La mia settimana al Biggest Loser Fat Camp

The Biggest Loser Resort at Fitness Ridge a Ivins, nello Utah, include escursioni nel canyon come parte del suo regime giornaliero di esercizi e lezioni. Djamila Grossman per il New York Times

"Forza ragazzi! Ancora tre minuti e il Day 2 è finito! "Urlò Sharon, il nostro allenatore di sei piedi, che schiaffeggiava l'aria con i pugni e rigirava i suoi capelli neri e lisci, che si abbinavano perfettamente alla sua tuta nera lucida.

"O dovrei renderlo più divertente?" Urlò.

Sapendo ormai che la parola grammaticalmente sbagliata preferita da Sharon, "funner", era anche "più difficile", nessuno diceva nulla. Invece, 20 di noi nel Gruppo Orange sono rimasti concentrati sulle nostre attività di allenamento del circuito: corsa, pedalata, sollevamento, accovacciata, arrampicata, lancio e sudorazione - quest'ultimo è qualcosa che stavamo facendo abbastanza bene dopo quasi tre ore di continuo esercizio.

"Indovina cosa c'è in TV stasera?" Gridò Sharon, in piedi sotto uno dei tanti poster ispiratori sul muro, questo di Heba Salama, un concorrente della sesta stagione di "The Biggest Loser" che perse 138 sterline e vinse $ 100.000. Coloro che riuscivano ancora a respirare gridarono "The Biggest Loser!"

A malapena mi sono aggrappato al mio tapis roulant, mi sono rifiutato di rispondere. In questo momento, odiavo il mio programma televisivo preferito.

Quella sera, immobilizzata dalla stanchezza nei nostri letti queen-size abbinati, presentai la mia amica e compagna di stanza, Teresa, allo spettacolo di perdita di peso competitivo di cui aveva sentito parlare ma che non aveva mai visto. Dopo aver visto i partecipanti si sono tirati su una piscina con una palla di gomma, si sono lanciati per un miglio nel deserto e sono scoppiati in lacrime nel bel mezzo del loro "Ultima possibilità" allenamento, Teresa mi guardò e disse in lei Virginia accento, "Tesoro, se avessi visto questo spettacolo una settimana fa, non sarei mai venuto qui."

Due giorni prima, al mio cinquantesimo compleanno, Teresa e io avevamo fatto il check-in nel Biggest Loser Resort di Fitness Ridge a Ivins, Utah, uno dei due campi di allenamento residenziali affiliati allo show televisivo (l'altro è in Malibu, California, vicino a "il Ranch", che è dove si svolge lo spettacolo vero e proprio). Per me e Teresa, una vacanza di fitness non era certo la nostra idea di una vacanza, soprattutto perché la nostra amicizia era iniziata 15 anni prima quando vivevamo entrambi Francia, godendo costoso vini su cene multicourse. Ma dopo aver condiviso la preoccupazione per i nostri girovita in espansione, sapevo esattamente cosa dovevamo fare.

Anche se le stazioni di fitness sono in giro da decenni, fino ad ora non ero mai stato particolarmente tentato di andare a una. Ma dato il mio recente aumento di peso, e il fatto che stavo compiendo 50 anni, volevo far ripartire un programma che avrebbe reso il 2012 l'anno in cui finalmente mi sono messo in forma. Quindi è sembrato giusto che io mi prendessi una pausa da mio marito e dai miei figli per una settimana e investissi nella mia salute (e, sì, nella mia vanità). Anni fa, mio ​​padre, i miei fratelli e io ci siamo difesi mentre mia madre frequentava una delle prime località di fitness del paese, che Elisabetta Arden aveva aperto nella sua casa estiva a Maine, chiamato il caso del Maine. Lì, mi ha detto mia madre, le donne si infilavano le ciabatte e le tuniche rosa, mangiando pasti a basso contenuto calorico con verdure coltivate nel cortile di casa e facendo ginnastica e sollevamenti per le gambe.

