Qual è la religione principale in più rapida crescita al mondo?

L'Islam sta crescendo più velocemente di qualsiasi altra religione, secondo uno studio del Pew Research Center. In effetti, la maggior parte dei maggiori gruppi religiosi del mondo dovrebbe aumentare in numero assoluto entro il 2050, secondo la ricerca, con l'Islam destinato a superare il cristianesimo e diventare la religione dominante del mondo entro il 2070.

 Dimensione e crescita prevista dei principali gruppi religiosi

Dimensione e crescita prevista dei principali gruppi religiosi, 2010-2050

Immagine: Pew Research Center

Quelli non affiliati a nessuna religione, come gli atei e gli agnostici, costituiranno una quota in calo della popolazione totale mondiale entro il 2050, anche se il loro numero sta aumentando in nazioni più secolari come la Francia e gli Stati Uniti.

L'aumento dei seguaci delle maggiori religioni sarà, in gran parte, dovuto ai tassi di fertilità e alle dimensioni delle popolazioni giovanili nelle nazioni meno secolarizzate.

 Tasso di crescita annuale previsto per le popolazioni dei paesi, 2010-2050

Tasso di crescita annuale previsto per le popolazioni dei paesi, 2010-2050

Immagine: Pew Research Center

Nel 2050, il cristianesimo sarà ancora il più grande gruppo religioso del mondo, con circa un terzo della popolazione mondiale che aderisce alle sue varie confessioni.

L'Islam sta recuperando rapidamente, però: i musulmani costituiscono l'unico grande gruppo religioso proiettato ad aumentare più rapidamente della popolazione mondiale nel suo complesso.

Cambiamento previsto nella popolazione globale

Cambiamento previsto nella popolazione globale, 2010-2050

Immagine: Pew Research Center

Uno dei principali fattori che guidano la crescita futura delle religioni è dove oggi ciascun gruppo è geograficamente concentrato.

Le religioni con molti seguaci nei paesi in via di sviluppo - dove i tassi di natalità sono alti, e in generale i tassi di mortalità infantile sono in generale diminuiti - probabilmente cresceranno rapidamente. Come tale, gran parte della crescita mondiale dell'islam e del cristianesimo si svolgerà in regioni come l'Africa subsahariana, dove la popolazione dovrebbe aumentare del 12% entro il 2050.

 Tasso di fertilità totale per religione, 2010-2050

Tasso di fertilità totale per religione, 2010-2050

Immagine: Pew Research Center

Al contrario, la popolazione non affiliata al mondo è fortemente concentrata in luoghi con bassa fertilità e popolazione che invecchia, come il Nord America, l'Europa, la Cina e il Giappone.

Il basso tasso di natalità in Cina e in Giappone vedrà anche un calo del numero di buddisti, come percentuale della popolazione mondiale, entro il 2050, sebbene il numero assoluto rimarrà stabile, intorno ai 486 milioni.

Un altro fattore importante per la crescita della religione è l'attuale distribuzione per età di ciascun gruppo di fede.

 Distribuzione dell'età dei gruppi religiosi, 2010

Distribuzione dell'età di gruppi religiosi, 2010

Immagine: Pew Research Center

Nel 2010, il 34% della popolazione musulmana mondiale aveva meno di 15 anni, mentre il 30% degli indù e il 27% dei cristiani erano anche sotto i 15 anni.

La grande demografia giovanile è una delle ragioni per cui si prevede che il numero di musulmani crescerà più rapidamente rispetto alla popolazione mondiale. Ci si aspetta che induisti e cristiani tengano il passo con la crescita della popolazione mondiale, che è al 27%.

Tutti i restanti gruppi hanno popolazioni giovanili più piccole della media, e molti di loro hanno un numero sproporzionato di seguaci oltre i 59 anni. Nel 2010, l'11% della popolazione mondiale era di almeno 60, ma il 20% dei seguaci del La fede ebraica aveva 60 anni o più.

Il fattore finale che influenza la crescita delle religioni del mondo è quando le persone si convertono ad altre fedi o diventano non affiliate.

 Cambiamenti cumulativi previsti dovuti al cambio religioso, 2010-2050

Cambiamento cumulativo previsto a causa del cambio religioso, 2010-2050

Immagine: Pew Research Center

Va notato che i modelli di conversione sono complessi e vari, quindi Pew ha fornito tutti i dettagli della sua metodologia e ricerca, esclusi i dati di conversione.

Nei prossimi 30 anni si prevede che il cristianesimo subirà le maggiori perdite nette dovute al cambiamento religioso, con 106 milioni di persone che hanno previsto di lasciare la fede e solo circa 40 milioni di persone che vi entrano come convertite.

Pew ha sottolineato, tuttavia, che la ricerca è stata condotta con i dati sulla popolazione attuale e le ipotesi fatte sulle tendenze demografiche. Ciò significa che molti fattori potrebbero alterare le traiettorie previste nel report. Ad esempio, se una parte consistente della popolazione cinese dovesse passare al cristianesimo, questo spostamento potrebbe rafforzare l'attuale posizione del cristianesimo come religione più popolosa del mondo.

In alternativa, se la disaffezione dovesse diventare comune in paesi con grandi popolazioni musulmane, come è ora in alcuni paesi con grandi popolazioni cristiane come il Regno Unito, l'aumento del numero di musulmani in tutto il mondo sarebbe meno drammatico.

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Le opinioni espresse in questo articolo sono quelle dell'autore e non del World Economic Forum.

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