Erboristeria

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Erboristeria (anche fitoterapia) è lo studio della botanica e l'uso di piante destinate a scopi medicinali. Le piante sono state la base per le cure mediche attraverso gran parte della storia umana, e tale medicina tradizionale è ancora ampiamente praticata oggi.[1] La medicina moderna utilizza molti composti derivati ​​dalle piante come base per farmaci farmaceutici basati sull'evidenza. Sebbene la fitoterapia possa applicare standard moderni di test di efficacia a erbe e medicinali derivati ​​da fonti naturali, esistono pochi studi clinici di alta qualità e standard per la purezza o il dosaggio. Lo scopo della medicina a base di erbe è a volte esteso per includere i prodotti di funghi e api, così come i minerali, le conchiglie e alcune parti di animali.

Il termine, fitomedicina, può anche riferirsi alla scienza della patologia e del danno alle piante, alle loro cause, alle loro manifestazioni, allo sviluppo, alla disseminazione, ai metodi per mantenere la salute delle piante e alle misure utilizzate per controllare le malattie delle piante e le loro cause.

La medicina a base di erbe è talvolta usata anche per riferirsi al paraherbalismo o alla fitoterapia, che è la pratica alternativa e pseudoscientifica dell'uso di estratti di origine vegetale o animale come presunti medicinali o agenti che promuovono la salute.[1][2][3] La fitoterapia differisce dai farmaci derivati ​​dalle piante in farmacologia standard perché non isola e standardizza i composti di una data pianta ritenuta biologicamente attiva. Si basa sulla falsa convinzione che preservare la complessità delle sostanze da una data pianta con meno elaborazione sia più sicuro e potenzialmente più efficace, per cui non vi è alcuna prova che si applichi una delle due condizioni.[3] Gli integratori alimentari a base di erbe rientrano più spesso in questa categoria.[4]

Storia

Articoli principali: Storia dell'erboristeria e Materia medica

Prove archeologiche indicano che l'uso di piante medicinali risale al Paleolitico, circa 60.000 anni fa. Le prove scritte di rimedi erboristici risalgono a oltre 5.000 anni fa, ai Sumeri, che compilavano elenchi di piante. Un certo numero di antiche culture ha scritto sulle piante e sui loro usi medici nei libri chiamati prodotti di erboristeria. Nell'antico Egitto, le erbe sono menzionate nei papiri medici egiziani, raffigurati in illustrazioni di tombe, o in rare occasioni trovate in vasi medici contenenti tracce di erbe.[5] Tra i papiri medici più antichi, più lunghi e più importanti dell'antico Egitto, il papiro di Ebers risale al 1550 aC circa e copre oltre 700 farmaci, principalmente di origine vegetale.[6] I primi erboli greci conosciuti provengono da Teofrasto di Eresos che nel IV sec. AVANTI CRISTO. ha scritto in greco Historia Plantarum, da Diocle di Carystus che scrisse durante il III secolo a.C. e da Krateuas che scrisse nel I secolo a.C. Solo pochi frammenti di queste opere sono sopravvissuti intatti, ma da ciò che rimane gli studiosi hanno notato una grande quantità di sovrapposizioni con i prodotti erboristici egiziani.[7] I semi probabilmente usati per l'erboristeria sono stati trovati in siti archeologici della Cina dell'età del bronzo risalenti alla dinastia Shang[8] (verso il 1600 aC-1046 aC). Oltre un centinaio dei 224 farmaci menzionati nel Huangdi Neijing, un antico testo medico cinese, sono erbe.[9] Le erbe erano anche presenti nella medicina dell'antica India, dove il principale trattamento per le malattie era la dieta.[10]De Materia Medica, originariamente scritto in greco da Pedanius Dioscorides (40-90 d.C.) di Anazarbus, Cilicia, un medico greco, farmacologo e botanico, è un esempio particolarmente importante di scrittura a base di erbe; dominò per circa 1500 anni fino al 1600.[11]

Medicina moderna a base di erbe

L'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) stima che l'80% della popolazione di alcuni paesi asiatici e africani attualmente utilizza la fitoterapia per alcuni aspetti dell'assistenza sanitaria di base.[12] I prodotti farmaceutici sono proibitivi per la maggior parte della popolazione mondiale, la metà dei quali ha vissuto con meno di $ 2 statunitensi al giorno nel 2002.[13] In confronto, le medicine a base di erbe possono essere coltivate da seme o raccolte dalla natura per poco o nessun costo.