Inoltra 40 anni, quando le parole "istituto", "ritiro", "campo" o, più minaccioso, "campo di addestramento" etichettato su un nome di località sono parole in codice per "esercizio e salute". Potrebbe essere un terme che ha anche una palestra elegante che offre lezioni di ginnastica insieme a vegano menu, o un programma di fitness completo che ruota intorno yoga, tennis, escursioni a piedi o altri sport, come Canyon Ranch, che ha aperto in Tucson alla fine degli anni '70 e ora è uno dei più popolari centri di salute nel paese. I programmi "Biggest Loser" sono tra i più recenti sul campo e i loro regimi, che presto scoprirò, sono tra i più rigorosi.

Durante il nostro soggiorno di una settimana, che costava Teresa e me $ 1,995 ciascuno, siamo stati collocati in un dieta di 1.200 calorie un giorno (l'importo più basso consentito senza supervisione medica). Alcol e caffeina non erano ammessi. Ogni giorno, iniziato alle 6 del mattino, ci siamo impegnati in tre ore di allenamento - una lezione si è svolta in piscina - e una camminata di due ore in montagna. Abbiamo partecipato a lezioni su alimentazione emotiva, nutrizione, fitness, gestione della salute e pianificazione del pasto. La nostra giornata si è conclusa ufficialmente alle 6:15, anche se ci sono state altre lezioni dopo cena. Quando ci siamo registrati in una domenica pomeriggio recente, nessuno di noi aveva idea che la perdita di peso fosse un lavoro di 12 ore al giorno. Certamente, le nostre prime impressioni del resort non hanno dato alcuna indicazione su cosa ci stavamo cercando. Seguendo i tortuosi sentieri che portavano al mattone rosso, edificio in stile sud-occidentale, ci sentivamo sollevati dal fatto che il posto somigliava più a un resort di lusso che a un campo fatato. Sedie abbronzanti e divani imbottiti erano sparpagliati attorno alla piscina all'aperto (in seguito avremmo saputo che Sharon aveva fatto un ostacolo di classe su di loro), e c'era una vasca idromassaggio gorgogliante e un bagno turco. Il resort aveva anche una spa completa, anche se i trattamenti erano extra.

"Questo posto non sembra così spaventoso," dissi a Teresa, mentre facevamo cadere le valigie nella nostra stanza, decorate in arancione bruciato per abbinarci al colore delle spettacolari montagne che circondano il nostro resort meravigliosamente isolato.

C'era poco tempo per disfare i bagagli.Abbiamo dovuto consegnare i nostri accordi firmati in cui affermava che Fitness Ridge non era responsabile di alcun "danno, inclusa la morte a qualsiasi persona sofferta mentre era al resort o partecipante al programma". Sebbene standard per qualsiasi centro di salute, mi sembrava stranamente inquietante guardato il programma di una settimana che ci è stato dato. Non c'era tempo libero a meno di contare i 10 minuti che dovevamo cambiare per la lezione di nuoto o fare jogging per la nostra prossima classe "di montagna" o "core".

"Non vedo un'ora di riposo qui da nessuna parte," disse Teresa, colto dal panico.

La nostra paranoia è cresciuta solo quando abbiamo passato non una ma tre palestre mentre andavamo all'ufficio e al palco delle lezioni dove avremmo avuto il nostro peso ufficiale. Uno era pieno di attrezzature cardio, un altro pieno di palle di equilibrio e pesi liberi, e l'ultimo era un campo da basket, dove presto avrei preso le mie prime lezioni di Zumba e kick-boxing, il secondo con Sharon che saltava e calciava intorno a me. stile fu.

