UK Tea & Infusions Association

Questa sezione contiene un esame approfondito del ruolo sociale che il té ha svolto nella società britannica e dei successivi dibattiti.

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  1. Le origini del tè nella società britannica
  2. Tè alle caffetterie di Londra del diciassettesimo secolo
  3. Tè per i ricchi e l'avvento delle feste del tè
  4. Tè per le messe e contrabbando
  5. Il grande dibattito sul tè e il Movimento per la Temperanza
  6. Tempo per il tè
  7. Tè del pomeriggio
  8. High Tea
  9. Tè nella prima e nella seconda guerra mondiale
  10. Razionamento post-bellico del tè fino al 1952
  11. "Latte in primo luogo o tè in prima"

Caterina di Braganza amava il suo tèUna tazza di tè è una parte vitale della vita di tutti i giorni nella maggior parte delle persone nella Gran Bretagna moderna - infatti il ​​tè è così essenziale per la nostra routine, che è difficile immaginare la vita senza di essa! Ma non è stato sempre così; un tempo il tè era un prodotto di lusso che solo i ricchi potevano permettersi, e in un certo momento c'era persino un dibattito sul fatto che potesse essere dannoso per la salute. È stato nel corso di diverse centinaia di anni che il tè ha preso il suo posto come bevanda nazionale, e solo relativamente di recente sono state riconosciute le sue proprietà salutari.

un amante del tè sin dalla sua infanzia in Portogallo

Il tè divenne inizialmente stabilito in Gran Bretagna a causa dell'influenza di una principessa straniera, Caterina di Braganza, la regina di Carlo II. Amante del tè fin dall'infanzia in Portogallo, portò il bere del tè alla corte reale inglese e stabilì una tendenza per la bevanda tra l'aristocrazia inglese nel diciassettesimo secolo.

La moda si diffuse ben presto al di là di questi circoli elitari fino alle classi medie, e divenne una bevanda popolare nelle caffetterie di Londra, dove uomini facoltosi si incontravano per fare affari e discutere gli eventi della giornata. Ma il tè che veniva bevuto in quei caffè del diciassettesimo secolo sarebbe probabilmente considerato imbevibile ora. Tra il 1660 e il 1689, il tè venduto nei caffè fu tassato in forma liquida. Il tè del giorno intero sarebbe stato preparato al mattino, tassato da un ufficiale delle accise, e poi tenuto in barili e riscaldato, se necessario, per tutto il resto della giornata. Quindi un visitatore al caffè nel tardo pomeriggio avrebbe bevuto del tè che era stato preparato ore prima al mattino presto! La qualità della bevanda migliorò dopo il 1689, quando il sistema di tassazione fu modificato in modo che il tè fosse tassato dalla foglia piuttosto che dal liquido.

Tea party abbondanteAlcune caffetterie vendevano anche il tè in forma di foglie sfuse, così da poter essere preparato a casa. Ciò significava che poteva essere apprezzato dalle donne, che non frequentavano le caffetterie. Poiché era relativamente costoso, il consumo di tè in casa doveva essere in gran parte limitato alle famiglie più abbienti, dove le donne si riunivano per le feste del tè. Una festa del genere sarebbe stata un'occasione sociale raffinata, usando delicati vasi e tazze di porcellana, teiere da tè d'argento e vasi da tè e tavolini da tè elegantemente scolpiti. Tutto l'equipaggiamento sarebbe stato preparato dai servi, e poi il tè sarebbe stato preparato dalla padrona di casa (aiutato da un servitore a portata di mano per portare l'acqua calda) e servito da lei ai suoi ospiti in tazze delicate. I tè verdi e quelli neri erano popolari, e spesso veniva aggiunto zucchero (anche se, come il tè, si trattava di un'importazione costosa); nel diciassettesimo secolo, tuttavia, era ancora insolito che il latte venisse aggiunto alla bevanda. Possiamo immaginare allora che mentre gli uomini del diciassettesimo secolo erano alle caffetterie a bere il tè ea scambiarsi pettegolezzi, le loro mogli si radunavano nelle case degli altri per fare esattamente la stessa cosa - solo in un'atmosfera più raffinata!

