Perché le persone intelligenti difendono le cattive idee

[Prima pubblicazione, aprile 2005]

Conosciamo tutti qualcuno che è intelligente, ma che occasionalmente difende ovviamente idee cattive. Perché succede? In che modo le persone intelligenti possono assumere posizioni che sfidano ogni ragionevole logica? Avendo trascorso molti anni a lavorare con persone intelligenti, ho catalogato molti dei modi in cui ciò accade e ho dei consigli su cosa fare al riguardo. Mi sento qualificato per scrivere questo tema perché sono una persona in grado di riprendermi da solo e ho difeso molte idee pessime. Quindi, se non altro, questo saggio serve come una sorta di sessione di terapia personale. Tuttavia, ho il sospetto che non otterrai solo un valore di intrattenimento ("Guarda, Scott è più stupido di quanto pensassimo!") Per quello che ho da dire su questo argomento.

Il successo nella difesa delle cattive idee

Lo schizzo dell'argomento monty pythonNon sono del tutto orgoglioso di ammettere di aver conseguito una laurea in Logica e Computazione presso la Carnegie Mellon University. La maggior parte della logica non è il tipo di cosa che fa desiderare alle persone di parlare con te alle feste o leggere i tuoi saggi. Ma una cosa che ho imparato dopo anni di studio della teoria della logica avanzata è che la padronanza delle argomentazioni può essere facilmente utilizzata per sopraffare gli altri, anche quando sei completamente in errore. Se impari qualche trucco di logica e di dibattito, puoi smentire l'ovvio e difendere il ridicolo. Se le persone con cui stai litigando non sono a loro agio nella tattica della discussione, o non sono arroganti quanto te, possono anche cedere e essere d'accordo con te.

Il problema con le persone intelligenti è che a loro piace avere ragione e a volte difendono le idee fino alla morte piuttosto che ammettere di sbagliarsi. Questo non va bene. Peggio ancora, se se la cavassero quando erano giovani (per esempio, perché erano più intelligenti dei loro genitori, dei loro amici e dei loro genitori) probabilmente hanno costruito un ego per avere ragione, e quindi difenderanno il loro record perfetto di ha inventato la giustizia fino alla morte. Le persone intelligenti cadono spesso nella trappola di preferire di avere ragione anche se si basa sull'illusione, o si traduce in loro, o nei loro cari, diventando miserabili. (Da qualche parte nella tua città c'è una fila di tombe al cimitero, chiamata smartypants lane, piena di persone che sono state sepolte in funerali poco frequentati, le cui pietre tombali dicono "Beh, almeno avevo ragione.")

Fino a quando non si troveranno faccia a faccia con qualcuno che è abbastanza tenace da sezionare la loro logica, e abbastanza elastico da sopportare l'abuso intellettuale sottilmente velato che mettono in risalto durante il dibattito (ad esempio "Non lo pensi davvero?" O "Bene se sapevi che <inserisci qui l'oscuro riferimento> regola / legge / corollario non diresti queste cose "), non sono mai costretti a mettere in discussione la loro capacità di difendere le cattive idee. Le opportunità per questo sono rare: un nuovo capo, un nuovo collaboratore, un nuovo coniuge. Ma se la loro ossessività riguardo all'essere giusti è abbastanza forte, respingeranno quelle persone sfuggendo di mano prima di mettere in discussione i loro pregiudizi e le loro auto-manipolazioni. Può essere più facile per le persone intelligenti che hanno l'abitudine di difendere idee cattive per cambiare lavoro, coniugi o città piuttosto che esaminare onestamente ciò che è al centro della loro psiche (e spesso, la loro infelicità).

A corto di conseguire una laurea in logica, o di studiare le sfumature del dibattito, ricorda questa semplice regola per disinnescare coloro che sono abili nel difendere le cattive idee: semplicemente perché non possono essere smentiti, non li rendono giusti. La maggior parte dei trucchi della logica e del dibattito smentiscono domande e attacchi, ma non riescono a stabilire una vera giustificazione per una determinata idea.

