Punteggio di calcio coronarico

Il calcio è un elemento chimico essenziale per gli organismi viventi.

La maggior parte del calcio nel corpo umano si trova nei denti e nelle ossa. Una piccola quantità, circa l'uno percento del calcio totale del corpo, viene dissolta nel sangue.

Il calcio non disciolto è metallico e duro ed è difficile da rompere o tagliare con un coltello.

Punteggio di calcio coronaricoQuando invecchiamo, i depositi di calcio si possono trovare in molte parti del nostro corpo. La calcificazione delle pareti delle arterie è comune nelle persone di 65 anni di età. La calcificazione del seno è spesso vista nelle donne dopo i 50 anni.

Quindi, in una certa misura la calcificazione delle arterie e degli organi interni può essere considerata una parte normale dell'invecchiamento.

A causa della loro natura metallica e della loro densità, i depositi di calcio sono facilmente rilevabili dalle immagini a raggi X. Nei primi giorni di imaging cardiaco, i medici facevano affidamento sulla rilevazione del calcio, in quanto spesso era l'unica caratteristica che spiccava nelle radiografie del cuore.

Se la calcificazione arteriosa è abbondante, l'aorta e le arterie coronarie possono essere delineate su una semplice immagine radiografica. Oggi questi metodi sono stati sostituiti da tecniche di imaging moderne più sofisticate.

Disfunsione dell'arteria coronaria

Le arterie coronarie sono vasi importanti che forniscono sangue al muscolo cardiaco. Per essere in grado di funzionare normalmente, le cellule del muscolo cardiaco necessitano di un apporto continuo di sangue, fornendo sostanze nutritive vitali di cui l'ossigeno è più prezioso.

L'aterosclerosi è una condizione infiammatoria cronica che può causare restringimento delle arterie e rottura delle placche arteriose, con conseguente coagulazione del sangue (trombosi) e improvvisa interruzione del flusso sanguigno. A causa di diversi motivi, le arterie coronarie sono molto inclini all'aterosclerosi

Se la fornitura di sangue è interrotta, parti del muscolo cardiaco possono morire e saranno sostituite da tessuto cicatriziale. Questo può compromettere la capacità del cuore di pompare sangue negli organi del corpo.

Il termine infarto acuto (infarto del miocardio) si riferisce a una situazione in cui vi è un blocco improvviso (occlusione) del flusso sanguigno in un'arteria coronaria.

Nei primi anni '60 furono definiti diversi fattori di rischio per l'aterosclerosi e la malattia coronarica. Da allora è stato più volte documentato che il fumo, i disturbi lipidici e l'ipertensione sono associati ad un aumento del rischio. Altre condizioni che predispongono alla malattia coronarica sono la storia familiare, l'insulino-resistenza, l'inattività fisica, lo stress mentale e la depressione.

Identificare gli individui a rischio è un passo importante per ridurre il rischio di malattia coronarica. Pertanto, la conoscenza dei fattori di rischio e di come ridurre la loro influenza è di cruciale importanza. Il declino del tasso di mortalità per malattia coronarica osservato negli ultimi 35 anni può essere in gran parte spiegato dalla riduzione dei principali fattori di rischio come il colesterolo nel sangue, la pressione sanguigna e il fumo (1).

La coronaropatia aterosclerotica è ancora la causa più comune di morte nel mondo occidentale. Finora, la nostra capacità di screening per questa malattia è stata limitata.

Sebbene l'utilità dello screening sia ancora dibattuta, la valutazione della quantità di calcio all'interno delle pareti delle arterie coronarie può fornire preziose informazioni prognostiche.

Calcificazione dell'arteria coronaria

Sebbene la calcificazione delle arterie coronarie possa essere considerata un fenomeno di invecchiamento, la calcificazione estesa sembra riflettere un'arteriosclerosi più grave, un rischio più elevato di infarto e una prognosi peggiore.

La calcificazione coronarica può essere vista negli adolescenti, anche se di solito inizia più tardi nella vita.

La calcificazione è composta da fosfato di calcio, simile a quello nell'osso.

