breve. Spesso viene utilizzata una durata di scansione di circa 10 secondi.

Il paziente di solito non ha bisogno di preparazione specifica. Il digiuno non è necessario. Poiché la frequenza cardiaca elevata può ridurre la qualità dell'immagine, ai pazienti viene spesso chiesto di astenersi dal fumare e bere caffè prima della scansione. A volte i beta-bloccanti vengono somministrati per rallentare la frequenza cardiaca.

Molti esperti hanno espresso preoccupazioni riguardo alle radiazioni coinvolte nella scansione TC. È stato stimato che potrebbe esserci un aumento del rischio di cancro indotto dalle radiazioni con procedure ripetute (6).

Vitamina K e Calcio coronarico

L'assunzione inadeguata di calcio può portare a una diminuzione della densità ossea, aumentando il rischio di osteoporosi e fratture ossee. Il calcio supplementare può aumentare la densità minerale ossea e la resistenza ossea. Tuttavia, dati recenti suggeriscono che un elevato consumo di supplementi di calcio può aumentare la rigidità arteriosa (7).

La vitamina K2 è associata a una diminuzione della calcificazione arteriosa e all'irrigidimento delle arterie e può ridurre il rischio di danno vascolare in base ai dati recenti (8). La vitamina K2 non è molto diffusa nella moderna dieta occidentale e quasi inesistente nel cibo spazzatura. L'assunzione aumentata di vitamina K2 potrebbe aiutare a ridurre i rischi per la salute associati al calcio coronarico.

Cosa fare per la calcificazione coronarica estesa?

Non esiste un trattamento specifico che abbassi il calcio coronarico.

Uno studio randomizzato controllato con placebo (9) non ha riscontrato alcun beneficio significativo con atorvastatina (farmaco che riduce il colesterolo), vitamina C e vitamina E in pazienti con elevato punteggio di calcio dell'arteria coronaria.

Sebbene i livelli ematici di colesterolo fossero ridotti, non vi era alcun effetto sulla progressione del punteggio di calcio coronarico. Gli eventi cardiovascolari aterosclerotici erano meno nel gruppo di trattamento farmacologico rispetto al placebo, ma la differenza non era statisticamente significativa. Tuttavia, c'è stato un maggiore effetto del trattamento in un sottogruppo con punteggi di calcio coronarico superiori a 400.

Il trattamento di individui con alti punteggi di calcio dovrebbe mirare a ridurre il rischio. Ciò comporta il trattamento di disturbi lipidici, ipertensione e diabete se presenti. Astenersi dal fumare è essenziale. Si consiglia un esercizio regolare e moderato. A causa della schiacciante evidenza di beneficio nei soggetti con cardiopatia aterosclerotica, è spesso consigliato il trattamento con aspirina e statine.

Se è presente una calcificazione estesa, potrebbe essere necessaria un'ulteriore valutazione. Viene spesso eseguita una prova di stress associata alle tecniche di imaging nucleare ed ecocardiografico. Il cateterismo coronarico con angiografia delle arterie coronarie può essere indicato per valutare la gravità e l'estensione del restringimento coronarico.

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