Nonostante la nostra diffidenza, ci siamo goduti il ​​nostro primo pasto a basso contenuto calorico: una cena stranamente ripiena di polpettone di tacchino con patate fritte arrostite. Al ben fornito insalata bar, l'unico modo per procurarsi della vinaigrette era che qualcuno in cucina ti portasse esattamente un cucchiaio. Il pasto si è concluso con due fragole intinte nel cioccolato fondente. Meno è meglio, stavamo imparando rapidamente, mentre ci affrettiamo verso l'incontro "Benvenuto / Orientamento", dove Teresa ed io eravamo ansiosi di misurare i nostri compagni campeggiatori, letteralmente.

Dei 41 di noi registrati (molti per diverse settimane), in modo intelligente o stupido per la settimana prima del Ringraziamento, non c'erano, sorprendentemente, solo sei uomini. Quello che è stato inaspettato è stato il modo in cui molte delle donne, come me, sembravano aver bisogno di perdere solo 20 sterline o giù di lì - solo un terzo del nostro gruppo sembrava seriamente sovrappeso. L'età degli ospiti variava da 19 a 69, e quasi tutti erano venuti da soli, felici di cuccare con un estraneo. Ma mentre ci alzavamo, uno per uno, presentandoci, era evidente che il peso che tutti volevano perdere era minore rispetto alle ragioni per cui le persone erano qui.

"Volevo un po 'di tempo per concentrarmi solo su di me", ha detto una madre di quattro figli incredibilmente in forma della West Coast, che ha finito per trascorrere la sua settimana nel gruppo di escursionisti più avanzato. "Voglio riprendere la mia mobilità", un uomo più anziano di Inghilterra disse, rompendosi mentre descriveva una serie di interventi chirurgici alla schiena che aveva subito. (Sharon, che non conoscevamo ancora, corse velocemente al suo fianco e si massaggiò la schiena, facendoci credere che lei fosse un gentile allenatore di vita, non un allenatore brutale.) Teresa e io andammo a letto quella sera, stimolati dall'impegno di tutti verso il bene Salute.

Alle 6 del mattino seguente, stavamo facendo i saluti al sole nella classe opzionale Yogalates. Alle 8 di mattina, dopo una colazione da 300 calorie (una frittata con spinaci, feta e peperone arrostito), eravamo sulla nostra escursione di "valutazione" di due ore. Avendo saputo da un ospite esperto che camminare rapidamente sulla sabbia e le rocce ci avrebbe solo fatto gettare in un gruppo avanzato, Teresa e io ci prendemmo il nostro tempo, respirando l'aria gelida del mattino mentre avanzavamo tra canyon e valli. Il nostro piano ha funzionato, portandoci a destinazione in un gruppo di escursionisti di mezza età composto da sette donne con tre guide, una di loro un uomo di 70 anni.

Più tardi quel primo pomeriggio abbiamo incontrato i nostri istruttori - Robin, Tiffany, Nicole e una miriade di altri - il più popolare è il bel Sione Fa, un ex concorrente televisivo che ora è un allenatore per i più grandi resort Loser. L'allenatore più terrificante era, senza dubbio, Sharon.

"E come sta ora il Group Orange?" Ha chiesto Sharon ogni volta che è arrivata a una delle nostre lezioni (gli istruttori hanno girato durante il giorno). "Non pensavi che mi avessi fatto oggi, vero?" Chiese a un certo punto. "Stai pagando due dollari a settimana per essere qui. Adesso muoviti! "

Sono stato costernato nel vederla di fronte alla nostra prima lezione di "pedalata" del Day 4, che era di gran lunga il punto più basso per Teresa e me. Nonostante svegliandoci alle 9 di sera dopo le lezioni serali su argomenti come "Intuitive Eating" e "Spending Your Calories Wiser", eravamo veramente esausti a metà del nostro soggiorno.