Molti dei prodotti farmaceutici attualmente disponibili per i medici hanno una lunga storia di utilizzo come rimedi erboristici, tra cui oppio, aspirina, digitale e chinino. Secondo l'Organizzazione mondiale della sanità, circa il 25% delle droghe moderne utilizzate negli Stati Uniti sono state derivate da piante.[14] Almeno 7000 composti medici nella moderna farmacopea sono derivati ​​dalle piante.[15] Tra i 120 composti attivi attualmente isolati dalle piante superiori e ampiamente utilizzati nella medicina moderna oggi, l'80% mostra una correlazione positiva tra il loro uso terapeutico moderno e l'uso tradizionale delle piante da cui derivano.[16]

Test clinici

In un'indagine globale condotta nel 2010 sui più comuni composti derivati ​​da piante 1000, 156 hanno pubblicato studi clinici.[17] Studi preclinici (colture cellulari e studi su animali) sono stati riportati per circa la metà dei prodotti vegetali, mentre 120 (12%) delle piante valutate - sebbene disponibili sul mercato occidentale - non hanno avuto studi rigorosi sulle loro proprietà e cinque sono stati tossico o allergenico, una scoperta che ha portato gli autori a concludere "il loro uso dovrebbe essere scoraggiato o proibito".[17] Nove piante valutate nella ricerca clinica umana inclusa Althaea officinalis (marshmallow), Calendula officinalis (calendula), Centella asiatica (Centella), Echinacea purpurea (Echinacea), Passiflora incarnata (fiore della passione), Punica granatum (Melograno), Vaccinium macrocarpon (mirtillo), Vaccinium myrtillus (mirtillo), e Valeriana officinalis (valeriana), anche se generalmente c'erano risultati inconsistenti, spesso negativi, e gli studi erano di bassa qualità.[17]

Nel 2015, il Dipartimento della sanità del governo australiano ha pubblicato i risultati di una revisione delle terapie alternative che hanno cercato di determinare se fossero idonei per essere coperti dall'assicurazione sanitaria; Herbalism è stato uno dei 17 argomenti valutati per i quali non è stata trovata alcuna chiara evidenza di efficacia.[18] Stabilendo linee guida per valutare la sicurezza e l'efficacia dei prodotti a base di erbe, l'Agenzia europea dei medicinali fornisce criteri per valutare e valutare la qualità della ricerca clinica nella preparazione di monografie sui prodotti a base di erbe.[19] Negli Stati Uniti, il Centro nazionale per la salute complementare e integrativa del National Institutes of Health finanzia studi clinici su composti a base di erbe, fornisce schede informative che valutano la sicurezza, l'efficacia potenziale e gli effetti collaterali di molte fonti vegetali,[20] e mantiene un registro delle ricerche cliniche condotte su prodotti a base di erbe.[21]

Secondo Cancer Research UK, "attualmente non ci sono prove evidenti da studi condotti su persone che i rimedi a base di erbe possano trattare, prevenire o curare il cancro".[22]

Prevalenza di utilizzo

L'uso di rimedi a base di erbe è più diffuso nei pazienti con malattie croniche come cancro, diabete, asma e malattia renale allo stadio terminale.[23][24][25] Molti fattori come il sesso, l'età, l'etnia, l'istruzione e la classe sociale hanno anche dimostrato un'associazione con la prevalenza dei rimedi erboristici.[26]

Un sondaggio pubblicato nel maggio 2004 dal Centro nazionale per la salute complementare e integrativa si è concentrato su chi ha usato medicine complementari e alternative (CAM), cosa è stato usato e perché è stato usato. Il sondaggio era limitato agli adulti, di età compresa tra 18 anni e oltre nel 2002, che vivevano negli Stati Uniti. Secondo questo sondaggio, la terapia a base di erbe, o l'uso di prodotti naturali diversi da vitamine e minerali, è stata la terapia CAM più utilizzata (18,9%) quando è stato escluso ogni uso della preghiera.[27][28]

I rimedi di erbe sono molto comuni in Europa. In Germania, i farmaci a base di erbe sono dispensati da farmacisti (ad esempio, Apotheke). I farmaci da prescrizione sono venduti insieme a oli essenziali, estratti di erbe o tisane. Alcuni rimedi erboristici sono considerati da alcuni come un trattamento da preferire a composti puri che sono stati prodotti industrialmente.[29]