Ad esempio, solo perché non puoi provare che non sono il re di Francia, la reincarnazione non è così. Quindi, quando qualcuno ti dice "Il mio piano A è il migliore perché nessuno ha spiegato come fallirà", sappi che c'è una lacuna logica in questo argomento. Semplicemente perché nessuno ha descritto come fallirà, non lo rende necessariamente il piano migliore. È possibile che i piani B, C, D ed E abbiano tutti la stessa qualità, o che la ragione per cui nessuno ha descritto come A fallirà è che nessuno ha avuto più di 30 secondi per scrutare il piano. Come discuteremo più avanti, diffondere il cattivo pensiero richiede che qualcuno (probabilmente tu) costruisca un quadro più sano intorno al cattivo pensiero che lo mostra per quello che è.

La morte per omogeneità

scaffale di scatoleLa seconda tappa del nostro giro delle cattive idee comunemente difese è la nozione apparentemente amichevole del pensiero comune. Solo perché tutti nella stanza sono intelligenti non significa che collettivamente arriveranno a idee intelligenti. Il potere della pressione dei pari è che funziona sulla nostra psicologia, non sul nostro intelletto. Come animali sociali siamo fortemente influenzati da come le persone che ci circondano si comportano, e la qualità delle nostre decisioni interne varia molto a seconda dell'ambiente in cui ci troviamo attualmente (ad esempio, prova a scrivere un poema haiku stando in piedi in un ascensore con 15 cantanti lirici che urlano 15 diverse opere, in 15 lingue diverse, in falsetto, direttamente contro di te contro seduto su una panchina in un tranquillo tratto di boschi aperti).

Detto questo, più un gruppo di persone è omogeneo nel loro modo di pensare, più ristretta è la gamma di idee che il gruppo considererà apertamente. Più un gruppo è aperto alla mente, creativo e coraggioso, più ampio è il pool di idee che saranno in grado di esplorare.

Alcuni gruppi di persone cercano focus group, consulenze e metodi di ricerca per portare idee esterne, ma raramente migliora la qualità del pensiero nel gruppo stesso. Quelle idee esterne, per quanto audaci o originali, sono alla mercé della diversità di pensiero all'interno del gruppo stesso. Se il gruppo, in quanto collettivo, è solo in grado di approvare il lavoro a livello B, non importa quante idee di livello A le porti.I focus group o altre fonti esterne di informazione non possono dare a una squadra o ai suoi leader un'anima. Un gruppo omogeneo di persone non ha opinioni reali, perché consiste di persone con background, prospettive ed esperienze identiche che si sentiranno a proprio agio nel discutere le idee sicure che si adattano a tali vincoli.

Se vuoi che le tue persone intelligenti siano il più intelligenti possibile, cerca una varietà di idee. Trova persone con diverse esperienze, opinioni, sfondi, pesi, altezze, razze, stili di capelli facciali, colori, passatempi, articoli di abbigliamento preferiti, filosofie e credenze. Unificali attorno ai risultati che desideri, non ai mezzi o agli approcci che dovrebbero utilizzare. È l'unico modo per garantire che le idee migliori delle persone più intelligenti vengano ricevute apertamente dalle persone che li circondano. Da soli, evitare libri, film, musica, cibo, sesso, media e persone omogenei. In realtà, sperimenta la vita andando in posti in cui di solito non vai, passando del tempo con persone con cui normalmente non passi il tempo. Sii nel momento e sii aperto ad esso. Fino a poco tempo fa, nella storia umana, la vita era molto meno prevedibile e siamo stati costretti ad affrontare cose che non sempre erano di nostra scelta. Siamo capaci di vite più interessanti e creative di quelle che le nostre culture moderne spesso ci forniscono. Se vai fuori dalla tua strada per trovare esperienze diverse diventerà impossibile per te perdere idee semplicemente perché la tua visione omogenea le ha filtrate.

