Quando ho bisogno di una scansione del calcio coronarico?

Probabilmente hai sentito quanto è buono il calcio per le tue ossa. Ma lo sapevi che il calcio potrebbe essere un grande indizio per la salute del tuo cuore, anche tu?

Il tuo medico può usare quella che viene chiamata una scansione del calcio coronarico per aiutarti a evitare un infarto.

Questa scansione cardiaca utilizza un tipo speciale di raggi X chiamato scansione TC. Prende le immagini delle tue arterie, i vasi che portano via il sangue dal tuo cuore, per controllare il calcio.

Potresti sentire questa scansione chiamata con diversi nomi:

  • Scansione di calcio coronarica
  • Test di analisi del calcio
  • CT cardiaco per punteggio di calcio

Perché ottenere questo test?

Il calcio che la scansione sta cercando è legato con la placca. Questa non è la roba che ti viene in mente, ma un tipo diverso trovato nelle tue arterie. È fatto in parte di grasso e calcio, e non è buono per il tuo cuore.

La placca è cerosa all'inizio e si accumula lentamente. Ma nel tempo, può indurire. Potresti sentire i dottori chiamare questa placca "calcificata". È un problema per due motivi.

Primo, la placca dura nelle tue arterie è come uno zoccolo in una pipa. Rallenta il flusso sanguigno. Ciò significa che alcune parti del tuo corpo non ne ricevono abbastanza dell'ossigeno di cui hanno bisogno. Se la placca si accumula nelle arterie del tuo cuore, potresti provare dolore al torace e disagio, chiamato angina.

In secondo luogo, quella placca può rompersi, che può portare a un coagulo di sangue. Ciò potrebbe causare un attacco di cuore.

La scansione del calcio coronarico ti dice quanta placca calcificata è nelle arterie del tuo cuore. Tu e il tuo dottore potete prendere i risultati e decidere se è necessario apportare modifiche alla vostra medicina o stile di vita.

Quando otterrei questa scansione?

La scansione del calcio coronarico non è per tutti.

Il tuo corpo è esposto alle radiazioni durante il test, all'incirca la stessa quantità che otterresti normalmente in un anno. Per questo motivo, vuoi ottenere questa scansione solo se ti può dire qualcosa di utile.

In primo luogo, devi sapere quanto sei probabile che tu possa avere malattie cardiache. Il tuo dottore ha modi per capirlo in base a:

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Le scansioni cardiache hanno più senso se si ha una probabilità moderata o media di malattie cardiache basata su queste cose.

Se hai solo una bassa probabilità, il test non è in grado di mostrare alcun calcio calcificato. Se hai una probabilità elevata, non imparerai più nulla che possa aiutarti. In entrambi questi casi, verrai esposto a radiazioni supplementari senza una buona ragione.

Ma se hai una possibilità media, potresti essere in grado di prendere provvedimenti per evitare le malattie cardiache in base ai risultati della scansione.

L'assicurazione di solito non copre questo tipo di scansione. Quindi è una buona idea controllarlo prima di fare il test. Il costo è in genere di circa $ 100 a $ 400.

Cosa succede durante la scansione?

Visiterete un ospedale o una clinica con scanner CT. Il medico potrebbe chiederti di evitare la caffeina o il fumo fino a 4 ore prima del test.

Per la scansione, indosserai un camice da ospedale, quindi dovrai toglierti i vestiti e i gioielli dalla vita in su.

La persona che esegue lo scanner metterà qualche cerotto sul petto. Queste patch si connettono a quella che viene chiamata una macchina ECG, che aiuta la persona che esegue la scansione a sapere esattamente quando scattare le foto del tuo cuore.

Se ti innervosisci in spazi ristretti o chiusi, puoi prendere medicine che ti aiuteranno a mantenere la calma. Potresti anche prendere delle medicine per rallentare il tuo cuore in modo che possano scattare foto migliori.

Durante il test, ti sdrai sulla schiena su un tavolo che si sposta lentamente nello scanner CT. Lo scanner è un tubo cavo, quindi è come scivolare in un tunnel. La tua testa rimane fuori dal tubo in ogni momento.

La persona che esegue la scansione si trova sull'altro lato di una parete di vetro e usa un altoparlante per parlare con te. Di solito ci vogliono dai 10 ai 15 minuti. Una volta che hai finito, puoi andare in giro la tua giornata. Non otterrai alcun tipo di colorante per una scansione del calcio coronarico.