In India il rimedio a base di erbe è così popolare che il governo indiano ha creato un dipartimento separato - AYUSH - sotto il Ministero della Salute e della Famiglia. Il consiglio nazionale per le piante medicinali è stato istituito nel 2000 dal governo indiano per occuparsi del sistema medico a base di erbe.[30]

Preparazioni a base di erbe

Esistono molte forme in cui possono essere somministrate erbe, la più comune delle quali è nella forma di un liquido che viene bevuto dal paziente: una tisana o un estratto vegetale (eventualmente diluito).[31]

Diversi metodi di standardizzazione possono determinare la quantità di erbe utilizzate. Uno è il rapporto tra materie prime e solvente. Tuttavia diversi esemplari anche delle stesse specie vegetali possono variare nel contenuto chimico. Per questo motivo, la cromatografia su strato sottile viene talvolta utilizzata dai coltivatori per valutare il contenuto dei loro prodotti prima dell'uso. Un altro metodo è la standardizzazione su una sostanza chimica del segnale.[32]

Foglie di Olida di eucalipto essere imballato in un'unità di distillazione a vapore per raccogliere il suo olio essenziale.

I tè alle erbe, o tisane, sono il liquido risultante dell'estrazione delle erbe nell'acqua, sebbene siano fatti in diversi modi. Le infusioni sono estratti di acqua calda di erbe, come la camomilla o la menta, attraverso la macerazione. I decotti sono gli estratti bollenti a lungo termine, solitamente di sostanze più dure come radici o corteccia. La macerazione è la vecchia infusione di piante ad alto contenuto di mucillagine, come salvia, timo, ecc. Per fare macerati, le piante vengono tritate e aggiunte all'acqua fredda. Vengono poi lasciati riposare per 7-12 ore (a seconda dell'erba usata). Per la maggior parte dei macerati vengono utilizzate 10 ore.[33]

Le tinture sono estratti alcolici di erbe, che sono generalmente più forti delle tisane.[34] Le tinture si ottengono solitamente combinando l'etanolo puro al 100% (o una miscela di etanolo al 100% con acqua) con l'erba. Una tintura completata ha una percentuale di etanolo di almeno il 25% (a volte fino al 90%).[33] Il vino alle erbe e gli elisir sono estratti di erbe alcoliche, di solito con una percentuale di etanolo del 12-38%.[33]Gli estratti comprendono estratti liquidi, estratti secchi e nebulizzati. Gli estratti liquidi sono liquidi con una percentuale di etanolo inferiore rispetto alle tinture. Sono fatti solitamente dalle tinture di distillazione sotto vuoto. Gli estratti secchi sono estratti di materiale vegetale che sono evaporati in una massa secca. Possono quindi essere ulteriormente raffinati in una capsula o compressa.[33]

L'esatta composizione di un prodotto a base di erbe è influenzata dal metodo di estrazione. Un tè sarà ricco di componenti polari perché l'acqua è un solvente polare. L'olio d'altra parte è un solvente non polare e assorbe i composti non polari. L'alcol si trova da qualche parte nel mezzo.[31]

Un negozio di erbe nel souk di Marrakech, in Marocco

Molte erbe sono applicate localmente alla pelle in una varietà di forme. Gli estratti di olio essenziale possono essere applicati sulla pelle, solitamente diluiti in un olio vettore. Molti oli essenziali possono bruciare la pelle o sono semplicemente troppo dosi usate direttamente; diluirli in olio d'oliva o in altro olio alimentare come l'olio di mandorle può permettere che questi siano usati in modo sicuro come attualità. Salvi, oli, balsami, creme e lozioni sono altre forme di meccanismi di consegna topici. La maggior parte delle applicazioni topiche sono estrazioni di erbe da olio. L'assunzione di un olio per uso alimentare e di erbe in ammollo per un periodo che va da settimane a mesi consente l'estrazione di alcuni fitochimici nell'olio. Questo olio può quindi essere trasformato in unguenti, creme, lozioni o semplicemente utilizzato come olio per applicazione topica.Molti oli da massaggio, sali antibatterici e composti per la guarigione delle ferite sono fatti in questo modo.[35]

Inalazione, come in aromaterapia, può essere usato come trattamento.[36][37][38]

Sicurezza

Per l'elenco parziale delle erbe con effetti avversi noti, vedere Elenco delle erbe con effetti avversi noti.
Datura stramonium è stato utilizzato in Ayurveda per vari trattamenti, ma contiene alcaloidi, come atropina e scopolamina, che possono causare gravi tossicità.[39]