Le fluttuazioni nel livello della tassa hanno comportato fluttuazioni nel prezzo del tè, e durante il diciassettesimo secolo il consumo frequente di tè era al di là dei mezzi della maggioranza del popolo britannico. Ma nonostante i suoi alti prezzi, gli inglesi presero a bere il tè con enorme entusiasmo. La Hawkhurst Gang - noti contrabbandieri di tè in InghilterraNel diciottesimo secolo c'era un netto divario tra il gran numero di persone che volevano godersi il tè regolarmente e il numero relativamente piccolo di persone che potevano permettersi di farlo. E in questa lacuna ha fatto saltare i contrabbandieri. Se il tè è stato contrabbandato, non è stato pagato alcun dazio, quindi potrebbe essere venduto molto più a buon mercato. Reti di contrabbando altamente organizzate sono state sviluppate per soddisfare la domanda popolare di tè. Sebbene queste bande di contrabbandieri potessero essere spesso spietate nelle loro pratiche, tale era la popolarità del bere il tè che molte persone erano disposte a chiudere un occhio. Entro il tardo XVIII secolo, si stima che più tè fu introdotto clandestinamente in Gran Bretagna di quanto non fosse stato introdotto legalmente. Ciò ha avuto due effetti importanti per bere il tè: in primo luogo, perché rendeva il tè accessibile, ha reso la bevanda sempre più popolare tra tutte le fasce della società e sempre più parte integrante della vita di tutti i giorni. In secondo luogo, poiché i contrabbandieri si trovavano nelle zone costiere e le loro reti si estendevano attraverso le campagne, ha spinto l'entusiasmo per bere il tè nelle grandi città e nelle aree rurali.

tagliato il dovere sul tè, rendendolo molto più conveniente

Nel 1785 il governo (sotto la pressione dei commercianti di tè legali i cui profitti venivano seriamente compromessi da tutto il contrabbando) tagliò il dazio sul tè, rendendolo molto più economico. Questo ha spazzato via il commercio illegale di contrabbandi praticamente da un giorno all'altro. Non era ancora economico, e per molti anni il tè era spesso adulterato con foglie di altre piante o con foglie già prodotte, il che lo rendeva più economico ma molto meno piacevole! C'era molta preoccupazione per l'adulterazione - alcuni individui senza scrupoli aggiunsero sostanze chimiche velenose per rendere il "tè verde" il colore giusto - e queste preoccupazioni portarono ad un aumento della popolarità nel tè nero e ad un parallelo aumento nell'aggiunta di latte al tè .Tale era la popolarità della bevanda che molti datori di lavoro fornivano tè gratuito ai loro dipendenti (proprio come le pause per il tè negli uffici e nelle fabbriche oggi!) Mentre ai domestici veniva spesso fornita un'indennità per il tè. Anche se non è documentato, questi datori di lavoro erano sicuramente ben consapevoli del fatto che una tazza di tè era la cosa giusta per rinfrescare i loro dipendenti e rianimarli.

Ma non tutti erano d'accordo sul fatto che il tè fosse una bevanda appropriata per le classi lavoratrici. Infatti, dall'inizio del diciottesimo secolo fino al diciannovesimo secolo un dibattito infuriò tra i commentatori della classe media e dell'alta borghesia circa i benefici o meno del bere il tè - e in particolare se le classi inferiori dovessero essere autorizzati a bere il tè. Ciò si basava in parte sulla considerazione se il tè potesse essere dannoso per la salute (era molto tempo prima che i benefici del tè per la salute fossero scientificamente provati) ma anche in parte basati sullo snobismo e sulla convinzione che i poveri esistessero essenzialmente per servire bisogni dei ricchi

i suoi obiettivi particolari erano tè, caffè e cioccolata calda

Nel 1706 un libro di un medico di Montpelier, in Francia, fu tradotto in inglese. Il suo titolo: Consulenza salutare contro l'abuso di Hot Liquors. I suoi obiettivi particolari erano tè, caffè e cioccolata calda. Alla fine del diciassettesimo secolo, erano state fatte grandi richieste di medicinali per bevande calde, compreso il tè, e questo libro fu una risposta a loro, sostenendo che sebbene il consumo moderato potesse essere benefico, un eccesso di bevande calde faceva riscaldare il sangue e gli interni e che "L'eccesso di calore è la causa più comune di malattia e morte". Anzi, notò il dottore, "Il nome di Flegetonte, uno dei fiumi dell'Inferno, proveniente da una parola che significa Brucia, denota, che l'Abuso di Liquori Calorosi contribuisce moltissimo alle Persone il Regno della Morte ". La scienza medica all'epoca era così basilare che le "prove" presentate nel libro erano basate in gran parte su vaghe conoscenze anatomiche e riferimenti a storie bibliche e testi classici greci e romani. Si noti, ad esempio, che Methuselah, la figura dell'Antico Testamento che visse quasi mille anni, non beveva mai liquori caldi.

