Motivi per cui è importante mangiare cibi sani per rimanere in salute

Una dieta sana è la base per un corpo ben funzionante. Il cibo è la fonte di energia per tutte le nostre funzioni corporee e influenza direttamente il modo in cui i nostri corpi e le nostre menti funzionano in ogni fase della vita. Ci sono una serie di motivi per cui una dieta sana è importante, compresa la prevenzione delle malattie, il mantenimento di un peso sano e la qualità della vita.

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Le calorie sono l'unità di misura per l'energia immagazzinata nel cibo. L'energia fornita dalle calorie del cibo è necessaria per ogni funzione del corpo, compreso il pensiero, l'attività fisica, la crescita e la guarigione. Secondo Medline Plus, gli alimenti che contengono una pari quantità di calorie e nutrienti sono ideali per una dieta equilibrata.

Proteine, carboidrati e grassi sono i mattoni di energia. Dopo l'ingestione, i carboidrati vengono scomposti in glucosio, che fornisce energia grezza che viene immediatamente utilizzata o immagazzinata nei muscoli per un uso successivo. I carboidrati complessi come cereali integrali, verdura e frutta forniscono un equilibrio di calorie e nutrienti, mentre i carboidrati semplici come lo zucchero e la farina bianca sono ricchi di calorie e di sostanze nutritive, il che li rende una scelta sbagliata per la produzione di energia.

Una dieta sana aiuta a mantenere un peso corporeo ideale e prevenire l'obesità. Se assunti frequentemente, cibi ricchi di grassi saturi, grassi trans e zuccheri possono portare ad un aumento di peso in eccesso e all'obesità.

Mentre le calorie sono necessarie per l'energia, le calorie vuote, quelle derivate da alimenti con scarso valore nutritivo, possono portare ad un aumento di peso. Mangiare cibi con un bilancio di calorie e sostanze nutritive può aiutare a fornire al corpo il carburante di cui ha bisogno per funzionare evitando l'aumento di peso.

Una dieta povera è stata direttamente collegata a malattie come il diabete, le malattie cardiache e alcuni tipi di cancro. I grassi trans e saturi sono noti per causare l'aterosclerosi, che è un importante fattore di rischio per infarto e ictus. Gli alimenti ricchi di colesterolo possono aumentare i livelli di colesterolo LDL ("cattivo") nel sangue, che contribuisce anche al danno arterioso osservato nell'aterosclerosi.

Secondo l'American Cancer Society, le carni lavorate, le carni fritte e l'alcol sono associati ad un aumentato rischio per alcuni tipi di cancro, come il cancro del colon o del fegato. Gli alimenti che contribuiscono all'obesità sono anche indirettamente collegati al cancro, poiché l'obesità aumenta il rischio complessivo di sviluppare il cancro.

Una dieta sana può portare a migliori prestazioni generali della mente e del corpo. Secondo il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti, gli alimenti ricchi di antiossidanti possono contribuire a promuovere la generazione di neuroni in età avanzata, migliorando nel contempo la capacità delle cellule cerebrali esistenti di comunicare tra loro, con conseguente miglioramento del funzionamento cognitivo.

Inoltre, la dieta può svolgere un ruolo importante nell'umore e nella salute mentale. Secondo l'American Journal of Psychiatry, una dieta sana è associata ad una minore incidenza di depressione, disturbi d'ansia e distimia rispetto ad una tipica dieta "occidentale" ad alto contenuto di zuccheri, alimenti trasformati e alcol.

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