Per lungo tempo, si pensava che la calcificazione arteriosa fosse il risultato di un processo degenerativo, ma recenti evidenze suggeriscono che è implicato un processo più attivo, probabilmente derivante da lesioni o infiammazioni della parete vascolare.

Nel giugno 2000, l'American College of Cardiology (ACC) e American Heart Association (AHA) Consensus Panel hanno scritto sul Journal of American College of Cardiology: "Il calcio coronarico è parte dello sviluppo dell'aterosclerosi; si verifica esclusivamente nelle arterie aterosclerotiche ed è assente nella normale parete del vaso ".

Punteggio di calcio coronarico

Negli anni '80 i cardiologi statunitensi guidati dal dott. Arthur Agatston definirono un metodo per valutare la quantità di calcio dell'arteria coronaria usando la tomografia computerizzata a fascio di elettroni, altrimenti noto come TAC ultraveloce.

La densità del calcio è determinata dalla cosiddetta scala di Hounsfield che misura la densità nelle unità di Hounsfield. Il punteggio pesato moltiplicato per l'area della calcificazione coronarica fornisce il punteggio di calcio, comunemente chiamato punteggio di Agatston.

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Le arterie coronarie forniscono sangue ricco di ossigeno al muscolo del ventricolo sinistro del cuore.La quantità di calcio nelle pareti delle arterie coronarie, valutata calcolando il punteggio di calcio coronarico, sembra essere un migliore predittore di rischio rispetto al rischio standard fattori

La quantità di calcio nelle pareti delle arterie coronarie, valutata dal punteggio di Agatston, sembra essere un migliore predittore di rischio rispetto ai fattori di rischio standard (2).

Uno studio recente ha rilevato che la progressione della calcificazione coronarica, valutata mediante due scansioni in 2,5 anni, era associata ad un aumentato rischio di eventi cardiovascolari durante un follow-up di più di sette anni (3).

La presenza e l'estensione del calcio coronarico sono prima di tutto dei marcatori dell'estensione dell'aterosclerosi all'interno delle arterie coronarie. Tuttavia, è importante capire che il punteggio di calcio coronarico non riflette necessariamente la gravità del restringimento (il grado di stenosi). Tuttavia, un paziente con un alto punteggio di calcio ha maggiori probabilità di avere un restringimento significativo di un'arteria coronaria rispetto a un paziente con un basso punteggio di calcio.

Un individuo senza calcificazione delle arterie coronarie è molto improbabile che abbia un restringimento severo di un'arteria coronaria (4).

Sebbene possano verificarsi eventi cardiovascolari in pazienti con punteggi molto bassi di calcio, l'incidenza è molto bassa.

Interpretazione del punteggio del calcio coronarico

Sulla base di una serie di studi, le seguenti definizioni sono utilizzate per correlare il punteggio di calcio dell'arteria coronaria con l'estensione della malattia coronarica aterosclerotica:

  • Punteggio di calcio coronarico 0: nessuna placca identificabile. Rischio di malattia coronarica molto bassa (<5%)
  • Punteggio di calcio coronario 1-10: placca identificabile lieve. Rischio di malattia coronarica bassa (<10%)
  • Punteggio di calcio coronarico 11-100: placca aterosclerotica definita, almeno lieve. Probabili restringimenti coronarici lievi o minimi.
  • Punteggio di calcio coronarico 101-400: placca aterosclerotica definita, almeno moderata. Patologia delle arterie coronarie lieve altamente probabile. Possibilità di restringimenti significativi
  • Punteggio di calcio coronarico> 400: placca aterosclerotica estesa. Alta probabilità di almeno un significativo restringimento coronarico.

Quando si interpreta il punteggio del calcio dell'arteria coronaria, è molto importante considerare l'età e il sesso. Ad esempio, il 50% dei maschi bianchi di 70 anni ha un punteggio di calcio superiore a 14,5 e il 50% di femmine bianche di età pari a 70 ha un punteggio di calcio superiore a 13. C'è una calcolatrice disponibile qui che fornisce la distribuzione del punteggio di calcio coronarico in base all'età, genere ed etnia.