Pensando al livello sbagliato

Edificio a più pianiIn qualsiasi momento su qualsiasi progetto ci sono un numero infinito di livelli di problem solving. Parte di essere una persona veramente intelligente è sapere qual è il livello giusto in un dato momento. Ad esempio, se stai sbandando fuori controllo a 95 miglia all'ora nel tuo Winnebago distrutto su un interstatale coperto di ghiaccio, quando un semirimorchio pieno di fuochi d'artificio mal confezionati e di candele sciolte in bundle sbatte sui suoi freni, non è il momento giusto per discuti con i tuoi passeggeri dove vorresti fermarti per cena. Ma per quanto ridicolo possa sembrare questo scenario, succede sempre. Le persone si preoccupano della cosa sbagliata nel momento sbagliato e applicano la loro intelligenza in modi che non servono il bene più grande di quello che stanno cercando di ottenere. Alcuni chiamano questa differenza nella saggezza dell'abilità, in quanto i saggi sanno a cosa pensare, dove il solo intelligente solo sa come pensare. (La de-enfatizzazione della saggezza è una dicotomia tra l'est e l'ovest: la filosofia orientale enfatizza pesantemente la saggezza più profonda, dove, come l'illuminazione post occidentale, e forse in particolare l'America, sottolinea pesantemente i fiorenti intellettuali dell'intelligenza).

Nell'industria del software, l'esempio comune di pensare al livello sbagliato è un team di programmatori di rockstar che possono creare qualsiasi cosa, ma non sanno davvero cosa fare: quindi tendono a costruire qualsiasi cosa venga in mente, senza mai fermarsi a trova qualcuno che potrebbe non essere abile nello scrivere il codice, ma può vedere dove il valore delle loro capacità di programmazione sarebbe meglio applicato. Altri esempi includono persone che si preoccupano sempre dei soldi, nonostante quanto hanno, persone che lottano con le relazioni ma investono la loro energia solo per migliorare il loro aspetto (invece che in terapia o altra esplorazione emotiva), o chiunque voglia risolvere il problema X ma solo sembra mai fare cose che risolvono il problema Y.

Il punto principale è che nessuna quantità di intelligenza può aiutare un individuo che sta lavorando diligentemente al livello sbagliato del problema. Qualcuno con saggezza deve toccarli sulla spalla e dire: "Ehm, hey. Il buco che stai scavando è molto bello, ed è della giusta misura. Ma sei nel cortile sbagliato. "

Ucciso a lungo termine dal pensiero a breve termine

Cibo gustosoDa ciò che sappiamo dell'evoluzione è chiaro che siamo vivi grazie alla nostra capacità ereditaria di pensare rapidamente e di rispondere ai cambiamenti. La sopravvivenza delle creature viventi, per la maggior parte della storia del nostro pianeta, è stata un gioco a breve termine. Solo se riesci a superare i tuoi predatori e catturare le tue prede, hai il lusso di preoccuparti del domani.

Ne consegue che tendiamo ad essere più bravi a preoccuparsi ea risolvere problemi a breve termine rispetto alle questioni a lungo termine. Anche quando riconosciamo un importante problema a lungo termine che dobbiamo pianificare, ad esempio proteggere le risorse naturali o risparmiare per la pensione, siamo troppo facilmente distolti da quei pensieri profondi da cose immediate come la cena o il sesso (cose importanti senza dubbio, ma i bisogni di guida in questi inseguimenti, almeno per questa metà della specie, sono di natura a breve termine). Una volta distratti, raramente torniamo alle questioni a lungo termine da cui siamo stati trascinati.

Una giustificazione comune per l'abuso del pensiero a breve termine è la falsa difesa prospettica. Il saggio, ma meno fiducioso, dice "Ehi, sei sicuro che dovremmo fare questo?" E il ragazzo intelligente, sicuro, ma meno saggio, dice "ovviamente. L'abbiamo fatto l'ultima volta e la volta precedente, quindi perché non dovremmo farlo di nuovo? "Questa è la falsa difesa prospettica perché non c'è motivo di ritenere che 2 punti di dati (ad esempio l'ultima volta più la volta precedente) è sufficiente per fare affermazioni sul futuro. La gente dice sempre cose simili in difesa dell'economia di libero mercato, della democrazia e delle strategie di accoppiamento. "Bene, ci ha portato così lontano, ed è il miglior sistema che abbiamo". Beh forse. Ma se tu fossi in quel Winnebago distrutto fino alle caviglie in benzina da un serbatoio che perde, fumando una sigaretta in ogni mano, si potrebbe dire la stessa cosa.