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Cosa significano i risultati?

La scansione ti dà un numero chiamato punteggio di Agatston. Il medico può ottenere i risultati lo stesso giorno del test, ma può richiedere più tempo.

Zero significa che il test non ha trovato alcun calcio. Più alto è il numero, più importante è per te e il tuo medico trovare un piano.

Il tuo medico può aiutarti a capire che cosa significa il tuo punteggio per te. Sulla base dei risultati, potresti aver bisogno di più test. Potresti anche apportare modifiche in:

  • Quanto esercizio ottieni
  • Quali medicine prendi?
  • Ciò che si mangia

Tieni presente che un punteggio elevato non significa che sei sicuro di avere un infarto. Ma segnala che potrebbe essere necessario apportare alcuni cambiamenti salutari al tuo stile di vita o prendere in considerazione l'idea di iniziare un nuovo farmaco.

fonti

FONTI:

Mayo Clinic, "Heart scan (scansione coronarica di calcio)."

"National Institutes of Health, National Heart, Lung and Blood Institute", "Esplorare la scansione del calcio coronarico".

Cleveland Clinic, "Analisi del cuore per lo screening del punteggio del calcio".

"Scuola di medicina e sanità pubblica dell'Università del Wisconsin", "Rischio di malattie cardiache: devo avere una scansione del calcio coronarico?"

Cedars-Sinai, "Coronary Calcium Scan."

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Quando ho bisogno di una scansione del calcio coronarico?

La tomografia computerizzata cardiaca (CT) per il calcio score utilizza speciali apparecchiature a raggi X per produrre immagini delle arterie coronarie per determinare se sono bloccate o ristrette dall'accumulo di placca - un indicatore per l'aterosclerosi o malattia coronarica (CAD). Le informazioni ottenute possono aiutare a valutare se sei ad aumentato rischio di infarto.

Informi il medico se esiste la possibilità che tu sia incinta e discuti di eventuali malattie recenti, condizioni mediche, farmaci che stai assumendo e allergie. Ti verrà chiesto di non mangiare o bere nulla ed evitare la caffeina e il fumo per quattro ore prima dell'esame. Lascia i gioielli a casa e indossa abiti larghi e comodi. Potrebbe essere richiesto di indossare un abito.

Cos'è il Cardiac CT per il punteggio del calcio?

La tomografia computerizzata, più comunemente nota come TC o TAC, è un test medico diagnostico che, come le radiografie tradizionali, produce più immagini o immagini dell'interno del corpo.

Le immagini trasversali generate durante una scansione CT possono essere riformattate su più piani e possono anche generare immagini tridimensionali. Queste immagini possono essere visualizzate su un monitor del computer, stampate su pellicola o trasferite su un CD o DVD.

Le immagini TC di organi interni, ossa, tessuti molli e vasi sanguigni forniscono maggiori dettagli rispetto ai tradizionali raggi X, in particolare dei tessuti molli e dei vasi sanguigni.

Una TC cardiaca per il calcio coronarico è un modo non invasivo per ottenere informazioni sulla presenza, la posizione e l'estensione della placca calcificata nelle arterie coronarie, ovvero i vasi che forniscono sangue contenente ossigeno al muscolo cardiaco. La placca calcificata risulta quando c'è un accumulo di grasso e altre sostanze sotto lo strato interno dell'arteria. Questo materiale può calcolare quale segnala la presenza di aterosclerosi, una malattia della parete del vaso, chiamata anche malattia coronarica (CAD). Le persone con questa malattia hanno un aumentato rischio di attacchi di cuore. Inoltre, nel tempo, la progressione della placca accumulata (CAD) può restringere le arterie o addirittura chiudere il flusso di sangue al cuore. Il risultato potrebbe essere dolore al petto, a volte chiamato "angina" o un attacco di cuore.

Poiché il calcio è un marker di CAD, la quantità di calcio rilevata su una TAC cardiaca è un utile strumento prognostico. I risultati sulla TC cardiaca sono espressi come punteggio di calcio. Un altro nome per questo test è il punteggio di calcio dell'arteria coronaria.

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Quali sono alcuni usi comuni della procedura?

