Quindi Paul McKenna è un genio o un venditore di olio di serpente?

Quindi Paul McKenna è un genio o un venditore di olio di serpente?

DiNicole Lampert per il Daily Mail
07:22 BST, 4 agosto 2008

Appariscente, ambiziosa e più che incline allo psychobabble, non c'è da meravigliarsi che le celebrità americane abbiano portato il DJ trasformato in ipnotizzatore nel cuore del guru dell'auto-aiuto Paul McKenna.

La padrona di chat-show Ellen DeGeneres ha pianto di recente mentre descriveva come il londinese l'aveva convinta a smettere di fumare.

E la scorsa settimana Courtney Love, ex tossicodipendente e vedova del cantante dei Nirvana, Kurt Cobain, gli ha attribuito il merito di averlo aiutato a mantenere il peso dopo aver perso quattro pietre in un tempo drammaticamente breve.

L'amore perduto: McKenna con l'ex fidanzata Clare Staples, che ora ricopre come manager aziendale

"È geniale ed è totalmente responsabile per me rimanere così magro," disse il cantante rock scheletrico. 'Ogni volta che sento la mia risoluzione indebolirsi, vado a Paul per un'altra sessione di ipnosi.'

McKenna è l'ultimo di un'invasione di Brits per colpire gli schermi televisivi americani - seguendo le orme di Simon Cowell e Anne Robinson.

E ha costruito il suo successo riportando l'auto-aiuto agli americani - con le campane su.

Ha un accordo biennale del valore di circa £ 15 milioni con l'America's Discovery Network.

Oltre a ospitare lo spettacolo I Can Make You Thin (completo di libri di accompagnamento, CD e download), guadagna milioni di dollari dal suo sito Web, con le vendite di DVD mirati a risolvere tutto da come smettere di fumare (il cofanetto costa £ 40) su come diventare più sicuri (al costo di £ 50 per quattro dischi).

McKenna, che si vanta di essere "l'autore non-fiction più venduto del Regno Unito" oltre ad essere "uno dei maggiori esperti del potere della mente umana", ha già in programma un libro sull'insonnia verso la fine di quest'anno e sta per firmare un affare da svariati milioni di sterline con un editore statunitense.

La sua seconda serie di Discovery Network è già stata commissionata anche se il primo spettacolo di cavi ha attirato solo 800.000 spettatori.

Il 44enne, che ha lasciato la scuola con solo due livelli O e un livello A nell'arte, era già ricco prima di arrivare negli Stati Uniti (quando gli è stato chiesto quanto fosse ricco, gli piaceva rispondere: "Ho un Ferrari ') ma il successo in America lo ha portato in un campionato completamente nuovo.

Casa ora è una casa di cinque camere da letto da 3,4 milioni di sterline, con una superficie di 4.529 piedi quadrati nelle colline di Hollywood, completa di garage a quattro posti, sala cinema e piscina. I suoi vicini includono Britney Spears, Robin Williams, Rod Stewart e Eddie Murphy.

A Los Angeles guida una Range Rover Sport nera mentre nel garage del suo quartier generale di Londra siede la sua Ferrari 575, una Jeep e una Bentley Arnage.

Amici celebrità

McKenna ha una lista crescente di amici famosi, tra cui l'ex star del tennis britannico Greg Rusdeski

Altri lussi includono la sua collezione di orologi firmati, i suoi abiti Brioni e la sua presenza regolare nei migliori ristoranti della capitale del cinema.

Gli amici includono non solo Simon Cowell (con il quale ha appena trascorso le vacanze a St Tropez), ma i Beckham e Paul Sculfor, la modella maschile che frequentava Jennifer Aniston e che ora vive con Cameron Diaz.

Si è gettato nella vita americana, esibendo con orgoglio il suo corpo lucidato, l'abbronzatura scura e la bava transatlantica appena acquisita.

Mentre potrebbe ancora pianificare di trascorrere il 20% del suo tempo nel Regno Unito, ha chiuso il suo seminario britannico, Paul McKenna Training Ltd, che lo scorso anno ha registrato un fatturato di poco più di £ 3 milioni.

E ha persino trasferito a Los Angeles la sua ex fidanzata Clare Staples, una ex modella che ora è la sua responsabile commerciale, e il suo cane, Mr Big.

Il suo ultimo progetto è quello di realizzare un film di auto-aiuto che prometta di consentire alle persone di realizzare tutti i loro sogni. Il finanziere cinematografico Howard Davis afferma che McKenna ha cercato di interessarlo al progetto. "

Pensa che ci sarebbero soldi per fare un film ", ha detto Davis. 'Non ero interessato, ma non lo lasciava andare - ha detto che sarebbe una fortuna. Non ho mai sentito nessuno parlare così tanto di toro. "

Mentre l'industria cinematografica potrebbe non essere ancora impressionata da McKenna, è una storia diversa per il pubblico americano.

Le sue testimonianze di celebrità sono un grande richiamo negli Stati Uniti ossessionati dalla fama - nelle apparizioni in show come American Idol ha descritto come ha aiutato star come Naomi Campbell ed Elle Macpherson.