"Il battistrada è la classe più dura a Fitness Ridge!" Urlò Sharon, e in pochi istanti eravamo nel mezzo di un allenamento a intervalli in cui dovevamo aumentare la resistenza e la velocità del nostro Bicimacchine ellittiche o funzionanti al massimo possibile. Guardando il monitor sulla mia cyclette, non avevo mai visto la mia frequenza cardiaca così elevato e mi chiedevo se potessi avere un attacco di cuore proprio lì - un pensiero preoccupante perché non c'era un medico interno al resort. Ma a quanto pare il mio cuore pulsante non era un problema. "Vai più in alto, Jennifer!" Mi urlò Sharon dopo aver visto il numero che lampeggiava sulla mia console.

TENTATO di saltare alcune delle lezioni durante la settimana e di stendermi su quelle sedie da piscina che ora abbiamo solo sognato, apprendemmo subito che il piano non avrebbe funzionato, dato che i membri del personale stavano prendendo parte e rintracciavano quelli che erano assenti. Quindi, che lo volessimo o no, abbiamo imparato che "controllo del peso"Ha tre elementi: fitness, nutrizione e salute emotiva. Sono stato rapidamente educato dai due nutrizionisti a tempo pieno del resort su come mangiare meglio. Lo chef esecutivo del resort, Cameron Payne, ci ha insegnato le ricette nelle dimostrazioni culinarie e, nel nostro unico evento competitivo, abbiamo dovuto indovinare il numero di calorie in varie foto dei pasti al ristorante. Chi sapeva che il gambero Alfredo di Olive Garden ha quasi un giorno di calorie?

Sarei stato dispiaciuto di non aver superato il test delle calorie se il premio fosse stato un massaggio gratuito, ma invece è stata una sessione di allenamento personale. L'ultima cosa che volevo era più esercizio.

Nel nostro ultimo giorno, ho avuto un assaggio di come deve essere la vita nello show. Sperando di promuovere i resort, la troupe del film "Biggest Loser" si è presentata per fare uno spot che includeva le riprese del nostro allenamento "Last Chance". Alcuni ospiti si sono presentati al trucco completo, mentre altri, come me, hanno saltato la corda di fronte al Mentre i formatori ci urlavano in modo incoraggiante, non potevo fare a meno di sentire il bagliore della fotocamera sui miei fianchi e di notare quali ospiti stavano correndo più veloci o fare più flessioni di me - anche se sono rimasto sbalordito da quello che ero ora capace di fare in una palestra.

In seguito, abbiamo partecipato alla "laurea", alla quale ci è stato presentato un DVD di noi che sogghigna e grugnisce attraverso varie attività. I tessuti sono stati prontamente consegnati, così come lo era un elenco dei nostri indirizzi e-mail in modo da poter rimanere in contatto.

Ma per quanto emotiva e commovente fosse la laurea, Teresa e io ci importava solo di una cosa: il check-out alle 8 del giorno successivo, quando avremmo appreso i nostri risultati. Svegliati presto, decidemmo di rinunciare alla colazione e invece ci sedemmo nella sauna per 20 minuti, sperando di perdere peso all'ultimo momento.

Quando venne il momento, fu Sharon a scortarmi nella stanza dei conti. Mentre leggeva il mio nuovo peso e numeri, sembrava più scioccata di me. In una settimana avevo perso cinque chili, quattro pollici nella mia vita e quasi due nei miei fianchi. La percentuale di grasso corporeo era diminuita di quasi l'1%, portandomi più vicino alla norma per la mia età.

"Questi sono numeri fantastici!" Disse Sharon, abbracciandomi.

Nel corridoio, Teresa era estasiata per la sua perdita di peso di quattro chili. Abbiamo giurato di tenere il passo con il programma, proprio come i concorrenti dovrebbero fare una volta eliminati dallo spettacolo. E se ci riusciamo, possiamo festeggiare tornando a Europa l'anno prossimo - non solo per mangiare, ma per sciare.

