Economia dell'obesità: perché i poveri sono grassi?

Ecco come appariva la povertà nella Grande Depressione ...

Ecco come appare la povertà oggi ...

Per la maggior parte della storia registrata, il grasso veniva riverito come un segno di salute e prosperità. Plumpness era uno status symbol. Dimostrava che non dovevi impegnarti nel lavoro manuale per il tuo sostentamento. E significava che potevi permetterci una grande quantità di cibo.

Per la maggior parte delle persone, tuttavia, essere grassi non era semplicemente un'opzione. La costante lotta per la caccia e la raccolta ha assicurato che siamo rimasti attivi. E per quelli con pochi soldi, l'offerta di calorie era scarsa. Ciò assicurò che la maggior parte della classe operaia rimanesse snella.

I ricchi erano grassi. I poveri erano magri.

Oggi, l'esatto contrario è vero. Numerosi studi dimostrano che i bambini e gli adulti a basso reddito hanno molte più probabilità di essere sovrappeso rispetto a quelli con maggiori mezzi. E la distribuzione statistica si adatta a una curva bella e ordinata - con il calo del reddito, aumenta il tasso di obesità.

Il seguente grafico tratto da uno studio della popolazione in Utah mette questo in prospettiva. La barra più alta a sinistra rappresenta il gruppo a più basso reddito ... e il più alto tasso di obesità.

Logicamente, questo non ha senso ed è contrario alla nostra esperienza storica. Com'è possibile che le persone con meno soldi da spendere siano quelle che hanno maggiori probabilità di essere sovrappeso?

Non c'è carenza di suggerimenti sul perché questo è il caso. Eccone alcuni che ho trovato:

  • I poveri sono ignoranti e ignoranti riguardo alla nutrizione. (Non hanno mai imparato che Doritos e Twinkies non sono un pasto sano).
  • I poveri sono troppo pigri (o troppo occupati a lavorare) per cucinare cibo vero.
  • I poveri sono troppo stanchi dopo aver lavorato due volte per fare abbastanza esercizio fisico.
  • I poveri non hanno accesso ai centri fitness e ai mercati degli agricoltori.

C'è del vero in tutte queste affermazioni. Ma certamente non si applicano a tutti i lavoratori a basso reddito. Ciascuno mostra un significativo fraintendimento. E nessuno di loro identifica il vero motivo per cui la povertà moderna è così strettamente correlata all'obesità.

La vera ragione per cui le persone povere sono grasse

Professore e ricercatore dell'obesità, il dott. Adam Drewnowski ha deciso di determinare perché il reddito è il fattore predittivo più affidabile dell'obesità negli Stati Uniti. Per fare ciò, ha preso un ipotetico dollaro nel negozio di alimentari. Il suo obiettivo era quello di acquistare il maggior numero possibile di calorie per dollaro.


Quello che ha scoperto è che poteva comprare ben oltre 1.000 calorie di biscotti o patatine. Ma il suo dollaro comprerebbe solo 250 calorie di carote. Poteva comprare quasi 900 calorie di soda ... ma solo 170 calorie di succo d'arancia.

Se sei povero e affamato, stai ovviamente andando a comprare le calorie più economiche che riesci a trovare. E nel mondo di oggi, le calorie più economiche provengono da cibi spazzatura - se questi alimenti si trovano al negozio di alimentari, alla stazione di servizio o al ristorante fast food, situato proprio in fondo alla strada.

Ma questo solleva un'altra domanda. In che modo gli alimenti industriali e i relativi costi di marketing associati sono molto più economici degli alimenti interi reali prodotti da acqua, semi e luce solare?

In un articolo del New York Times, l'autore Michael Pollan pone questa domanda ...

"Rispetto a un mucchio di carote, un pacchetto di Twinkies è un pezzo di produzione altamente complicato e ad alta tecnologia, che coinvolge non meno di 39 ingredienti, molti di loro stessi elaborati, così come il packaging e un budget di marketing pesante. Quindi, come può il supermercato vendere un paio di queste pseudo-torte ripiene di crema sintetica per meno di un mucchio di radici?

Pollan continua a rispondere alla sua stessa domanda ...

"Il Twinkie è fondamentalmente un intelligente arrangiamento di carboidrati e grassi presi in giro con mais, semi di soia e grano - tre delle cinque colture di materie prime che il conto della fattoria sostiene, per un importo di circa $ 25 miliardi all'anno.

La ragione principale per cui le persone a basso reddito sono più sovrappeso è perché i cibi più grassi e più grassi sono i più economici. Se fossi al verde e avessi solo tre dollari da spendere per il cibo oggi, compreresti una testa di broccoli o un Super Value Meal con patatine fritte, un cheeseburger e una Coca-Cola?

