Agopuntura

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Panoramica sull'agopuntura

L'agopuntura è la pratica di posizionare aghi molto sottili attraverso la pelle in posizioni specifiche del corpo allo scopo di guarire e alleviare i sintomi. Questa pratica ha diverse migliaia di anni e fa parte della medicina tradizionale cinese. Come praticato oggi, è spesso combinato con altri interventi, come l'invio di una piccola corrente di elettricità attraverso gli aghi o le erbe in fiamme sui punti di agopuntura (una pratica chiamata moxibustione).

L'agopuntura è stata recentemente trapiantata in Occidente, cavalcando l'onda della tolleranza per le pratiche di trattamento non scientifico commercializzate come "medicina complementare e alternativa". Mentre i sostenitori hanno avuto successo nel promuovere l'agopuntura nella cultura, la comunità medica scientifica non ha ancora accettato la pratica come una pratica scientifica legittima.

1. L'agopuntura è una superstizione pre-scientifica

I fautori citano spesso l'antica eredità dell'agopuntura come una virtù, ma è più di un vizio. L'agopuntura è stata sviluppata in una cultura pre-scientifica, prima che tutto ciò che era significativo fosse compreso sulla biologia, il normale funzionamento del corpo umano o la patologia della malattia. Le pratiche di guarigione del tempo facevano parte di quella che viene chiamata medicina basata sulla filosofia, per distinguersi dalla moderna medicina basata sulla scienza. I sistemi basati sulla filosofia hanno iniziato con una serie di idee su salute e malattia e hanno basato i loro trattamenti su quelle idee. Le ipotesi sottostanti e le pratiche da esse derivate non sono mai state sottoposte a un'osservazione controllata oa qualcosa che possa ragionevolmente essere definito un processo scientifico.

Un esempio della cultura occidentale della medicina basata sulla filosofia era la teoria umorale - l'idea che la salute fosse il risultato del fatto che i quattro umori corporei erano in perfetto equilibrio mentre la malattia rifletteva che uno o più degli umori era fuori equilibrio. I trattamenti quindi cercavano di aumentare o diminuire uno o più umori (come la pratica del salasso) per ristabilire l'equilibrio. La teoria umorale sopravvisse per diverse migliaia di anni nelle società occidentali, perpetuata dalla cultura e dal potere dell'inganno insito in prove aneddotiche.

L'agopuntura si basa sulla filosofia orientale di chi (anche scritto qi), che è il termine cinese per la presunta forza vitale o energia vitale che anima gli esseri viventi. Nella medicina tradizionale cinese (MTC) chi scorre attraverso percorsi nel corpo noti come meridiani. La malattia risulta dal flusso di chi attraverso i meridiani bloccati, o dai due tipi di chi (yin e yang) essere fuori equilibrio. L'agopuntura è la pratica di posizionare aghi sottili nei punti di agopuntura, che si dice coincidano con i punti in cui i meridiani si incrociano, per migliorare il flusso e ripristinare l'equilibrio di chi.

Non c'è più ragione per credere nella realtà di chi che c'è nei quattro umori o nell'efficacia dell'agopuntura rispetto all'efficacia del salasso.

2. L'agopuntura manca di un meccanismo plausibile

Secoli di avanzamento nella nostra comprensione della biologia hanno reso la nozione di energia vitale inutile. Inoltre, nessuno è stato in grado di rilevare l'energia vitale o formulare una teoria scientificamente coerente su quale sia l'energia vitale, da dove proviene e come interagisce con la materia o altre forme di energia. All'interno della scienza, i vitalisti persero il dibattito oltre un secolo fa. Senza chi, non esiste una base di base per l'agopuntura come intervento medico.

La recente attenzione data all'agopuntura ha tentato di portarla nella piega scientifica ipotizzando meccanismi fisici per i suoi presunti effetti. Ad esempio, alcuni sostenitori affermano che gli aghi possono stimolare il rilascio di sostanze chimiche naturali che uccidono il dolore, rilassare i muscoli tesi o inibire la conduzione del dolore attraverso la contro-irritazione.

Questi potenziali meccanismi, anche se più plausibili di quelli inesistenti chi, rimani speculativo. Inoltre, spiegherebbero solo l'effetto non specifico dell'agopuntura causando una lieve riduzione temporanea del dolore (non meglio che sfregare il gomito dopo averlo sbattuto accidentalmente contro qualcosa di duro). Tali meccanismi non potevano giustificare nessuna delle affermazioni mediche fatte per l'agopuntura o la presunta esistenza di punti di agopuntura.