SE VAI

I ritiri di esercizi completi per gli ospiti americani risalgono al 1940, quando le terme femminili cominciarono a essere sostituite da destinazioni più rigorose e co-edificate. Fu allora che Edmond e Deborah Szekely crearono Rancho La Puerta, nella Bassa California, in Messico. Il costo di $ 17,50 a settimana, ha comportato escursioni in montagna, nuotare in un torrente e portare la propria tenda. Nel 1958, la coppia aprì una seconda spa più lussuosa, la Golden Door in California, i cui clienti includevano Gloria Swanson, Kim Novak e Burt Lancaster.

L'Ashram, aperto nel 1974 ai piedi delle montagne di Santa Monica da due donne svedesi, una delle quali inventò il Thigh Master, continuò la tendenza. Il loro programma, un estenuante programma di dimagrimento ed esercizio fisico, era un precursore del Canyon Ranch, inaugurato nel 1979.

Sotto, alcune opzioni per l'ossessione del fitness.

I Biggest Loser Resorts si concentrano su fitness, nutrizione e istruzione, ma il più grande richiamo sono i concorrenti di "The Biggest Loser", che visitano e lavorano nei resort in California e Utah. Una camera doppia nello Utah costa $ 1,995 a settimana. Una settimana a Malibu in due stanze separate con bagno in comune costa $ 2,595 per una settimana. (Biggestloserresort.com)

Il Rancho La Puerta esiste ancora ed è noto per le sue escursioni mattutine, che il suo sito Web descrive come "da una camminata a piedi su un prato lungo 11 miglia." Gli ospiti soggiornano nelle haciendas private e le lezioni vanno dal cardio boxing al mondo. I trattamenti includono tutto, dallo shiatsu alla musicoterapia. Le tariffe partono da $ 3,600 a settimana per una camera singola. (Rancholapuerta.com)

L'Ashram a Calabasas, in California, accoglie 11 ospiti ogni settimana nella sua casa principale a due piani con bagni in comune. Dicendo ai visitatori sul suo sito Web che "l'Ashram non è mai stato chiamato facile" e l'avvertimento sarebbe l'ospite che deve essere in grado di camminare almeno nove miglia al giorno, l'Ashram afferma che i clienti possono perdere da 6 a 12 sterline in un settimana con un programma di esercizio tradizionale e alternativo. Una settimana costa $ 4.500 a persona. Per garantire che gli ospiti "disconnettano", non c'è Wi-Fi. (Theashram.com)

Il Premier Fitness Camp a Park City, nello Utah, proclama: "La bellezza del nostro Resort - intensa come i nostri allenamenti". Testimonianze sul sito Web includono quella di un ospite di nome Brittany che ha perso 89 sterline qui (anche se ci sono volute 16 settimane). A $ 3,225 una persona in una doppia per una settimana, devi pagare una somma pesante per non essere pesante. (Premierfitnesscamp.com)

Cal-a-Vie a Vista, in California, nella parte settentrionale della contea di San Diego, ha un campo da golf a 18 buche e un rapporto ospite-personale cinque-a-uno (non rallentare qui). I programmi includono tutto, dalle escursioni mattutine alla meditazione in una cappella di 400 anni da Digione, in Francia. Gli indumenti per l'allenamento vengono consegnati giornalmente nella tua stanza. Una settimana, che comprende sei trattamenti terapeutici, costa: $ 8,095.

(Cal-a-vie.com)

Canyon Ranch ha due resort: uno a Tucson, l'altro a Lenox, Mass. Il resort originale a Tucson ha più di 40 lezioni, una spa di 80.000 piedi quadrati, quattro piscine e più di 60 consulenti di benessere. Una settimana in una camera singola presso la sede di Tucson costa $ 7.220. (Canyonranch.com)

Il New Life Hiking Spa a Killington, in Virginia, offre un programma di 11 notti a $ 229 a notte per una camera singola, inclusi pasti, tre trattamenti termali, corsi di ginnastica e una lezione di "energia" di "kung". (Newlifehikingspa.com)

4.1
5
13
4
2
3
3
2
3
1
0