Si ritiene che un certo numero di erbe possa causare effetti avversi.[40] Inoltre, "l'adulterazione, la formulazione inappropriata o la mancanza di comprensione delle interazioni tra piante e farmaci hanno portato a reazioni avverse che a volte sono pericolose per la vita o letali.[41]"Sono necessari studi clinici appropriati in doppio cieco per determinare la sicurezza e l'efficacia di ciascuna pianta prima che possano essere raccomandati per uso medico.[42] Sebbene molti consumatori credano che le medicine a base di erbe siano sicure perché sono "naturali", medicinali a base di erbe e droghe sintetiche possono interagire, causando tossicità per il paziente. I rimedi a base di erbe possono anche essere pericolosamente contaminati, e le medicine a base di erbe senza un'efficacia consolidata possono essere utilizzate inconsapevolmente per sostituire i medicinali che hanno un'efficacia corroborata.[43]

La standardizzazione di purezza e dosaggio non è obbligatoria negli Stati Uniti, ma anche i prodotti fatti con le stesse specifiche possono differire a causa di variazioni biochimiche all'interno di una specie di pianta.[44] Le piante hanno meccanismi di difesa chimica contro i predatori che possono avere effetti negativi o letali sull'uomo. Esempi di erbe altamente tossiche includono cicuta velenosa e belladonna.[45] Non sono commercializzati al pubblico come erbe, perché i rischi sono ben noti, in parte a causa di una lunga e colorata storia in Europa, associata a "magia", "magia" e intrighi.[46] Sebbene non frequenti, sono state segnalate reazioni avverse per le erbe in uso diffuso.[47] Occasionalmente gravi esiti sono stati collegati al consumo di erbe. Un caso di grave deplezione di potassio è stato attribuito a ingestione cronica di liquirizia.,[48] e di conseguenza gli erboristi professionisti evitano l'uso della liquirizia quando riconoscono che questo può essere un rischio. Il cohosh nero è stato implicato in un caso di insufficienza epatica.[49] Pochi studi sono disponibili sulla sicurezza delle erbe per le donne incinte,[50] e uno studio ha rilevato che l'uso di farmaci complementari e alternativi è associato a una gravidanza in corso inferiore del 30% e al tasso di natalità durante il trattamento della fertilità.[51] Esempi di trattamenti erboristici con probabili relazioni causa-effetto con eventi avversi includono l'aconito, che è spesso un'erba legalmente limitata, rimedi ayurvedici, ginestra, chaparral, miscele di erbe cinesi, consolida maggiore, erbe contenenti alcuni flavonoidi, germander, gomma di guar, radice di liquirizia, e mentuccia.[52] Esempi di erbe in cui si può affermare un alto grado di sicurezza di effetti avversi a lungo termine includono ginseng, che è impopolare tra gli erboristi per questo motivo, l'erba estranea goldenseal, cardo mariano, senna, contro la quale gli erboristi generalmente consigliano e usano raramente, succo di aloe vera, corteccia di olivello spinoso e bacche, corteccia di cascara sagrada, saw palmetto, valeriana, kava, che è vietata nell'Unione Europea, erba di San Giovanni, Khat, noce di betel, Efedra alle erbe ristrette e Guaranà.[41]

C'è anche preoccupazione per quanto riguarda le numerose interazioni consolidate di erbe e droghe.[41] In consultazione con un medico, l'uso di rimedi erboristici dovrebbe essere chiarito, in quanto alcuni rimedi a base di erbe hanno il potenziale di causare interazioni avverse tra farmaci se usati in combinazione con vari farmaci da prescrizione e da banco, proprio come un paziente dovrebbe informare un erborista di il loro consumo di prescrizione ortodossa e altri farmaci.