Inoltre, è fuorviante dire che tali meccanismi potrebbero spiegare "l'agopuntura". L'agopuntura è l'agugliamento di punti di agopuntura per influenzare il flusso e l'equilibrio di chi. L'uso di aghi per produrre meccanicamente un effetto temporaneo locale contro l'irritazione non è l'agopuntura, anche se potrebbe essere una conseguenza incidentale di questa pratica e potrebbe aver contribuito alla sua efficacia percepita.

3. Le richieste di efficacia sono spesso basate su un inganno esca-e-interruttore

L'esempio più comune di "esca-e-interruttore" per l'agopuntura sono studi che hanno esaminato gli effetti sul dolore della stimolazione elettrica attraverso aghi per agopuntura.Questa non è l'agopuntura: è la stimolazione elettrica transcutanea (TENS), che è un trattamento accettato per il dolore cronico, mascherato da agopuntura.

Questo non è un cavillo. La scienza richiede una definizione univoca di termini e concetti. Se si dice che l'agopuntura è qualcosa di scientifico allora deve avere alcune caratteristiche specifiche e uniche. In medicina ciò significa che dovrebbe avere un meccanismo d'azione specifico - ed è quel meccanismo che chiameremmo l'agopuntura. La stimolazione elettrica non è più l'agopuntura che se la morfina venisse iniettata attraverso un ago cavo di agopuntura e quindi affermasse che qualsiasi sollievo dal dolore risultante era dovuto a "agopuntura".

Inoltre, durante un trattamento tipico di agopuntura ci sono molti altri effetti casuali che possono verificarsi. L'atmosfera è spesso rilassante e i praticanti di solito palpano i "punti di agopuntura" prima di inserire gli aghi, per esempio. I praticanti forniscono anche la loro gentile attenzione, che ha un valore terapeutico psicologico positivo. Ci sono quindi molti effetti soggettivi non specifici che potrebbero portare i clienti a sentirsi meglio, rendendo l'inserimento reale degli aghi un componente non necessario.

Rapporti di anestesia di agopuntura sono anche fuorvianti. Indagini indipendenti mostrano che i pazienti sottoposti ad intervento chirurgico in anestesia (rapporti drammatici dei quali sono in gran parte attribuiti alla popolarità dell'agopuntura in Occidente) rivelano che i pazienti stavano assumendo morfina nel fluido IV. Altri rapporti indicano che il paziente stava vivendo un grande dolore, ma fu semplicemente istruito a tacere dal chirurgo (un prodotto della cultura orientale). Non ci sono rapporti verificati di agopuntura che fungono da anestesia efficace durante l'intervento chirurgico.

4. Le prove cliniche dimostrano che l'agopuntura non funziona

I punti precedenti sono tutti motivi per essere molto scettici nei confronti delle affermazioni fatte per l'agopuntura, ma sono anche trollati dalla considerazione finale - l'evidenza scientifica diretta. Esiste una letteratura pubblicata sorprendentemente ampia sugli effetti clinici dell'agopuntura. La maggior parte delle persone è ugualmente sorpresa di apprendere che la letteratura è essenzialmente negativa - probabilmente perché la stampa seleziona studi apparentemente positivi e ristampa acriticamente i comunicati stampa dei sostenitori dell'agopuntura.

È importante valutare la letteratura nel suo insieme per vedere quale modello emerge. Il modello che emerge è più coerente con un effetto nullo - che l'agopuntura non funziona.

Gli studi clinici controllati sull'agopuntura effettiva (gli studi non controllati dovrebbero essere considerati preliminari e mai definitivi) hanno tipicamente tre braccia: un gruppo di controllo senza intervento o trattamento standard, un gruppo sham-agopuntura (gli aghi sono posizionati ma nelle posizioni "sbagliate") o non abbastanza profondo) e un vero gruppo di agopuntura. La maggior parte di tali studi, per qualsiasi intervento che includa dolore, nausea, dipendenza e altri, non mostrano alcuna differenza tra il gruppo sham-agopuntura e il vero gruppo di agopuntura. In genere mostrano un miglioramento del risultato in entrambi i gruppi di agopuntura rispetto al gruppo senza intervento, ma questo è tipico di tutti gli studi clinici ed è chiaramente dovuto a effetti di tipo placebo. Tali confronti dovrebbero essere considerati in chiaro perché i pazienti sapevano se stavano ricevendo l'agopuntura (simulata o reale).

La mancanza di qualsiasi vantaggio di una vera agopuntura sham significa che non importa dove sono posizionati gli aghi. Ciò è del tutto coerente con l'ipotesi che tutti i benefici percepiti dall'agopuntura siano effetti non specifici del processo di trattamento, e non dovuti a presunti specifici effetti dell'agopuntura. In altre parole, non ci sono prove che l'agopuntura stia manipolando chi o qualsiasi altra cosa, che i meridiani abbiano qualche base nella realtà, o che il processo specifico dell'agopuntura faccia qualche differenza.

