Obesità - sintomi e cause

Panoramica

L'obesità è un disturbo complesso che coinvolge una quantità eccessiva di grasso corporeo. L'obesità non è solo una preoccupazione estetica. Aumenta il rischio di malattie e problemi di salute, come malattie cardiache, diabete e ipertensione.

Essere estremamente obesi significa che è particolarmente probabile che tu abbia problemi di salute legati al tuo peso.

La buona notizia è che anche una modesta perdita di peso può migliorare o prevenire i problemi di salute associati all'obesità. Cambiamenti nella dieta, aumento dell'attività fisica e cambiamenti del comportamento possono aiutarti a perdere peso. I farmaci da prescrizione e la chirurgia per la perdita di peso sono opzioni aggiuntive per il trattamento dell'obesità.

Sintomi

L'obesità viene diagnosticata quando il tuo indice di massa corporea (BMI) è 30 o superiore. Il tuo indice di massa corporea viene calcolato dividendo il tuo peso in chilogrammi (kg) in base alla tua altezza in metri (m) al quadrato.

BMI Stato del peso
Sotto 18,5 Sottopeso
18.5-24.9 Normale
25.0-29.9 Sovrappeso
30.0-34.9 Obeso (Classe I)
35.0-39.9 Obeso (Classe II)
40.0 e versioni successive Obesità estrema (classe III)

Per la maggior parte delle persone, l'IMC fornisce una stima ragionevole del grasso corporeo. Tuttavia, il BMI non misura direttamente il grasso corporeo, quindi alcune persone, come gli atleti muscolari, possono avere un BMI nella categoria obesi anche se non hanno il grasso corporeo in eccesso. Chiedi al tuo medico se il tuo indice di massa corporea è un problema.

Quando vedere un dottore

Se pensi di poter essere obeso, e soprattutto se sei preoccupato per problemi di salute legati al peso, consulta il tuo medico o il tuo medico. Tu e il tuo fornitore potete valutare i vostri rischi per la salute e discutere le vostre opzioni di perdita di peso.

Le cause

Anche se ci sono influenze genetiche, comportamentali e ormonali sul peso corporeo, l'obesità si verifica quando assumi più calorie di quelle che bruci durante l'esercizio e le normali attività quotidiane. Il tuo corpo immagazzina queste calorie in eccesso come grasso.

L'obesità può talvolta essere ricondotta a una causa medica, come la sindrome di Prader-Willi, la sindrome di Cushing e altre malattie e condizioni. Tuttavia, questi disturbi sono rari e, in generale, le principali cause dell'obesità sono:

  • Inattività. Se non sei molto attivo, non bruciare più calorie. Con uno stile di vita sedentario, puoi facilmente assumere più calorie ogni giorno di quante ne usi con l'esercizio e le normali attività quotidiane.
  • Dieta malsana e abitudini alimentari. L'aumento di peso è inevitabile se si assumono regolarmente più calorie di quelle che si bruciano. E la maggior parte delle diete americane è troppo ricca di calorie e sono piene di fast food e bevande ipercaloriche.

Fattori di rischio

L'obesità di solito deriva da una combinazione di cause e fattori che contribuiscono, tra cui:

  • Genetica. I tuoi geni possono influenzare la quantità di grasso corporeo che immagazzini e dove viene distribuito quel grasso. La genetica può anche avere un ruolo nel modo in cui il tuo corpo converte il cibo in energia e in che modo il tuo corpo brucia calorie durante l'esercizio.
  • Stile di vita familiare L'obesità tende a funzionare in famiglie. Se uno o entrambi i tuoi genitori sono obesi, aumenta il rischio di essere obesi. Questo non è solo a causa della genetica. I membri della famiglia tendono a condividere abitudini alimentari e di attività simili.
  • Inattività. Se non sei molto attivo, non bruciare più calorie. Con uno stile di vita sedentario, puoi facilmente assumere più calorie ogni giorno che bruciare con l'esercizio e le attività quotidiane di routine. Avere problemi di salute, come l'artrite, può portare ad una diminuzione dell'attività, che contribuisce ad aumentare di peso.
  • Dieta malsana Una dieta ad alto contenuto calorico, priva di frutta e verdura, piena di fast food e carica di bevande ipercaloriche e porzioni sovradimensionate contribuisce all'aumento di peso.
  • Problemi medici. In alcune persone, l'obesità può essere ricondotta a una causa medica, come la sindrome di Prader-Willi, la sindrome di Cushing e altre condizioni. Anche i problemi medici, come l'artrite, possono portare ad una diminuzione dell'attività, che può comportare un aumento di peso.
  • Alcuni farmaci Alcuni farmaci possono portare ad un aumento di peso se non si compensa con la dieta o l'attività. Questi farmaci includono alcuni antidepressivi, farmaci anti-sequestro, farmaci per il diabete, farmaci antipsicotici, steroidi e beta-bloccanti.
  • Questioni sociali ed economiche. La ricerca ha collegato fattori sociali ed economici all'obesità. Evitare l'obesità è difficile se non si dispone di aree sicure da esercitare. Allo stesso modo, non ti è stato insegnato un sano modo di cucinare, o potresti non avere soldi per comprare cibi più sani. Inoltre, le persone con cui trascorri del tempo possono influenzare il tuo peso - è più probabile che tu diventi obeso se hai amici o parenti obesi.
  • Età. L'obesità può verificarsi a qualsiasi età, anche nei bambini piccoli. Ma con l'età, i cambiamenti ormonali e uno stile di vita meno attivo aumentano il rischio di obesità. Inoltre, la quantità di muscoli nel corpo tende a diminuire con l'età. Questa minore massa muscolare porta ad una diminuzione del metabolismo. Questi cambiamenti riducono anche il fabbisogno calorico e possono rendere più difficile evitare l'eccesso di peso. Se non controlli consciamente ciò che mangi e diventi più attivo fisicamente mentre invecchi, probabilmente aumenterai di peso.
  • Gravidanza. Durante la gravidanza, il peso di una donna aumenta necessariamente. Alcune donne trovano questo peso difficile da perdere dopo la nascita del bambino. Questo aumento di peso può contribuire allo sviluppo dell'obesità nelle donne.
  • Smettere di fumare. Smettere di fumare è spesso associato all'aumento di peso. E per alcuni, può portare ad un aumento di peso sufficiente che la persona diventa obesa. A lungo andare, tuttavia, smettere di fumare è ancora un beneficio maggiore per la salute rispetto al continuare a fumare.
  • Mancanza di sonno. Non dormire a sufficienza o dormire troppo può causare cambiamenti negli ormoni che aumentano l'appetito. Potresti anche desiderare cibi ricchi di calorie e carboidrati, che possono contribuire all'aumento di peso.