Ad esempio, la combinazione di un rimedio a base di erbe che abbassa la pressione sanguigna e la medicina di prescrizione che ha lo stesso effetto può causare una pericolosamente bassa pressione sanguigna. Alcune erbe possono amplificare gli effetti degli anticoagulanti.[53] Alcune erbe e frutta comune interferiscono con il citocromo P450, un enzima fondamentale per il metabolismo di molti farmaci.[54]

Precisione dell'etichettatura

Uno studio del 2013 ha rilevato che un terzo dei supplementi di erbe campionati non conteneva alcuna traccia dell'erba elencata sull'etichetta.[44] Lo studio ha trovato prodotti adulterati con contaminanti o riempitivi non elencati sull'etichetta, compresi potenziali allergeni come soia, grano o noce nera. Una bottiglia etichettata come erba di San Giovanni è stata trovata per contenere effettivamente Senna alessandrina, un lassativo.[44][55]

I ricercatori dell'Università di Adelaide hanno scoperto nel 2014 che quasi il 20 per cento dei rimedi fitoterapici esaminati non erano registrati presso l'amministrazione delle merci terapeutiche, nonostante fosse una condizione per la loro vendita.[56] Hanno anche scoperto che quasi il 60 percento dei prodotti esaminati aveva ingredienti che non corrispondevano a quelli dell'etichetta. Dei 121 prodotti, solo 15 avevano ingredienti corrispondenti al loro elenco e imballaggio TGA.[56]

Nel 2015, il Procuratore Generale di New York ha emesso in sospeso e ha cancellato le lettere a quattro principali rivenditori statunitensi (GNC, Target, Walgreens e Walmart) che sono stati accusati di vendere integratori a base di erbe erroneamente etichettati e potenzialmente pericolosi.[57][58] Ventiquattro prodotti sono stati testati mediante DNA barcode come parte dell'indagine, con tutti tranne cinque contenenti DNA che non corrispondevano alle etichette del prodotto.

Praticanti di erboristeria

Un erborista raccoglie i capolini di Arnica montana.

Gli erboristi devono apprendere molte abilità, tra cui la produzione o la coltivazione spontanea di erbe, la diagnosi e il trattamento delle condizioni o l'erogazione di farmaci a base di erbe e la preparazione di farmaci a base di erbe. L'educazione degli erboristi varia considerevolmente in diverse aree del mondo.Gli erboristi laici e le tradizionali medicine indigene generalmente fanno affidamento sull'apprendistato e sul riconoscimento delle loro comunità al posto dell'istruzione formale.

In alcuni paesi esistono formazione formalizzata e standard minimi di istruzione, sebbene questi non siano necessariamente uniformi all'interno o tra paesi. Ad esempio, in Australia lo stato della professione attualmente autoregolato (ad aprile 2008) si traduce in diverse associazioni che stabiliscono standard educativi diversi e successivamente riconoscono un istituto o un corso di formazione. La National Herbalists Association of Australia è generalmente riconosciuta come dotata dello standard professionale più rigoroso in Australia.[59] Nel Regno Unito, la formazione di erboristi medici viene svolta da università statali. Ad esempio, i titoli di laurea in medicina erboristica sono offerti presso università come University of East London, Middlesex University, University of Central Lancashire, Università di Westminster, Università di Lincoln e Napier University di Edimburgo al momento.[35]

Regolamenti governativi

L'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), l'agenzia specializzata delle Nazioni Unite (ONU) che si occupa della salute pubblica internazionale, ha pubblicato Metodi di controllo della qualità per materiali vegetali medicinali nel 1998 per sostenere gli Stati membri dell'OMS nello stabilire norme e specifiche di qualità per i materiali a base di erbe, nel contesto generale dell'assicurazione della qualità e del controllo dei medicinali a base di erbe.[60]

Nell'Unione europea (UE), le medicine a base di erbe sono disciplinate dal comitato per i farmaci a base di erbe.[61]

Negli Stati Uniti, i rimedi a base di erbe sono gli integratori alimentari regolati dalla Food and Drug Administration (FDA) secondo le attuali buone pratiche di produzione (cGMP) per gli integratori alimentari.[62] I fabbricanti di prodotti che rientrano in questa categoria non sono tenuti a provare la sicurezza o l'efficacia del loro prodotto, purché non facciano affermazioni "mediche" o implichino usi diversi da "integratori alimentari", sebbene la FDA possa ritirare un prodotto da vendita dovrebbe rivelarsi dannoso.[63][64]

I regolamenti canadesi sono descritti dalla Direzione dei prodotti sanitari naturali e non soggetti a prescrizione che richiede un numero di prodotto naturale di otto cifre o un numero di medicina omeopatica sull'etichetta dei medicinali a base di erbe autorizzati o degli integratori alimentari.[65]

Alcune erbe, come la cannabis e la coca, sono completamente vietate nella maggior parte dei paesi, anche se la coca è legale nella maggior parte dei paesi del Sud America dove viene coltivata. La pianta di cannabis è usata come una medicina erboristica, e come tale è legale in alcune parti del mondo. Dal 2004, la vendita di efedra come integratore alimentare è vietata negli Stati Uniti dalla FDA,[66] e soggetto alle restrizioni della Tabella III nel Regno Unito.