John Wesley e astinenza dal tè

Questo libro però consigliava la moderazione piuttosto che l'astinenza (e notava infatti che un eccesso di freddo è altrettanto dannoso di un eccesso di calore). John Wesley e il movimento di temperanzaMa alcuni decenni più tardi, nel 1748, John Wesley, il grande predicatore e fondatore del movimento metodista, sosteneva la completa astinenza dal tè, sulla base del fatto che dava origine a "innumerevoli disordini, in particolare quelli di natura nervosa". Citava l'esempio di se stesso, sostenendo che il bere del tè aveva provocato in lui un "disturbo paralitico", che si era chiarito da quando aveva cominciato ad astenersi dalla bevanda. Wesley ha esortato che i soldi precedentemente spesi da un individuo sul tè dovrebbero invece essere dati ai poveri, e come alternativa si potrebbero fare infusioni calde con erbe inglesi, tra cui la salvia o la menta. La sua argomentazione era senz'altro approfondita (anche se non del tutto corretta dal punto di vista medico), e ha persino toccato come si dovrebbe affrontare l'imbarazzante situazione di dover rifiutare una tazza di tè offerta. Il tratto è attraversato dall'enfasi posta sull'importanza religiosa della negazione di sé che era un principio centrale del primo Metodismo, ma in realtà più tardi nella sua vita Wesley tornò a bere il tè.

pubblicò un opuscolo affermando che il tè era praticamente un toccasana

Negli anni seguenti il ​​dibattito sulle proprietà salutistiche del tè è iniziato sul serio. Un anonimo "gentiluomo di Cambridge" pubblicò un opuscolo che affermava (basato sul lavoro di un medico che non era meno un personaggio del re di Danimarca!) Che il tè era praticamente un toccasana. Ha citato condizioni diverse come lo scorbuto, i reumatismi, l'infiammazione e la cattiva vista, tutti i quali ha detto che potrebbero essere curati dal consumo quotidiano di grandi quantità di tè. Notò anche che era particolarmente vantaggioso per il "sesso leale" (che significa donne), il che era un grande contrasto con il dottore di Montpelier, che era molto preoccupato che i liquidi caldi potessero riscaldare l'utero e influire negativamente sulla fertilità di una donna (le sue prove per l'effetto negativo del calore includeva la figura biblica Rachel, che aveva piuttosto un temperamento caldo, e ha dovuto aspettare molti anni per concepire).

Jonas Hanway pensava che il tè fosse "pernicioso per la salute"

Il movimento della Temperanza e il tèNel 1757 il filantropo Jonas Hanway pubblicò un saggio sugli effetti del bere il tè, "considerato pernicioso per la salute, che ostacolava l'industria e impoveriva la nazione". Pubblicato sotto forma di 25 lettere scritte a due facoltose amiche, Hanway ha respinto l'affermazione secondo cui il tè potrebbe curare lo scorbuto e ha invece sostenuto, come Wesley, che esso causava "disturbi paralitici e nervosi". Era particolarmente preoccupato per il suo effetto sulle donne: "Quante dolci creature del tuo sesso, languono con una debole digestione, un basso umore, bassezze, malinconia e ... disturbi nervosi? Dì loro di cambiare la loro dieta e, tra gli altri articoli, smetti di bere il tè, è più che probabile che la maggior parte di essi sarà ripristinata in salute ". Ha anche fatto appello alla loro vanità - insistendo sul fatto che a causa delle donne che bevono il tè "non c'è così tanta bellezza in questa terra come c'era". Ma più che semplicemente dannoso per le donne, Hanway credeva che bere il tè rischiava di rovinare la nazione, a causa della sua crescente prevalenza tra le classi lavoratrici, e associava il bere del tè al bere del gin. Jonas Hanway non amava il tè ...Sosteneva che i poveri non potevano permettersi di spendere i loro soldi per il tè, sostenendo che "quelli che hanno tè non hanno pane", e che i bambini nati da madri povere stavano morendo perché le loro madri spendevano tutti i loro soldi per il tè, e bere questo "fuoco liquido" durante l'allattamento. Questo, sosteneva, aveva portato a un calo del numero di dipendenti, che riteneva ostacolasse l'agricoltura e la produzione, e avrebbe lasciato il paese aperto agli attacchi perché non ci sarebbero stati abbastanza uomini adatti per l'esercito. Così Hanway invitò i ricchi a smettere di bere il tè, nella speranza che il loro esempio sarebbe stato seguito dai poveri, dal cui lavoro dipendeva la Gran Bretagna.Gran parte del saggio di Hanway si basa quindi sul presupposto che le abitudini dannose dei poveri debbano essere controllate, non per il bene dei poveri stessi, ma perché un declino del loro numero o alla fine sarebbe dannoso per gli interessi dei ricchi.

