Intestato per la chirurgia? Tenere la proteina

Veloce prima dell'intervento. Questa è una raccomandazione comune che i medici danno ai pazienti per garantire una procedura sicura. Ora un nuovo studio sui topi suggerisce che il consiglio potrebbe avere benefici al di là dell'operazione stessa: il vasto digiuno prechirurgico sembra proteggere gli organi dai danni post-chirurgici. Sebbene preliminare, la scoperta si basa su prove che l'inedia a breve termine aiuta la guardia del corpo contro lo stress e può essere un utile strumento medico.

I ricercatori sanno da decenni che tagliare drasticamente le calorie può aiutare gli animali a vivere più a lungo, anche se esattamente perché è incerto. Un'idea popolare è che quando le calorie sono frenate, il corpo deve adattarsi alla carenza di nutrienti, e così facendo diventa più resistente allo stress in generale. Il tipo di restrizione calorica a lungo termine testato negli animali è troppo estremo per essere applicato ampiamente alle persone, ma alcuni scienziati si sono chiesti quale effetto potrebbero avere restrizioni a brevissimo termine, di pochi giorni.

James Mitchell, che studia resistenza allo stress alla Harvard School of Public Health di Boston, era particolarmente interessato al danno da riperfusione ischemica, un problema che spesso si verifica con infarti e ictus, e talvolta anche da cuore e chirurgia vascolare. Quando qualcuno ha un attacco cardiaco a causa di un'arteria bloccata, il cuore è privo di ossigeno (un effetto chiamato ischemia) e le cellule muoiono. Controrotamente, quando viene ripristinato il flusso di sangue (chiamato riperfusione) che può anche causare danni attivando l'infiammazione. Questo tipo di doppio smacco può essere indotto sperimentalmente anche in altri organi.

Mitchell si è concentrato sul rene e sul fegato in parte perché è relativamente facile misurare la loro funzione. Due anni fa, lui e i suoi colleghi hanno riportato Cella invecchiante che il taglio delle calorie ingerite dai topi del 30% per un massimo di 4 settimane proteggeva i reni dei roditori quando il loro apporto di sangue veniva interrotto e poi ripristinato. Altri hanno scoperto che la restrizione calorica a breve termine fa lo stesso per il cuore nei topi.

Ma era solo un componente della dieta ristretta che contava, come tagliare lo zucchero, o tutte le calorie hanno bisogno di essere tagliate? Alcuni studi avevano suggerito che il taglio di zuccheri e grassi non era poi così importante, quindi Mitchell si rivolse alle proteine. Nel corso di una serie di esperimenti, ha diviso decine di topi in due gruppi principali: alcuni hanno offerto tutto il cibo che volevano mangiare e altri che hanno consumato lo stesso numero di calorie del primo gruppo, ma attraverso una dieta priva di proteine. Gli animali sono stati nutriti in questo modo per 6 a 14 giorni. Quindi i ricercatori hanno brevemente bloccato il flusso di sangue ai reni prima di consentire al sangue di fluire nuovamente all'interno di essi e quindi di testare la funzionalità renale. In uno studio separato, i ricercatori hanno fatto lo stesso con il fegato degli animali dopo averli alimentati con una dieta priva di triptofano, un costituente delle proteine.

I topi che erano su diete prive di proteine ​​avevano una funzione organica migliore del 50%, basata su marcatori comuni nel sangue, rispetto a quelli che mangiavano tanto quanto volevano, il gruppo di Mitchell riporta oggi in Scienza della medicina traslazionale. Questa protezione dell'organo era superiore a quella che i ricercatori hanno visto con la restrizione calorica, suggerendo che solo il taglio delle proteine ​​è ancora meglio o che fare entrambe le cose contemporaneamente potrebbe essere il migliore di tutti.

Mitchell non può dirlo con certezza, ma sospetta che la privazione di proteine, come la restrizione calorica in generale, attivi alcuni programmi interni nelle cellule che a loro volta migliorano la capacità del corpo di gestire lo stress. "Questi animali potrebbero essere meglio condizionati per affrontare un esaurimento di energia" che proviene dal taglio dell'ossigeno a un organo "perché questo è lo stress a cui sono sottoposti" quando non mangiano proteine, dice. I topi su diete speciali avevano anche meno infiammazione, suggerendo che la restrizione proteica in qualche modo smorza la risposta infiammatoria del corpo.

Rimane un'ipotesi, per ora. "Quello che non capiamo ancora è quello che è l'esatto meccanismo di questo, quello che sta realmente accadendo nel corpo", dice Mark Talan, ricercatore cardiovascolare al National Institute on Aging di Baltimora, nel Maryland. (L'istituto ha finanziato il lavoro di Mitchell, ma Talan non ne è stato coinvolto.)

Uno dei prossimi passi di Mitchell è quello di esplorare se il regime dietetico migliora gli esiti chirurgici negli esseri umani. Ora è in discussione con i chirurghi vascolari al Brigham and Women's Hospital per vedere se una qualche forma di digiuno a breve termine o di dieta priva di proteine ​​prima della chirurgia cardiovascolare è persino fattibile nelle persone. "Potresti pensare che il modo migliore per essere resistenti a un prossimo intervento sia di essere ben riposati e ben nutriti, ma in realtà potrebbe non essere il caso", dice Mitchell. Tuttavia, egli avverte che nessuno che sta per operare un intervento chirurgico dovrebbe sperimentare diete radicaliche da soli fino a quando l'approccio non avrà più controllo.

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