Critica scientifica

L'erbalismo è stato criticato come un potenziale "campo minato" di qualità del prodotto inaffidabile, rischi per la sicurezza e potenziale per consigli sulla salute ingannevoli.[1][2] A livello globale, non ci sono standard su vari prodotti a base di erbe per autenticarne il contenuto, la sicurezza o l'efficacia,[44] e generalmente vi è un'assenza di ricerca scientifica di alta qualità sulla composizione del prodotto o sull'efficacia dell'attività anti-malattia.[2][67] Presunte pretese di benefici terapeutici da prodotti a base di erbe, senza prove rigorose di efficacia e sicurezza, ricevono opinioni scettiche da parte degli scienziati.[1]

Pratiche non etiche di alcuni erboristi e produttori, che possono includere pubblicità falsa sui benefici per la salute sulle etichette dei prodotti o sulla letteratura,[2] e contaminazione o uso di riempitivi durante la preparazione del prodotto,[44][68] potrebbe erodere la fiducia dei consumatori su servizi e prodotti.[69][70]

Fitoterapia

Un esempio di un composto "fitoterapico": la corteccia dell'albero della china contiene il chinino, che oggi è un trattamento ampiamente prescritto per la malaria, specialmente in paesi che non possono permettersi di acquistare farmaci antimalarici più costosi

Paraherbalism o fitoterapia è l'uso pseudoscientifico di estratti di origine vegetale o animale come supposti farmaci o agenti che promuovono la salute.[1][2][3] La fitoterapia differisce dai farmaci derivati ​​dalle piante in farmacologia standard perché non isola e standardizza i composti di una data pianta ritenuta biologicamente attiva. Si basa sulla falsa convinzione che preservare la complessità delle sostanze da una data pianta con meno elaborazione sia più sicuro e potenzialmente più efficace, per cui non vi è alcuna prova che si applichi una delle due condizioni.[3]

Il ricercatore fitochimico Varro Eugene Tyler ha descritto il paraherbalismo come "erboristeria difettoso o inferiore basato sulla pseudoscienza", usando una terminologia scientifica ma priva di prove scientifiche per sicurezza ed efficacia. Tyler ha elencato dieci errori che distinguono l'erboristeria dal paraequalismo, incluse le affermazioni che esiste una cospirazione per sopprimere erbe sicure ed efficaci, le erbe non possono causare danni, che le erbe intere sono più efficaci delle molecole isolate dalle piante, le erbe sono superiori alle droghe, la dottrina delle firme (la convinzione che la forma della pianta indichi la sua funzione) è valida, la diluizione delle sostanze aumenta la loro potenza (una dottrina della pseudoscienza dell'omeopatia), gli allineamenti astrologici sono significativi, la sperimentazione animale non è appropriata per indicare effetti umani, la prova aneddotica è un mezzo efficace per dimostrare che una sostanza funziona e le erbe sono state create da Dio per curare le malattie. Tyler suggerisce che nessuna di queste credenze abbia una base di fatto.[71][72]

Strettamente correlata all'erboristeria, la fitoterapia è l'uso medico previsto di piante ed estratti vegetali a scopo terapeutico.[73][74][75] Una possibile differenziazione con l'erboristeria è che la fitoterapia può richiedere che i costituenti dell'estratto vegetale siano standardizzati aderendo ad un contenuto minimo di uno o più composti attivi nel prodotto terapeutico.[73]

La fitoterapia moderna può utilizzare metodi convenzionali per valutare la qualità dei farmaci a base di erbe, ma in genere si basa su processi moderni come cromatografia liquida ad alte prestazioni (HPLC), gas cromatografia, spettrofotometria ultravioletta / visibile o spettroscopia di assorbimento atomico per identificare le specie, misurare la contaminazione batteriologica, valutare la potenza e creare certificati di analisi per il materiale.[76] La fitoterapia è distinta dall'omeopatia e dalla medicina antroposofica ed evita la miscelazione di sostanze bioattive vegetali e sintetiche. La fitoterapia è considerata da alcuni come una medicina tradizionale.[75]

Sistemi tradizionali

Vedi anche: medicina tradizionale
Liquore macerato pronto da bere con bacca di goji, geco tokay e
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