La sua popolarità con le stelle è sempre stata un utile strumento di marketing; artisti del calibro di Stephen Fry, Daryl Hannah, David Furnish, Chris Eubank, Sarah Ferguson, Greg Rusedski e Sophie Dahl lo hanno pubblicamente sanzionato.

Ronnie Wood è un altro fan, anche se è improbabile che l'ipnotista lo citerà come esempio nel prossimo futuro dopo il suo recente periodo di rehab.

Il sito Web di McKenna negli Stati Uniti è disseminato di testimonianze di fan che affermano di aver salvato le loro vite. E, con l'immodestia caratteristica, afferma di essere impegnato in una campagna per salvare l'America dall'obesità che, ironia della sorte, incolpa delle diete.

'Sono in cerca di chiudere l'industria dell'odio-il-corpo', ha dichiarato di recente. "Il motivo per cui metà del paese è sovrappeso è perché abbiamo fatto la dieta negli ultimi 40 anni.

"Non è solo che le diete non funzionano: sono il problema, cinicamente che approfittano della miseria altrui. Le diete non sono altro che corsi di formazione su come ingrassare e sentirsi come un fallimento ".

Ma mentre lui può irritare coloro che praticano i regimi dietetici, è difficile dire esattamente dove differiscono i suoi consigli.

McKenna e Staples

McKenna è l'ultimo di un'invasione di britannici per colpire gli schermi televisivi americani

In effetti, uno scrittore del Los Angeles Times lo descrisse come niente di meglio che "un vecchio venditore di olio di serpente che sposava costantemente i poteri magici della televisione".

Confrontando gli spettacoli di McKenna con gli "infomercials" - un annuncio mascherato da programma fattuale - lo scrittore Jon Caramanica ha continuato: "Hanno un pubblico di studio troppo perfetto e troppo compiacente che abbaia risposte all'unisono - hanno anche un soffio di televangelismo".

La formula magica di McKenna per perdere peso si basa su quattro regole d'oro.

Il primo è quello di mangiare quando si ha fame, il secondo è quello di mangiare quello che si vuole, il terzo è quello di "mangiare coscientemente" - significa masticare lentamente e assaporare ogni boccone - e la parte finale e più importante è smettere di mangiare quando si è sazi.

È un messaggio semplice, di buon senso, che è riuscito a trasformarsi in un'industria da svariati milioni di sterline, sebbene ci siano alcuni che si chiedono quanto siano rivoluzionarie e quanto efficaci le sue tecniche.

Il principale nutrizionista Ros Kadir dice del suo concetto: "Non c'è nulla di nuovo in ciò che sta dicendo. Tutti sanno che per dimagrire bisogna esercitarsi di più e mangiare meno, ma ciò non impedirà alle persone di mangiare troppo.

'Anche se funzionasse a breve termine, mi piacerebbe sapere quante persone hanno mantenuto il peso fuori dopo quattro o cinque anni. Non c'è dubbio che Paul McKenna sa come fare soldi, ma non ha la formula magica per perdere peso - se lo facesse, sarebbe ancora più ricco. "

L'anno scorso, la Gran Bretagna Advertising Standards Authority ha vietato la sua campagna pubblicitaria regionale per aver affermato che il suo approccio era "il sistema di perdita di peso più efficace disponibile. Perdere peso e tenerlo spento '. L'affermazione era basata su due sondaggi di persone che avevano partecipato ai seminari dell'ipnotizzatore, che mostravano che il 71% dei partecipanti aveva perso peso.

Ma il cane da guardia ha detto che le prove non erano abbastanza forti per sostenere la richiesta, la conclusione delle prove "era inadeguata per sostenere l'implicazione che tutti i partecipanti avrebbero perso peso e tenerlo fuori per sempre".

Questo non gli ha impedito di ripetere le affermazioni sui suoi siti web. 'Alla fine, un modo comprovato per perdere peso e tenerlo fuori', strombazza il suo sito britannico. "Il mio rivoluzionario sistema di perdita di peso ha una percentuale di successo comprovata superiore al 70%!"

La casa di McKenna

La sontuosa casa di McKenna a Los Angeles dove chiama Britney Spears, Eddie Murphy, Robin Williams e Rod Stewart i suoi vicini

Abbiamo contattato Paul McKenna per un commento su questi argomenti, ma non era disponibile.

Quando si tratta di essere ricchi, magri e fiduciosi, McKenna è la migliore pubblicità per i suoi consigli. Ma come l'ipnotista sa dalla sua ricerca, essere ricco e sicuro non significa necessariamente che tu sia felice.

In effetti, per qualcuno il cui ethos riguarda le persone che entrano in contatto con le loro emozioni per cambiare la loro vita, sembra che non sempre prenda il suo stesso consiglio. Mentre per molte persone la vera felicità sta nella ricerca di un partner e nell'avvio di una famiglia, ammette di non sapere se è dotato di emozioni per entrambi.

