Colesterolo | MedlinePlus

Cos'è il colesterolo?

Il colesterolo è una sostanza cerosa e grassa che si trova in tutte le cellule del tuo corpo. Il tuo corpo ha bisogno di un po 'di colesterolo per produrre ormoni, vitamina D e sostanze che ti aiutano a digerire i cibi. Il tuo corpo fa tutto il colesterolo di cui ha bisogno. Il colesterolo si trova anche in alimenti di origine animale, come tuorli d'uovo, carne e formaggio.

Se hai troppo colesterolo nel sangue, può combinarsi con altre sostanze nel sangue per formare la placca. La placca si attacca alle pareti delle tue arterie. Questo accumulo di placca è noto come aterosclerosi. Può portare a malattia coronarica, in cui le arterie coronarie diventano strette o addirittura bloccate.

Cosa sono LDL, HDL e VLDL?

Esistono diversi tipi di colesterolo:

  • HDL è sinonimo di lipoproteine ​​ad alta densità. Si chiama colesterolo "buono" perché trasporta il colesterolo da altre parti del tuo corpo al fegato. Il tuo fegato rimuove il colesterolo dal tuo corpo.
  • LDL è sinonimo di lipoproteine ​​a bassa densità. Si chiama colesterolo "cattivo" perché un alto livello di LDL porta all'accumulo di placca nelle arterie.
  • VLDL è sinonimo di lipoproteine ​​a bassissima densità. È anche un colesterolo "cattivo" perché contribuisce anche all'accumulo di placca nelle arterie. Ma VLDL e LDL sono diversi; VLDL trasporta i trigliceridi e LDL trasporta il colesterolo.

Che cosa causa il colesterolo alto?

La causa più comune di colesterolo alto è uno stile di vita malsano. Questo può includere

  • Abitudini alimentari insalubri, come mangiare un sacco di grassi cattivi. Un tipo, grasso saturo, si trova in alcune carni, latticini, cioccolato, prodotti da forno e cibi fritti e trasformati. Un altro tipo, grasso trans, è in alcuni cibi fritti e trasformati. Mangiare questi grassi può aumentare il colesterolo LDL (cattivo).
  • Mancanza di attività fisica, con molta seduta e poco esercizio fisico. Questo riduce il colesterolo HDL (buono).
  • Fumo, che abbassa il colesterolo HDL, soprattutto nelle donne. Aumenta anche il colesterolo LDL.

La genetica può anche causare alle persone di avere un colesterolo alto. Ad esempio, l'ipercolesterolemia familiare (FH) è una forma ereditaria di colesterolo alto. Altre condizioni mediche e alcuni medicinali possono anche causare un colesterolo alto.

Cosa può aumentare il rischio di colesterolo alto?

Una varietà di cose può aumentare il rischio di colesterolo alto:

  • Età. I livelli di colesterolo tendono ad aumentare quando si invecchia. Anche se è meno comune, i più giovani, compresi i bambini e gli adolescenti, possono anche avere un colesterolo alto.
  • Eredità. Il colesterolo alto di sangue può funzionare in famiglie.
  • Peso. Essere sovrappeso o avere obesità aumenta il livello di colesterolo.
  • Gara. Alcune razze possono avere un aumentato rischio di colesterolo alto. Ad esempio, gli afroamericani in genere hanno livelli di colesterolo HDL e LDL più elevati rispetto ai bianchi.
  • Peso. Essere sovrappeso o avere obesità aumenta il livello di colesterolo.

Quali problemi di salute possono causare il colesterolo alto?

Se hai grandi depositi di placca nelle arterie, un'area di placca può rompersi (aprirsi). Ciò può causare la formazione di un coagulo di sangue sulla superficie della placca. Se il coagulo diventa abbastanza grande, può bloccare in gran parte o completamente il flusso di sangue in un'arteria coronaria.

Se il flusso di sangue ricco di ossigeno per il tuo muscolo cardiaco viene ridotto o bloccato, può causare angina (dolore al petto) o un attacco di cuore.

La placca può anche accumularsi in altre arterie del corpo, comprese le arterie che portano sangue ossigenato al cervello e agli arti. Questo può portare a problemi come la carotide, l'ictus e la malattia arteriosa periferica.

Come faccio a sapere se ho il colesterolo alto?

Di solito non ci sono segni o sintomi di colesterolo alto. C'è un esame del sangue per misurare il livello di colesterolo. Quando e quanto spesso dovresti ottenere questo test dipende dalla tua età, dai fattori di rischio e dalla storia familiare. Le raccomandazioni generali sono:

Per le persone di età pari o inferiore ai 19 anni:

  • Il primo test dovrebbe essere tra i 9 e gli 11 anni
  • I bambini dovrebbero ripetere il test ogni 5 anni
  • Alcuni bambini possono avere questo test a partire da 2 anni se c'è una storia familiare di colesterolo alto, infarto o ictus

Per le persone di età pari o superiore ai 20 anni:

  • Gli adulti più giovani dovrebbero sottoporsi al test ogni 5 anni
  • Gli uomini di età compresa tra 45 e 65 anni e le donne di età compresa tra 55 e 65 anni dovrebbero averlo ogni 1 o 2 anni

Come posso abbassare il mio colesterolo?

Puoi abbassare il colesterolo attraverso cambiamenti dello stile di vita salutari. Includono un piano alimentare salutare per il cuore, la gestione del peso e un'attività fisica regolare.

Se lo stile di vita cambia da solo non abbassare abbastanza il colesterolo, potrebbe anche essere necessario assumere farmaci. Esistono diversi tipi di farmaci per abbassare il colesterolo, comprese le statine. Se prendi medicine per abbassare il colesterolo, devi comunque continuare con i cambiamenti dello stile di vita.

Alcune persone con ipercolesterolemia familiare (FH) possono ricevere un trattamento chiamato aferesi delle lipoproteine. Questo trattamento utilizza una macchina filtrante per rimuovere il colesterolo LDL dal sangue. Quindi la macchina restituisce il resto del sangue alla persona.

NIH: National Heart, Lung e Blood Institute