L'obiettivo della TC cardiaca per il punteggio del calcio è determinare se il CAD è presente e fino a che punto, anche se non ci sono sintomi. È uno studio di screening che può essere raccomandato da un medico per i pazienti con fattori di rischio per la CAD ma senza sintomi clinici.

I principali fattori di rischio per CAD sono:

  • alti livelli di colesterolo nel sangue
  • storia familiare di attacchi di cuore
  • diabete
  • alta pressione sanguigna
  • fumare sigarette
  • sovrappeso o obesi
  • inattività fisica

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Come dovrei prepararmi?

Non è necessaria alcuna preparazione speciale prima dell'esame TC cardiaco. Dovresti continuare a prendere i tuoi soliti farmaci, ma dovresti evitare la caffeina e fumare per quattro ore prima dell'esame.

Dovresti indossare abiti comodi e larghi per il tuo esame. Potrebbe essere dato un abito da indossare durante la procedura.

Oggetti in metallo, compresi gioielli, occhiali, protesi e forcine per capelli, possono influenzare le immagini TC e devono essere lasciati a casa o rimossi prima dell'esame. Potrebbe anche esserti chiesto di rimuovere gli apparecchi acustici e il lavoro dentale rimovibile. Alle donne verrà chiesto di rimuovere i reggiseni contenenti ferretti di metallo. Potrebbe essere richiesto di rimuovere eventuali piercing, se possibile.

Le donne dovrebbero sempre informare il proprio medico e il tecnico CT se esiste la possibilità che possano essere incinte. Vedere la pagina sulla sicurezza per ulteriori informazioni su gravidanza e radiografie.

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Com'è l'equipaggiamento?

Lo scanner CT è in genere una grande macchina a forma di scatola con un foro o un tunnel corto al centro. Ti troverai su un tavolo da visita stretto che scorre dentro e fuori da questo tunnel. Ruotando intorno a te, il tubo a raggi X e i rilevatori di raggi X elettronici si trovano l'uno di fronte all'altro in un anello, chiamato gantry. La postazione di lavoro che elabora le informazioni di imaging si trova in una sala di controllo separata, dove il tecnologo gestisce lo scanner e monitora l'esame in contatto visivo diretto e solitamente con la capacità di ascoltare e parlare con l'uso di un altoparlante e di un microfono.

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Come funziona la procedura?

In molti modi la scansione CT funziona molto come altri esami radiografici. I raggi X sono una forma di luce simile a radiazioni o onde radio che possono essere dirette al corpo. Diverse parti del corpo assorbono i raggi X in vari gradi.

In un esame radiografico convenzionale, una piccola raffica di radiazione viene diretta e passa attraverso il corpo, registrando un'immagine su pellicola fotografica o una speciale piastra di registrazione di immagini. Le ossa appaiono bianche sulla radiografia; il tessuto molle si presenta nei toni del grigio e l'aria appare nera.

Con la scansione CT, numerosi raggi X e una serie di rilevatori elettronici a raggi X ruotano intorno a te, misurando la quantità di radiazioni assorbita in tutto il corpo. Lo scanner prenderà una serie di immagini e quindi la tabella si sposterà (scansione assiale). A volte il lettino si sposta durante la scansione in modo che il raggio dei raggi X segua un percorso a spirale (spirale o scansione elicoidale). Uno speciale programma per computer elabora questo grande volume di dati per creare immagini cross-section bidimensionali del tuo corpo, che vengono quindi visualizzate su un monitor.

L'imaging TC viene a volte paragonato a guardare in una pagnotta di pane tagliando la pagnotta a fette sottili.Quando le sezioni di immagine vengono riassemblate dal software del computer, il risultato è una visione multidimensionale molto dettagliata dell'interno del corpo.

I perfezionamenti nella tecnologia dei rivelatori consentono ai nuovi scanner CT di ottenere più fette in un'unica rotazione. Questi scanner, denominati TC multislice o CT multidetettore, consentono di ottenere sezioni più sottili in un periodo di tempo più breve, con conseguente maggior dettaglio e capacità di visualizzazione aggiuntive.

I moderni scanner CT sono così veloci da poter scansionare grandi sezioni del corpo in pochi secondi. Tale velocità è vantaggiosa per tutti i pazienti, ma soprattutto per i bambini, gli anziani e i malati critici.