Prove più recenti hanno tentato di migliorare il controllo cieco di tali studi utilizzando aghi per agopuntura contenuti in una guaina opaca. L'agopuntore preme uno stantuffo e né loro né il paziente sanno se l'ago è effettivamente inserito. La pressione della guaina stessa avrebbe nascosto qualsiasi sensazione dall'ago che entrava. Finora, tali studi non mostrano alcuna differenza tra coloro che hanno ricevuto l'inserimento dell'ago e quelli che non l'hanno fatto - sostenendo la conclusione che l'agopuntura non ha alcun effetto specifico sulla salute rilevabile.

Considerato nel suo insieme, il modello della letteratura di agopuntura segue quello con cui gli scienziati sono molto familiari: più lo studio è strettamente controllato, minore è l'effetto, e le prove meglio controllate sono negative. Questo modello è altamente predittivo di un effetto nullo - che non vi è alcun effetto reale dell'agopuntura.

Indice di SBM post su agopuntura

Questi sono articoli di ScienceBasedMedicine.org con una forte attenzione all'agopuntura. Puoi anche sfogliare questi plus tutti altri post che sono rilevanti per l'agopuntura sulla pagina della categoria di agopuntura.

  • Agopuntori della California non hanno bisogno di sapere l'inglese! Ben Kavoussi, 1 settembre 13
  • Agopuntura eseguita impropriamente legata alla combustione umana spontanea Clay Jones, 16 agosto 13
  • Una trilogia di (Agopuntura) Terrore David Gorski, 8 luglio 13
  • L'agopuntura non funziona Steven Novella, 19 giugno '13
  • Un numero molto speciale di agopuntura medica David Gorski, 22 aprile '13
  • Agopuntura e rinite allergica: un'altra opportunità per la sterilità intellettuale Mark Crislip, 18 mar
  • Alchimia legislativa: agopuntura e omeopatia 2013 Jann Bellamy, 8 marzo 13
  • California Acupuncture Licensing: Sinking Lower in the Slime! Ben Kavoussi, 1 febbraio 13
  • L'editoriale del Journal of Clinical Oncology: "L'avvincente evidenza di agopuntura" potrebbe essere "efficace per la fatica correlata al cancro James Coyne, 18 gennaio '13
  • La revisione sistematica sostiene l'agopuntura efficace quanto gli antidepressivi: Parte 1: Controllo della letteratura passata James Coyne, 28 novembre 12
  • Recensioni sistematiche cinesi di agopuntura Brennen McKenzie, 12 ottobre 12
  • Possiamo finalmente dire che l'agopuntura non è altro che un elaborato placebo? David Gorski, 16 settembre '12
  • Agopuntura: NCCAM chiama California's Bluff Ben Kavoussi, 14 settembre '12
  • Un agopuntura Meta-analisi Steven Novella, 12 settembre 12
  • Atti pratici di agopuntura: ciarlataneria legalizzata Jann Bellamy, 23 agosto '12
  • California Agopuntura consiglio: una beffa della protezione dei consumatori Ben Kavoussi, 22 giugno 12
  • Altri studi sull'agopuntura "bait and switch" David Gorski, 21 maggio '12
  • Agopuntura per l'emicrania Steven Novella, 14 marzo '12
  • Agopuntura, infertilità e rapporti orribiliHarriet Hall, 28 febbraio 12
  • Agopuntura, Marina e Pensiero difettoso Harriet Hall, 10 gennaio '12
  • Agopuntura per ambliopia David Weinberg, 25 novembre '11
  • Alchimia legislativa III: agopuntura Jann Bellamy, 6 ottobre 11
  • Una serie di Kimball Atwood: Dummy Medicines, Dummy Doctors e un Dummy Degree
  • Agopuntura e onde acustiche Steven Novella, 31 agosto '11
  • Spin City: utilizzo di placebo per valutare risposte oggettive e soggettive nell'asma David Gorski, 18 luglio '11
  • Tentativo non convincente dell'agopuntore al Damage Control Harriet Hall, 21 giugno 11
  • L'antenato dell'agopuntura Energetica, un Charlatan? Ben Kavoussi, 21 aprile '11
  • EMDR e agopuntura - Vendita di effetti non specifici Steven Novella, 30 marzo '11
  • Agopuntura rivisitata Harriet Hall, 29 marzo '11
  • Quanto è popolare l'agopuntura? Brennen McKenzie, 25 marzo '11
  • Un codice ICD per i porcellini in corsa! Ben Kavoussi, 26 febbraio 11
  • L'agopuntura e la fallacia delle fasce Ben Kavoussi, 30 dicembre '10
  • California Probids Chinese Bloodletting Ben Kavoussi, 16 dicembre '10
  • Agopuntura e il pericolo di sciocchezze Steven Novella, 15 dicembre '10
  • Sky Maul Mark Crislip, 3 dicembre '10
  • Agopuntura e storia: la terapia "antica" che esiste da diversi decenni David Ramey, 18 ottobre '10
  • The Cargo Cult of Agopuncture Ben Kavoussi, 14 ottobre '10
  • NEJM e agopuntura: anche i migliori possono pubblicare assurdità. Mark Crislip, 13 agosto '10
  • Pseudoscienza con agopuntura nel New England Journal of Medicine Steven Novella, 4 agosto '10
  • Credulità sull'agopuntura si infiltra nel New England Journal of Medicine David Gorski, 3 agosto '10
  • Un altro studio di agopuntura sovrastampato ha interpretato erroneamente David Gorski, 2 giugno 2010
  • Una coppia di studi di agopuntura Steven Novella, 12 maggio '10
  • Agopuntura per la depressione Steven Novella, 3 marzo '10
  • Tu. Tu. Chi stai chiamando te? Mark Crislip, 15 gennaio '10
  • Agopuntura, fallito P-Value e onestà Kimball Atwood, 15 dicembre 2009
  • Agopuntura per la prostatite cronica / Sindrome del dolore pelvico cronico Harriet Hall, 8 dicembre 2009
  • Consumer-in-the-Sand Consumer Affairs Ben Kavoussi, 2 ottobre 2009
  • Cosa c'è di sbagliato in questa immagine? Mark Crislip, 30 settembre 2009
  • AFP promuove l'agopuntura Harriet Hall, 15 settembre 2009
  • Il Golden State of Pseudo-Science Ben Kavoussi, 10 settembre 2009
  • Medicina orientale o orientalismo medico? Ben Kavoussi, 28 agosto 2009
  • Il dente d'oro di James Reston Ben Kavoussi, 25 agosto 2009
  • Gli aghi nella pelle causano cambiamenti nel cervello, ma l'agopuntura continua a non funzionare David Gorski, 17 agosto 2009
  • Astrologia con aghi Ben Kavoussi, 3 agosto 2009
  • 'Agopuntura Anestesia' Redux: un altro scettico e uno sfortunato errore nella NCCAM Kimball Atwood, 24 luglio 2009
  • Sui pericoli dell'uso di controlli placebo validi in studi clinici sull'agopuntura di David Gorski, 17 novembre '08
  • Iniezioni di acqua sterile per Pain Relief Harriet Hall, 5 agosto 2008
  • Un altro studio sull'agopuntura - On Heartburn Harriet Hall, 12 febbraio 2008
  • Hype over science: l'agopuntura migliora davvero le possibilità di successo per la fecondazione in vitro? David Gorski, 11 febbraio 2008
  • Un'altra affermazione di agopuntura Wallace Sampson, 11 febbraio 2008