Perché stai leggendo questa pubblicazione, potresti scegliere il primo. Ma per la maggior parte delle persone che hanno poco da spendere per il cibo, la scelta è chiara.

E non fare errori. Questo non rappresenta un fallimento del sistema capitalista di libero mercato. La moderna politica agro-alimentare e governativa per il cibo rappresenta una versione perversa del capitalismo - capitalismo clientelare - in cui le persone con il maggior numero di soldi e gli amici più potenti del governo controllano i mercati.

Quello che hanno fatto è usare i vostri dollari delle tasse per sovvenzionare alcune colture di materie prime (a spese di altri) per garantire che il costo di oli, zucchero e cereali rimanga artificialmente basso. Con bassi costi di produzione, i produttori di alimenti possono trasformare un profitto in ordine. Il risultato finale è che gli alimenti trasformati - anche se richiedono più tecnologia, più manodopera e più marketing da produrre e vendere - sono meno costosi per il consumatore rispetto ai cibi interi reali.

Si consideri che tra il 1985 e il 2000, i prezzi aggiustati per l'inflazione di frutta e verdura sono aumentati in media del 40%. Durante lo stesso periodo di tempo il prezzo reale delle bevande analcoliche è diminuito di quasi il 25%.

Non c'è dubbio che l'obesità è diventata una crisi di salute pubblica. Ma poiché la maggior parte dei politici non capisce il problema o perché sono troppo corrotti per fare la cosa giusta, la maggior parte delle "soluzioni" a questa crisi sono completamente sbagliate.

Alcuni politici chiedono una tassa sugli stessi grassi. Attualmente, molti governi statali hanno imposto tasse sulle bibite e sui cibi spazzatura. E le chiamate diventano sempre più forti per tasse simili a livello federale.

È completamente assurdo che in un paese in cui il chirurgo generale abbia identificato "un'epidemia di obesità", stiamo simultaneamente sovvenzionando la produzione di sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio. È ugualmente insensato che il governo stia contribuendo a ridurre artificialmente il costo degli alimenti che stanno facendo salire i costi sanitari nazionali (uccidendoci), mentre facciamo un dibattito sanitario nazionale su come pagheremo questi costi.

Che cosa si può fare?

Sono un forte sostenitore dei mercati liberi. Se avessi la mia strada, non suggerirei di spostare i sussidi da prodotti agricoli non salutari a colture considerate salutari. Suggerisco di livellare il campo di gioco finendo del tutto i sussidi alimentari.

Ma chiaramente non succederà ...

All'interno del sistema attuale, il meglio che possiamo sperare è una situazione in cui i fondi pubblici vengono deviati dagli Agri-Giants aziendali (che non è altro che benessere per i ricchi) alle fattorie familiari e ai coltivatori di frutta e verdura. Attualmente, quasi il 70% degli agricoltori non riceve alcun sussidio, mentre il più grande e il più forte riceve la maggior parte dei fondi pubblici.

I fondi pubblici per le fattorie e il cibo dovrebbero essere diretti a contribuire alla costruzione di sistemi alimentari locali e sostenibili. Questi fondi dovrebbero favorire metodi naturali, organici e sostenibili, piuttosto che le pratiche chimiche e industriali che inquinano i nostri fiumi e il nostro corpo.

Ai mense finanziati con fondi pubblici nelle scuole, nelle carceri e negli ospedali dovrebbe essere richiesto di procurarsi una percentuale del loro cibo da fonti regionali. E i programmi federali di assistenza alimentare come carte WIC e buoni alimentari dovrebbero essere accettati nei mercati degli agricoltori e altre alternative più salutari rispetto al Safeway locale.

Ciò farebbe molto di più per aiutare il "crisi dell'obesità"Che tassare le bibite a un centesimo per oncia.

Ma vuoi sapere la verità?

Molto poco di quello che ho appena proposto è probabile che accada. Non importa quanto senso abbia. E non importa quanto vocalmente la popolazione urla per protestare contro il sistema attuale. I poteri corporativi che sono sono semplicemente troppo potenti e troppo ben radicati a Washington.

La cosa migliore è votare con i tuoi dollari e i tuoi piedi.

Scegli cibi integrali e naturali su quelli che vengono elaborati. La maggior parte degli alimenti che porti a casa dal negozio non dovrebbero avere ingredienti. Dovrebbero ESSERE ingredienti. Se possibile, acquista il tuo cibo direttamente da piccole fattorie e fattorie a conduzione familiare. E ogni volta che puoi, scegli gli alimenti che vengono coltivati ​​localmente (www.eatwild.com, www.realmilk.com e www.localharvest.org sono tre organizzazioni che possono aiutarti a trovare gli agricoltori nella tua regione).

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