La tomografia computerizzata a fascio di elettroni (EBCT) è un'alternativa alla TC convenzionale per misurare il calcio coronarico. Nell'EBCT, un fascio di elettroni viene inviato ad un anello target posizionato attorno al paziente. Il raggio crea raggi X sugli anelli target, che si irradiano attraverso il paziente al rivelatore all'estremità opposta del tubo di scansione. Poiché la macchina non ha parti mobili, può acquisire fino a 20 immagini ogni secondo, abbastanza velocemente da evitare qualsiasi sfocatura causata dal battito del cuore. Mentre EBCT e CT hanno dimostrato di avere un'accuratezza simile nel determinare i punteggi di calcio, l'EBCT non è così comunemente disponibile, in quanto è meno versatile rispetto all'ultima generazione di scanner CT ad alta velocità.

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Come viene eseguita la procedura?

Il tecnologo inizia posizionandoti sul tavolo da visita CT, di solito sdraiato sulla schiena. Cinghie e cuscini possono essere utilizzati per aiutarti a mantenere la posizione corretta e per aiutarti a rimanere fermo durante l'esame.

Gli elettrodi (piccoli dischi adesivi) saranno attaccati al torace e ad una macchina per elettrocardiografo (ECG) che registra l'attività elettrica del cuore. Ciò rende possibile registrare le scansioni CT quando il cuore non sta contraendo attivamente.

Successivamente, il tavolo si muoverà rapidamente attraverso lo scanner per determinare la posizione di partenza corretta per le scansioni. Quindi, la tavola si muoverà lentamente attraverso la macchina mentre viene eseguita la scansione CT effettiva. A seconda del tipo di scansione CT, la macchina può eseguire diversi passaggi.

Ai pazienti viene chiesto di trattenere il respiro per un periodo compreso tra 10 e 20 secondi durante la registrazione delle immagini.

Una volta completato l'esame, ti verrà chiesto di attendere che il tecnico verifichi che le immagini siano di qualità sufficientemente alta per una corretta interpretazione.

L'intera procedura, inclusa la scansione CT corrente, viene in genere completata entro 10 minuti.

Per una scansione EBCT, giacerai su un tavolo sotto uno scanner a forma di arco. Puoi rimanere vestito e la tua testa non verrà chiusa in nessun momento. Durante la scansione, ti verrà chiesto di trattenere il respiro a volte per aiutarti a rimanere immobile. La procedura dura da 10 a 15 minuti, anche se il tempo di scansione effettivo è di pochi secondi.

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Cosa proverò durante e dopo la procedura?

Questo esame CT è indolore, veloce e facile.

Sebbene la scansione stessa non causi dolore, ci può essere qualche disagio nel dover rimanere immobili per diversi minuti e con il posizionamento di una flebo. Se hai difficoltà a stare fermo, sono molto nervoso o ansioso o hai dolori cronici, potresti trovare un esame CT stressante. La tecnologa o l'infermiera, sotto la direzione di un medico, può offrirti dei farmaci per aiutarti a tollerare la procedura di scansione TC.

Per gli esami (esclusi testa e collo) la testa rimarrà fuori dal foro al centro dello scanner. Lo scanner è largo circa 24 pollici, quindi, tutto il tuo corpo sarà "dentro" lo scanner in una volta, come con la risonanza magnetica.

Quando si entra nello scanner CT, si possono vedere linee di luce speciali proiettate sul corpo e utilizzate per assicurarsi di essere posizionati correttamente. Con i moderni scanner CT, sentirai solo lievi ronzii, clic e ronzii mentre le parti interne dello scanner CT, normalmente non visibili a te, ruotano attorno a te durante il processo di imaging.

Rimarrai solo nella stanza degli esami durante la scansione TC, a meno che non ci siano circostanze speciali. Ad esempio, a volte un genitore che indossa uno scudo di piombo può rimanere nella stanza con il loro bambino. Tuttavia, il tecnico sarà sempre in grado di vedere, ascoltare e parlare con te attraverso un sistema intercom incorporato.

Dopo l'esame CT, è possibile tornare alle normali attività.

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Chi interpreta i risultati e come li ottengo?