In parole povere, il fatto che tu non sia ancora morto non significa che le cose che hai fatto fino ad ora non dovrebbero avere, da parte di tutto ciò che è giusto nell'universo, già ti hanno ucciso. Potresti aver bisogno di un paio di punti dati in più per la legge delle medie da recuperare e porre fine definitivamente al tuo pensiero a breve termine.

Quanti punti dati hai bisogno di sentirti a tuo agio nel continuare un comportamento è interamente una questione di filosofia personale. I saggi e gli scettici sanno che anche un numero infinito di punti dati nel passato può avere solo un impatto limitato sul futuro. La cosa complicata del futuro è che è diverso dal passato. I nostri dati del passato, non importa quanto grande sia una pila di dati, potrebbero essere del tutto irrilevanti. Alcuni ritengono che questa mancanza di capacità predittiva del futuro sia piuttosto frustrante, mentre altri la considerano la ragione principale per restare in giro ancora per qualche anno.

Ad ogni modo, il mio punto non è che Winnebagos o le economie di libero mercato sono cattive. Invece sto dicendo che i bit di dati a breve termine non sono né affidabili né un modo saggio per prendere decisioni importanti a lungo termine. Le persone intelligenti lo fanno sempre e poiché è comunemente accettato come regola empirica (l'ultima volta + la volta precedente), è spesso accettato al posto del pensiero reale. Ricorda sempre che gli umani, data la nostra evoluzione, sono molto cattivi nel vedere gli effetti cumulativi del comportamento e sottovalutano come cose come l'interesse composto o quella sigaretta al giorno, a lungo termine, possono avere impatti sorprendentemente ampi malgrado gli effetti a breve termine chiaramente bassi .

Come impedire alle persone intelligenti di difendere cattive idee

persone intelligenti che difendono cattive ideeHo passato il mio primo anno in un piccolo college in New Jersey chiamato Drew University. Mi sono divertito molto, ho ingerito molte gustose bevande alcoliche e sono andato a un sacco di grandi feste (il risultato del quale naturalmente è stato il fatto che ho praticamente fallito e sono dovuto tornare a Queens con i miei genitori. Vedete, la verità è che questo saggio è in realtà un annuncio di servizio pubblico pagato dai miei genitori - ero una persona intelligente che faceva cose stupide). Ma la ragione per cui menziono tutto questo è perché ho imparato un bel po 'di filosofia da molte ore di gioco nel centro studentesco del college. La lezione è questa: La velocità uccide. Non ero mai molto bravo in piscina, ma questo ragazzo c'era, e ogni volta che giocavamo, mi guardava perdere colpi facili perché cercavo di forzarli con autorevolezza. Ho scelto la velocità e il potere sul controllo, e di solito ho perso. Quindi, come in piscina, quando si tratta di disinnescare le persone intelligenti che difendono le cattive idee, devi trovare il modo di rallentare le cose.

La ragione di questo è semplice. Le persone intelligenti, o almeno quelle il cui cervello ha le prime buone marce, usano la loro velocità nei pensieri per sopraffare gli altri. Salteranno rapidamente tra le ipotesi, buttando fuori gergo, parti di logica o regole empiriche a un ritmo di fuoco abbastanza veloce da far sì che la maggior parte delle persone si agiti e ceda. Quando ciò non funziona, l'arrogante o il pomposo vi darà qualche svalutazione e userà qualsiasi tattica sprezzante o manipolativa che hanno a disposizione per scoraggiarvi ulteriormente dal sezionare le loro idee.

Quindi la tua difesa migliore inizia rompendo una discussione in pezzi. Quando dicono "è ovvio che dobbiamo eseguire il piano A ora". Dici, "aspetta. Sei molto più avanti di me. Per farmi seguire ho bisogno di rompere questo in pezzi. "E senza aspettare il permesso, si dovrebbe andare avanti e farlo.

