Differenze di genere nel metabolismo

Le differenze biologiche tra uomini e donne influenzano il metabolismo e la perdita di peso.

Articolo di: The Weight Watchers Research Department

È vero che gli uomini possono mangiare più delle donne senza ingrassare e perdere peso più velocemente? Sì, e la ragione può essere trovata nelle differenze biologiche tra uomini e donne.


Differenze del metabolismo
Esistono differenze metaboliche relativamente piccole tra uomini e donne. In media, il dispendio energetico totale delle donne, che è il numero di calorie bruciate per i bisogni metabolici, tra cui la respirazione, la circolazione sanguigna, la digestione e l'attività fisica, è inferiore di circa il 5-10% rispetto agli uomini.1 Il dispendio energetico ridotto può essere in parte spiegato dalla composizione corporea. La composizione corporea, cioè la quantità di muscoli, ossa e grasso che compongono il corpo, è molto diversa tra uomini e donne. Gli uomini, in generale, hanno più massa muscolare, ossa più pesanti e meno grasso corporeo rispetto alle donne. Ad esempio, un tipico uomo sui vent'anni che pesa 154 chili, ha 69 libbre di muscoli, 23 libbre di ossa e 23 libbre di grasso. Una donna tipica della stessa età che pesa 125 chili, ha 45 libbre di muscoli, 15 libbre di osso e 34 libbre di grasso. La percentuale raccomandata di grasso corporeo per una donna è tra il 20 e il 30 percento, che si ritiene sia più alta per i bambini, mentre l'intervallo raccomandato per un uomo è tra il 12 e il 20 percento.2 A causa di queste differenze nella massa muscolare, gli uomini bruciano più calorie rispetto alle donne a riposo. Anche le differenze di attività fisica sembrano avere un ruolo. Le donne, in generale, tendono ad essere meno attive rispetto agli uomini. Uno studio che ha misurato il metabolismo in uomini e donne ha scoperto che la ragione principale per cui il dispendio energetico delle donne era più basso era dovuto a un numero significativamente inferiore di calorie bruciate dall'attività fisica.3 Questi due fattori - più calorie bruciate a riposo e più calorie bruciate durante l'attività - rendono più facile per gli uomini mangiare di più senza aumentare di peso e anche per perdere peso più velocemente rispetto alle donne di dimensioni simili. Le differenze in termini di perdita di peso totale, tuttavia, sono modeste. Ad esempio, in due studi di perdita di peso di 12 settimane, uno negli uomini e l'altro nelle donne, gli uomini hanno perso 17,6 chili, mentre le donne hanno perso 13,4.4,5Linea di fondo
Mentre esistono differenze di genere nel metabolismo, le differenze in termini di perdita di peso totale sono modeste. Per entrambi gli uomini e le donne, apportare cambiamenti nello stile di vita positivo si tradurrà in una perdita di peso efficace e duratura. Questo contenuto è revisionato regolarmente. Ultimo aggiornamento: giugno 25,2012.

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1 Ferraro R, Lillioja S, Fontvieille AM, Rising R, Bogardus C, Ravussin E. Tasso metabolico sedentario inferiore nelle donne rispetto agli uomini. J Clin Invest. 1992 settembre; 90 (3): 780-4.

2 Abernathy RP, Black DR. Bodyweights sani: una prospettiva alternativa. Am J Clin Nutr 1996; 63 (suppl): 448S-451S.

3 Carpenter WH, Fonong T, Toth MJ, Ades PA, Calles-Escandon J, Walston JD, Poehlman ET. 1998. Spesa totale giornaliera di energia per gli afro-americani e i caucasici anziani che vivono liberi. Am J Physiol 274: E96-E101.

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