Un radiologo con esperienza nella supervisione e interpretazione degli esami radiologici analizzerà le immagini e invierà un rapporto ufficiale al medico di base o al medico che ha fatto riferimento all'esame, che discuterà i risultati con voi.

Una scansione TC cardiaca negativa per il punteggio del calcio non mostra calcificazione all'interno delle arterie coronarie. Ciò suggerisce che il CAD è assente o così minimamente non può essere visto da questa tecnica. La possibilità di avere un infarto nei prossimi due o cinque anni è molto bassa in queste circostanze.

Un test positivo significa che è presente CAD, indipendentemente dal fatto che il paziente abbia o meno dei sintomi. La quantità di calcificazione, espressa come il punteggio di calcio, può aiutare a prevedere la probabilità di un infarto miocardico (infarto) nei prossimi anni e aiuta il medico o il cardiologo a decidere se il paziente può aver bisogno di prendere medicine preventive o intraprendere altre misure come dieta ed esercizio fisico per ridurre il rischio di infarto.

L'entità del CAD è valutata in base al tuo punteggio di calcio:

Punteggio di calcio Presenza di CAD
0 Nessuna prova di CAD
1-10 Prove minime di CAD
11-100 Lieve evidenza di CAD
101-400 Prova moderata di CAD
Oltre 400 Ampia evidenza di CAD

Possono essere necessari esami di follow-up. Il medico spiegherà il motivo esatto per cui viene richiesto un altro esame.A volte viene effettuato un esame di follow-up perché una potenziale anormalità richiede un'ulteriore valutazione con visualizzazioni aggiuntive o una speciale tecnica di imaging. Un esame di follow-up può anche essere necessario in modo che qualsiasi variazione di un'anomalia nota possa essere monitorata nel tempo. Gli esami di follow-up sono a volte il modo migliore per vedere se il trattamento funziona o se un risultato è stabile o modificato nel tempo.

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Quali sono i vantaggi rispetto ai rischi?

Benefici

  • La TAC cardiaca per il punteggio di calcio è un modo comodo e non invasivo per valutare se si può essere ad aumentato rischio di infarto.
  • L'esame richiede poco tempo, non provoca dolore e non richiede l'iniezione di materiale di contrasto.
  • Una scansione EBCT richiede meno di 20 minuti e puoi tornare alle normali attività subito dopo.
  • Nessuna radiazione rimane nel corpo di un paziente dopo un esame TC.
  • I raggi X utilizzati nelle scansioni TC non dovrebbero avere effetti collaterali immediati.

rischi

  • C'è sempre una piccola possibilità di cancro per l'eccessiva esposizione alle radiazioni. Tuttavia, il vantaggio di una diagnosi accurata supera di gran lunga il rischio.
  • La dose di radiazioni efficace per questa procedura varia. Vedere la pagina sulla sicurezza per ulteriori informazioni sulla dose di radiazioni.
  • Le donne dovrebbero sempre informare il loro medico e specialista di raggi X o CT se esiste la possibilità che siano incinte. Vedere la pagina sulla sicurezza per ulteriori informazioni su gravidanza e radiografie.
  • La scansione TC è, in generale, non raccomandata per le donne in gravidanza a meno che non sia necessaria dal punto di vista medico a causa del potenziale rischio per il feto nel grembo materno.
  • Un punteggio elevato di calcio può talvolta essere seguito da altri test diagnostici per le patologie cardiache, che possono o meno fornire risultati con valore clinico e possono essere associati ad effetti collaterali.

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Quali sono i limiti di Cardiac CT per il punteggio del calcio?

Una persona che è molto grande non può adattarsi all'apertura di uno scanner CT convenzionale o potrebbe superare il limite di peso, solitamente 450 libbre, per il tavolo mobile.

Il CAD, specialmente nelle persone al di sotto dei 50 anni di età, può essere presente senza calcio (placca non calcificata) e non può essere rilevato da questo esame.

Non tutti i piani di assicurazione sanitaria coprono il CT cardiaco per il punteggio di calcio.

Una frequenza cardiaca elevata può interferire con la qualità dell'immagine del test.

Rimane incerto il modo in cui il trattamento o la prevenzione per gli attacchi di cuore devono essere modificati in base al punteggio di calcio.

Gli scanner EBCT hanno meno righe di rivelatori e mancano della risoluzione spaziale degli scanner CT di ultima generazione.

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