Anche se hai uno o più di questi fattori di rischio, ciò non significa che sei destinato a diventare obeso. Puoi contrastare la maggior parte dei fattori di rischio attraverso la dieta, l'attività fisica e l'esercizio fisico e i cambiamenti di comportamento.

complicazioni

Se sei obeso, è più probabile che sviluppi una serie di problemi di salute potenzialmente gravi, tra cui:

  • Elevati trigliceridi e colesterolo a bassa densità di lipoproteine ​​ad alta densità (HDL)
  • Diabete di tipo 2
  • Alta pressione sanguigna
  • Sindrome metabolica: una combinazione di glicemia alta, ipertensione, trigliceridi alti e colesterolo HDL basso
  • Malattia del cuore
  • Ictus
  • Cancro, incluso cancro dell'utero, cervice, endometrio, ovaie, seno, colon, retto, esofago, fegato, cistifellea, pancreas, rene e prostata
  • Disturbi della respirazione, tra cui apnea del sonno, un disturbo del sonno potenzialmente grave in cui la respirazione si ferma e si avvia ripetutamente
  • Malattia della cistifellea
  • Problemi ginecologici, come infertilità e periodi irregolari
  • Disfunzione erettile e problemi di salute sessuale
  • Malattia grassa non alcolica, una condizione in cui il grasso si accumula nel fegato e può causare infiammazioni o cicatrici
  • L'osteoartrite

Qualità della vita

Quando sei obeso, la tua qualità della vita complessiva può essere diminuita. Potresti non essere in grado di fare cose che facevi, come partecipare a divertenti attività. Puoi evitare luoghi pubblici. Le persone obese possono persino incontrare discriminazioni.

Altri problemi legati al peso che possono influire sulla qualità della vita includono:

  • Depressione
  • invalidità
  • Problemi sessuali
  • Vergogna e colpa
  • Isolazione sociale
  • Minore successo lavorativo

Prevenzione

Se sei a rischio di diventare obeso, attualmente in sovrappeso o con un peso salutare, puoi adottare misure per prevenire un aumento di peso non salutare e problemi di salute correlati. Non sorprendentemente, i passaggi per prevenire l'aumento di peso sono gli stessi dei passaggi per perdere peso: esercizio quotidiano, una dieta sana e un impegno a lungo termine per guardare ciò che si mangia e si beve.

  • Allenarsi regolarmente. È necessario ottenere da 150 a 300 minuti di attività moderata a settimana per prevenire l'aumento di peso. Le attività fisiche moderatamente intense includono la camminata veloce e il nuoto.
  • Segui un piano alimentare salutare. Concentrarsi su alimenti a basso contenuto calorico e nutrienti, come frutta, verdura e cereali integrali. Evitare i grassi saturi e limitare i dolci e l'alcol. Mangia tre pasti regolari al giorno con spuntini limitati. È ancora possibile gustare piccole quantità di cibi grassi e ipercalorici come trattamento poco frequente. Basta essere sicuri di scegliere alimenti che promuovono un peso sano e buona salute il più delle volte.
  • Conoscere ed evitare le trappole alimentari che ti fanno mangiare. Identifica le situazioni che scatenano il mangiare fuori controllo. Prova a tenere un diario e scrivi ciò che mangi, quanto mangi, quando mangi, come ti senti e quanto sei affamato. Dopo un po ', dovresti vedere i pattern emergere. È possibile pianificare in anticipo e sviluppare strategie per gestire questi tipi di situazioni e mantenere il controllo dei comportamenti alimentari.
  • Monitora il tuo peso regolarmente. Le persone che si pesano almeno una volta alla settimana hanno più successo nel tenere fuori i chili in eccesso. Monitorare il peso può dirti se i tuoi sforzi stanno funzionando e può aiutarti a rilevare piccoli aumenti di peso prima che diventino grandi problemi.
  • Sii coerente. Attenersi al proprio programma di peso salutare durante la settimana, nei fine settimana, e in mezzo a ferie e vacanze il più possibile aumenta le possibilità di successo a lungo termine.

Di Mayo Clinic Staff