Malattia epatica grassa: tipi alcolici e non alcolici

Malattia del fegato grasso significa che hai il grasso in più nel fegato.

Bere pesante ti mette in pericolo per questo. Nel corso del tempo, troppo alcol porta a un accumulo di grasso nelle cellule del fegato. Ciò rende più difficile il funzionamento del fegato.

Ma puoi avere una malattia del fegato grasso, anche se non bevi molto alcol.

Malattia epatica grassa legata all'alcol

Potresti sentire questo chiamato "ALD".

Alcune persone non hanno alcun sintomo. Ma se il tuo fegato si ingrossa, potresti sviluppare dolore o fastidio nella parte superiore destra della pancia.

ALD è prevenibile. Di solito migliora quando smetti di bere alcolici.

Se continui a bere, ALD può causare seri problemi. Questi includono:

Epatite alcolica Si tratta di un gonfiore nel fegato che può causare febbre, nausea, vomito, dolore addominale e ittero (pelle e occhi giallastri).

Cirrosi alcolica Questo è un accumulo di tessuto cicatriziale nel fegato. Può causare gli stessi sintomi dell'epatite alcolica più:

La malattia del fegato grasso di solito viene prima. Può quindi peggiorare e diventare epatite alcolica. Nel tempo, potrebbe trasformarsi in cirrosi alcolica.

Se bevi molto, parla con il tuo medico. È confidenziale e può aiutarti a tenere sotto controllo il tuo bere per salvarti la salute.

Malattia del fegato grasso non alcolico (NAFLD)

Come dice il nome, l'alcol non è coinvolto in questa condizione. Esistono diversi tipi di NAFLD.

Il semplice fegato grasso significa che hai grasso nel fegato, ma potresti non avere alcuna infiammazione nel fegato o danni alle cellule del fegato. Di solito non peggiora o causa problemi al fegato. La maggior parte delle persone con NAFLD ha fegato grasso semplice.

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La steatoepatite non alcolica (NASH) è un altro tipo. È molto peggio del semplice fegato grasso. NASH significa che hai un'infiammazione nel fegato. Potresti anche danneggiare le cellule del fegato. L'infiammazione e il danno alle cellule del fegato che si verificano con la NASH possono causare seri problemi come:

  • Fibrosi: cicatrici del fegato
  • Cirrosi: molte cicatrici nel fegato, che possono portare a insufficienza epatica e morte
  • Cancro al fegato

Circa il 20% delle persone con NAFLD ha NASH.

Le cause

Per ALD, la causa è troppo alcol. Potrebbe essere ancora più probabile ottenerlo se bevi molto e

La NAFLD è più probabile se:

Con la sindrome metabolica, potresti avere tre di queste condizioni:

La NAFLD può anche essere dovuta a determinati geni che rendono più probabile la condizione.

La ragione per cui alcune persone con NAFLD hanno fegato grasso semplice e altre sviluppano NASH non è nota. È possibile che i geni possano essere una ragione. Potrebbe essere più probabile avere NASH se:

Ci sono anche alcuni motivi meno comuni per cui potresti sviluppare NAFLD o NASH. Loro includono:

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Sintomi

Con ALD e NAFLD, di solito non ci sono sintomi. Alcune persone possono sviluppare segni come stanchezza o dolore nella parte superiore destra dell'addome in cui si trova il fegato.

Se hai la NASH o sviluppa cirrosi, potresti avere sintomi come:

  • Pancia gonfia
  • Vasi sanguigni ingrossati sotto la superficie della pelle
  • Più grande del normale seno negli uomini
  • Palme rosse
  • Pelle e occhi che appaiono giallastri, a causa di una condizione chiamata ittero

Diagnosi

Il medico può utilizzare diversi test per scoprire se si ha una malattia del fegato grasso. Non esiste un test che possa dimostrare se il grasso nel fegato è dovuto all'alcol o no, quindi il medico chiederà il consumo di alcol. Queste informazioni possono aiutare il medico a dire se ha ALD o NAFLD.

Alcuni dei test che il medico può utilizzare per diagnosticare la malattia del fegato grasso sono:

Esame fisico . Il tuo medico ti pesa e controlla il tuo corpo per i segni di problemi al fegato come un ingrossamento del fegato o ittero.

Analisi del sangue. Questi possono mostrare se avete alti livelli di enzimi epatici come alanina aminotransferasi (ALT) e aspartato aminotransferasi (AST). Se è così, ci potrebbe essere un problema con il tuo fegato.

Test di imaging È possibile ottenere ecografia, tomografia computerizzata (TC) o risonanza magnetica (MRI). Questi test possono aiutare a mostrare se c'è del grasso nel fegato. Ma non possono dire se hai fegato grasso o NASH semplice.

Biopsia epatica. Un medico rimuove un campione di tessuto dal fegato e lo manda in un laboratorio per vedere se soffre di infiammazione o danno al fegato. Lo farai in un ospedale o in un centro di chirurgia ambulatoriale. Prima della procedura, otterrai medicine per aiutarti a rilassare o controllare il dolore.

Per la biopsia, il medico intorpidisce l'area e usa un ago speciale per prendere un piccolo pezzo di tessuto dal fegato. Una biopsia epatica è l'unico modo per i medici di diagnosticare la NASH.

Non tutti con NAFLD devono avere una biopsia epatica. Il medico può raccomandare una biopsia epatica se sei a rischio di NASH o se altri test mostrano che potresti avere complicanze NASH come la cirrosi.

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Trattamento

Se hai ALD, la cosa migliore che puoi fare è smettere di bere. È l'unico modo per evitare che il danno al fegato peggiori. Potresti anche essere in grado di annullare alcuni dei danni al fegato che sono già accaduti. Parlate con il vostro medico di come è possibile ottenere aiuto. Potrebbe essere necessario un programma di disintossicazione sotto controllo medico per smettere di bere e gestire i sintomi di astinenza.

Per NAFLD, la perdita di peso è uno dei migliori trattamenti. La perdita di peso aiuta a ridurre il grasso, l'infiammazione e le cicatrici nel fegato. Perdere solo dal 3 al 5% del peso corporeo può ridurre la quantità di grasso nel fegato.

Nessun farmaco è stato approvato per il trattamento di NAFLD.

In caso di complicazioni dovute alla NASH, come cirrosi o insufficienza epatica, potrebbe essere necessario un trapianto di fegato. In generale, le persone con NASH che ottengono un trapianto di fegato fanno molto bene.

fonti

FONTI:

Istituto Nazionale di Diabete e Malattie Rene e Digestive: "Definizione e Fatti di NAFLD e NASH", "Cirrosi", "Sintomi e cause di NAFLD e NASH", "Diagnosi di NAFLD e NASH", "Trattamento per NAFLD e NASH",

American Liver Foundation: "Malattia epatica legata all'alcol".

Mayo Clinic: "Malattia del fegato grasso non alcolico".

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