Nato il più anziano di due figli a Enfield, nel nord di Londra, da padre costruttore e madre insegnante di economia domestica, è cresciuto in un dislessico dall'aspetto nerd che è stato vittima di bullismo a scuola e non è riuscito a eccellere in nulla.

Ma un'aspirante ambizione di emulare il suo eroe Kenny Everett lo ha visto lavorare come DJ nella stazione radio in-store di Topshop nella sua filiale di Oxford Street a Londra per unirsi a Capital Radio.

Mentre lavorava come DJ alla Chiltern Radio, ha scoperto una nuova chiamata dopo aver intervistato un ipnotizzatore per il suo spettacolo.

Si è esercitato con gli amici e poi ha fatto spettacoli. Realizzando il potenziale, lasciò il suo lavoro come DJ, lasciando un appunto per il suo capo che prevedeva che sarebbe diventato un milionario all'età di 30 anni.

Nonostante le sue numerose proteste da allora, tutto ciò che vuole è aiutare la gente: "se fossi interessato a fare soldi, sarei nel settore bancario o petrolifero" - il denaro è sempre stato un fattore motivante. Paul McKenna

La McKenna di North London è stata un grande successo attraverso l'Atlantico, ma i suoi metodi controversi sono molto criticati

Ha raggiunto la sua ambizione materiale grazie allo spettacolo ITV The Hypnotic World Of Paul McKenna, in cui i volontari venivano ipnotizzati per svolgere compiti divertenti. Le cifre di osservazione hanno raggiunto 13 milioni nel 1994 e sono state vendute in 42 paesi.

Ma presto si rese conto che l'aspetto strano dell'ipnotismo poteva portarlo solo così lontano e cominciò a usarlo per aiutare le persone con problemi o fobie.

E dopo aver incontrato Richard Bandler, fondatore californiano della PNL, una forma di consulenza psicoterapeutica sviluppata negli anni Settanta, ha iniziato a tenere seminari e conferenze.

Anche se non ha alcuna qualifica in terapia o nutrizione, è molto orgoglioso di essere un dottorato di ricerca - due volte.

La sua prima qualifica è stata conseguita presso l'Università di La Salle in Louisiana, che si è rivelata non accreditata. Andò a prendere un altro dottorato dall'associazione dei centri di gestione internazionali, Buckingham, guardando al comportamento umano.

Raggiante al suggerimento che era in qualche modo un falso, ha citato in giudizio un giornale per diffamazione per aver affermato di avere una laurea "fasulla".

Tuttavia, non fu in grado di intervenire quando la sua credibilità venne sconfitta dalla caricatura di Little Britain di lui come l'inquietante ipnotizzatore che seduce le donne facendole "guardarmi negli occhi, guardarmi negli occhi". In effetti, nessuno ha mai rifiutato una celebrità, ha aiutato la star della Little Britain David Walliams a prepararsi per la sua nuotata benefica attraverso la Manica.

Per quanto riguarda la carriera, le cose sono andate solo su e giù. Eppure, per tutte le sue ricchezze, McKenna è il primo ad ammettere che la sua vita è tutt'altro che perfetta. La sua mania di controllo confessata - ogni cuscino nella sua casa deve essere perfettamente dritto e non c'è un libro fuori posto - significa che lotta per mantenere le relazioni.

La sua storia d'amore più lunga è stata con Clare Staples - la coppia era insieme da cinque anni.Ma da quando si sono separati più di dieci anni fa, la sua storia romantica è stata una lunga fila di belle donne che non sono riuscite a seguire il corso.

Hanno incluso la presentatrice di GMTV Penny Smith e la modella Liz Fuller. Si diceva inoltre che avesse avuto delle amicizie con Tara Palmer-Tomkinson e Caroline Aherne, mentre la sua relazione più recente era con Niki Roe, un addestratore di cani.

Come qualcuno che si sveglia e medita ogni giorno sui suoi fallimenti, si rende conto di avere un problema - ma sembra incapace di risolverlo.

In una recente intervista ricorse a Psychobabble per cercare di spiegarsi - lui "non era il principale azionista" nei suoi sentimenti e sentiva di aver bisogno di "resettare il termostato emotivo".

Ammette di non essere mai stato innamorato di qualcuno abbastanza da voler passare il resto della sua vita con loro, anche se il matrimonio è qualcosa che vorrebbe poter avere.

'Non riesco a vedere cosa c'è di sbagliato in me', ammette. "Non è come se non fossi stato educato da buoni modelli di comportamento - i miei genitori hanno avuto un matrimonio lungo e felice. Mi sono confrontato con gli amici sposati e mi sono reso conto che erano completamente innamorati l'uno dell'altro. Vogliono davvero stare insieme. Non mi sono mai sentito così con nessuno.

Ho freddo, mi è stato detto. Ma poi, mi piace avere il maggior controllo possibile sulle mie emozioni. "

È un'ironia che non può essere persa su Paul McKenna - come ipnotista, ha fatto fortuna incoraggiando le persone a lasciare andare le proprie emozioni per migliorare la loro vita, mentre la sua magia non riesce a lavorare su se stesso.

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