Il punteggio di calcio coronarico può contribuire alla valutazione del rischio nelle persone a rischio per futuri eventi cardiovascolari. Un punteggio pari a zero è associato a un rischio molto basso. Limitare la prevenzione primaria con le statine a coloro che hanno un punteggio sopra lo zero potrebbe risparmiare 1 su 4 anziani dall'assunzione di farmaci per tutta la vita che andranno a beneficio solo di pochi (5).

Come si esegue la valutazione del calcio coronarico?

Inizialmente, la valutazione del calcio coronarico con CT è stata resa possibile con lo sviluppo dello scanner TC a fascio di elettroni alla fine degli anni '80. La velocità di questa macchina era molto più alta di quella degli scanner esistenti. L'alta velocità consentiva di "congelare" il movimento cardiaco per consentire misurazioni del calcio nelle arterie coronarie.

Punteggio di calcio coronaricoUltimamente, TC a spirale ultraveloce è stato utilizzato per valutare il calcio coronarico. Questa tecnica rende il tempo di scansione molto breve. Spesso viene utilizzata una durata di scansione di circa 10 secondi.

Il paziente di solito non ha bisogno di preparazione specifica. Il digiuno non è necessario. Poiché la frequenza cardiaca elevata può ridurre la qualità dell'immagine, ai pazienti viene spesso chiesto di astenersi dal fumare e bere caffè prima della scansione. A volte i beta-bloccanti vengono somministrati per rallentare la frequenza cardiaca.

Molti esperti hanno espresso preoccupazioni riguardo alle radiazioni coinvolte nella scansione TC. È stato stimato che potrebbe esserci un aumento del rischio di cancro indotto dalle radiazioni con procedure ripetute (6).

Vitamina K e Calcio coronarico

L'assunzione inadeguata di calcio può portare a una diminuzione della densità ossea, aumentando il rischio di osteoporosi e fratture ossee. Il calcio supplementare può aumentare la densità minerale ossea e la resistenza ossea. Tuttavia, dati recenti suggeriscono che un elevato consumo di supplementi di calcio può aumentare la rigidità arteriosa (7).

La vitamina K2 è associata a una diminuzione della calcificazione arteriosa e all'irrigidimento delle arterie e può ridurre il rischio di danno vascolare in base ai dati recenti (8). La vitamina K2 non è molto diffusa nella moderna dieta occidentale e quasi inesistente nel cibo spazzatura. L'assunzione aumentata di vitamina K2 potrebbe aiutare a ridurre i rischi per la salute associati al calcio coronarico.

Cosa fare per la calcificazione coronarica estesa?

Non esiste un trattamento specifico che abbassi il calcio coronarico.

Uno studio randomizzato controllato con placebo (9) non ha riscontrato alcun beneficio significativo con atorvastatina (farmaco che riduce il colesterolo), vitamina C e vitamina E in pazienti con elevato punteggio di calcio dell'arteria coronaria.

Sebbene i livelli ematici di colesterolo fossero ridotti, non vi era alcun effetto sulla progressione del punteggio di calcio coronarico. Gli eventi cardiovascolari aterosclerotici erano meno nel gruppo di trattamento farmacologico rispetto al placebo, ma la differenza non era statisticamente significativa. Tuttavia, c'è stato un maggiore effetto del trattamento in un sottogruppo con punteggi di calcio coronarico superiori a 400.

Il trattamento di individui con alti punteggi di calcio dovrebbe mirare a ridurre il rischio. Ciò comporta il trattamento di disturbi lipidici, ipertensione e diabete se presenti. Astenersi dal fumare è essenziale. Si consiglia un esercizio regolare e moderato. A causa della schiacciante evidenza di beneficio nei soggetti con cardiopatia aterosclerotica, è spesso consigliato il trattamento con aspirina e statine.

Se è presente una calcificazione estesa, potrebbe essere necessaria un'ulteriore valutazione. Viene spesso eseguita una prova di stress associata alle tecniche di imaging nucleare ed ecocardiografico. Il cateterismo coronarico con angiografia delle arterie coronarie può essere indicato per valutare la gravità e l'estensione del restringimento coronarico.

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