Innanzitutto, nulla è ovvio. Se fosse ovvio, non sarebbe necessario dirlo. Quindi il tuo primo pezzo è stabilire ciò che non è così ovvio. Quali sono le ipotesi su cui l'altro ragazzo sta riflettendo su cui vale la pena dedicare del tempo? Ci possono essere 3 o 4 differenti assunzioni valide che devono essere discusse una alla volta prima che qualsiasi tipo di decisione possa essere presa in considerazione. Prendili uno a turno e disponi le domande di base: quale problema stiamo cercando di risolvere? Quali alternative alla risoluzione ci sono? Quali sono i compromessi in ogni alternativa? Suddividendo e ponendo domande si espongono più pensieri alla luce, si consente agli altri di porre domande e rendere più difficile per chiunque difendere una cattiva idea.

Nessuno può mai privarsi del diritto di riflettere, specialmente se la decisione in corso è importante. Se la tua mente funziona meglio in 3a o 4a marcia, trova i modi per darti il ​​tempo necessario per arrivarci. Se quando dici "bisogno del pomeriggio per pensarci sopra", dicono
"difficile. Stiamo decidendo ora ". Chiedi se la decisione è importante. Se dicono di sì, allora dovrebbe essere completamente giustificato nel chiedere più tempo per pensarci su e fare domande.

Trova una persona sana di mente che la gente ascolta

Alcune situazioni richiedono un aiuto esterno. Invece di prendere una persona direttamente, prendi una terza parte che entrambi rispetti e continua la discussione in loro presenza. Questo può essere un superiore, o semplicemente qualcuno abbastanza intelligente che l'altra persona potrebbe eventualmente concedere punti a loro.

Ne consegue che se il tuo team manager è saggio e ragionevole, le persone intelligenti che normalmente potrebbero difendere le cattive idee avranno difficoltà a farlo. Purtroppo, se il tuo team manager non è né saggio né ragionevole, le persone intelligenti e arroganti possono convincere gli altri a seguire i loro modi sbagliati il ​​più delle volte.

E ancora più ragioni

Sono sicuro che hai storie delle tue stesse follie che si occupano di persone intelligenti che difendono cattive idee, o dove tu, te stesso, come una persona intelligente, hai passato del tempo a discutere per cose che ti sei pentito più tardi.Data la meravigliosa moltitudine di modi in cui l'universo ha concesso agli esseri umani di essere intelligenti e stupidi allo stesso tempo, ci sono molte più ragioni per cui le persone intelligenti si comportano in modo stupido. Per divertimento, e come foraggio, eccone altri.

Se hai qualche idea su questo tema, o qualche altra ragione da aggiungere, lascia un commento:

  • Le persone intelligenti possono seguire leader stupidi (cercare lodi o promozioni)
  • Le persone intelligenti possono seguire la loro rabbia in posti stupidi
  • Possono essere addestrati o educati alla stupidità
  • Le persone intelligenti possono ereditare cattive idee dai loro genitori con il pretesto della tradizione
  • Possono semplicemente desiderare che qualcosa sia vero, che non può mai essere

Riferimenti

  • Controlla il mio saggio correlato, come individuare cazzate.
  • Questo saggio è stato scritto prima di conoscere Cognitive Bias, un insieme molto importante di scoperte sui difetti intrinseci nel giudizio umano. Dovresti imparare anche a questo.
  • Conversazioni difficili, un libro su come affrontare le persone in situazioni difficili.
  • L'argomento clinic, Monty Python (Se non l'hai mai visto, guardalo prima di leggere questo script. È nella terza stagione, disco 9 del cofanetto). Vedi anche la scena splunge nell'episodio 6.
  • I giochi giocano, Eric Byrne. Un libro sull'analisi transazionale: un modello per cui le persone si comportano come fanno in certe situazioni.
  • L'argomento informato, Robert Miller. Copertura stilistica da manuale di tattiche argomentative corrette e ingiuste.
  • A ragione, Morris Engel. un breve riassunto di manipolazioni logiche comuni, spiegate con senso dell'umorismo (oltre una dozzina di cartoni animati).
  • Perché le persone intelligenti possono essere così stupide, Salon.com
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