Snobismo sul tè e classe sociale

Vecchie teiere d'argentoNel 1758 un autore anonimo entrò nel dibattito con un opuscolo intitolato Considerati gli effetti buoni e cattivi del tè, che ha sostenuto molto gli argomenti di Hanway. L'opuscolo sosteneva che mentre il bere il tè fosse accettabile per le classi medie e alte, dovrebbe essere prevenuto tra "persone di rango inferiore e abilità medie". Sebbene la sua argomentazione sia iniziata ragionevolmente, sottolineando che una tazza di tè da sola era una colazione inadeguata per coloro che dovevano fare un duro lavoro, ben presto scese in una tirata basata, come il saggio originale di Hanway, sulla convinzione che le abitudini sociali dei poveri deve essere controllato per il bene dei ricchi. Sosteneva che la pratica del bere il tè nel pomeriggio tra le donne della classe operaia significava che stavano "trascurando il lavoro a maglia ecc. Spendendo ciò per cui i loro mariti stanno lavorando duramente, i loro bambini sono a brandelli, rosicchiando una crosta marrone, mentre questi pettegolezzi sono propagandare gli affari di tutta la città, liberandosi del buon nome e della reputazione dei loro superiori ». Egli credeva che incoraggiasse anche questi "gentili clienti" a bere alcolici ea lamentarsi dei loro mariti, e sollecitò le persone innocenti a resistere alla loro influenza maligna. Non sorprende che questo autore fosse contrario alla pratica di fornire ai dipendenti un'indennità per il tè.

Dr Samuel Johnson, un devoto di tè

Ma non tutti hanno seguito la discussione di Hanway. L'eminente intellettuale Dr Samuel Johnson, un devoto del tè, non era d'accordo con il saggio di Hanway del 1757 che pubblicò una rivista esilarante su di esso nella rivista letteraria, una rivista mensile. Il dott. Samual Johnson amava il tèJohnson iniziò ammettendo che Hanway avrebbe dovuto aspettarsi poca giustizia, poiché Johnson stesso era "un bevitore di tè indurito e spudorato, che per vent'anni ha diluito i suoi pasti solo con l'infuso di questa affascinante pianta, il cui bollitore ha appena il tempo di raffreddarsi, chi con il tè diverte la sera, con il tè solace i mezzogiorno, e con il tè accoglie il mattino '. Ha poi sdegnato il suggerimento di Hanway che le donne sono meno belle di una volta, prima di considerare l'affermazione che il consumo di tè ha portato ad un aumento dei disturbi nervosi. Johnson ha suggerito che piuttosto che incolpare il tè, si dovrebbe incolpare il "generale langour [che] è l'effetto del lusso generale, dell'ozio generale", perché coloro che sono oziosi non ottengono alcun esercizio e sono quindi suscettibili di disturbi nervosi. Sosteneva che esiste solo un legame con il bere il tè perché il bere il tè è comune tra coloro che sono già "pigri e lussuosi". Johnson era anche abbastanza perspicace da notare che spesso bere il tè era solo una scusa per riunire le persone: "una finzione per riunirsi a chiacchierare, per interrompere gli affari" - ma a differenza dei critici del tè, che vedevano tali incontri come pericolosi (in particolare tra i lavoratori classi), Johnson non ha visto alcun danno. Così ha molto in comune con molti moderni bevitori di tè, che si dilettano a stare insieme con una tazza di tè per un pettegolezzo e una risatina.

Spat tra Jonas Hanway e Dr Samuel Johnson

Jonas Hanway era furioso con la recensione di Johnson dato che Johnson era stato pungente per il lavoro originale di Hanway. Scrisse una risposta alla recensione di Johnson nel Gazateer, e a sua volta Johnson fu mosso a rispondere a questo, sempre nel Magazine letterario, l'unica occasione in cui Johnson fu mai spostato a rispondere a un aggressore. Bollitori per il tèHanway sarebbe stato saggio non aver ripreso la penna, perché la risposta di Johnson a lui era così spiritosa ed efficace da demolire ancora una volta gli argomenti di Hanway. Così finì la battuta tra Jonas Hanway e il dott. Samuel Johnson, ma le discussioni sul tè imperversarono per anni. Ancora nel 1826, un commerciante di tè londinese (certamente dichiarato dalla sua professione) pubblicò un libro che includeva una difesa del tè dall'affermazione che causava "disordini nervosi". Con un po 'di intuizione, ha messo in dubbio le basi mediche di questi disturbi e ha suggerito che potrebbero essere curati non rinunciando al tè, ma dai malati che si allenano regolarmente, mangiando cibo sano e dormendo abbondantemente. Ha notato che il tè "disseta la sete più ardente, e rallegra gli spiriti senza riscaldare il sangue ... Sono incline a credere che l'uomo che potrebbe volentieri rinunciare ai piaceri del tavolo da tè e della società che lo circonda, vuole quel tipo di spirito congeniale senza il quale la vita sarebbe un peso, e il mondo un desolante spreco ... '. In conclusione, ha sottolineato che il governo ha fornito il tè alla Marina, senza alcuna preoccupazione che "i nostri futuri nemici dovranno combattere con marinai biliosi e nervosi, invece di cuori di quercia e tendini di ferro". Gli argomenti sono finiti una volta per tutte, poiché è stato dimostrato scientificamente che bere quattro tazze di tè al giorno può essere benefico per la salute.

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