Risorse esterne sull'agopuntura

Riassunto delle ricerche chiave sull'agopuntura

Ramey, DW (2000). Una rassegna delle prove per l'esistenza di punti di agopuntura e meridiani. Atti AAEP, 46, 220-224.

Una revisione approfondita degli studi pubblicati rivela che non ci sono prove per l'esistenza di punti di agopuntura o meridiani come entità discrete.


Vickers A, Goyal N, Harland R, Rees R (1998). Alcuni paesi producono solo risultati positivi? Una revisione sistematica di prove controllate. Control Clin Trial, 19(2), 159-66.

Una revisione degli studi clinici pubblicati in Cina e in altri paesi ha trovato i seguenti risultati:

Nello studio degli studi sull'agopuntura, 252 degli abstract 1085 hanno soddisfatto i criteri di inclusione. La ricerca condotta in alcuni paesi era uniformemente favorevole all'agopuntura; tutte le prove originarie di Cina, Giappone, Hong Kong e Taiwan sono state positive, così come 10 su 11 di quelle pubblicate in Russia / Unione Sovietica. Negli studi che hanno esaminato interventi diversi dall'agopuntura, 405 di 1100 abstract hanno soddisfatto i criteri di inclusione. Tra gli studi pubblicati in Inghilterra, il 75% ha dato il trattamento di prova come superiore al controllo. I risultati per Cina, Giappone, Russia / Unione Sovietica e Taiwan sono stati rispettivamente del 99%, 89%, 97% e 95%.Nessuno studio pubblicato in Cina o Russia / URSS ha trovato un trattamento di prova inefficace.

Questo è importante per la comprensione della letteratura sull'agopuntura, poiché molti degli studi positivi stanno venendo fuori dalla Cina. La percentuale irrealisticamente alta di studi positivi rende molto sospetto il corpus della letteratura clinica cinese.

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