Guida Gas (flatulenza): cause, sintomi e opzioni di trattamento

Revisionato medicamente il 21 ottobre 2016

Che cos'è?

Pubblicazioni sulla salute di Harvard

La flatulenza è il passaggio del gas intestinale (flatus) attraverso il retto. Il passaggio del gas è normale e ogni essere umano lo fa almeno 14 volte al giorno, consciamente o inconsciamente. A volte la flatulenza si verifica più spesso del previsto e questo può diventare un problema imbarazzante. La flatulenza estrema può anche interferire con la capacità di una persona di lavorare e socializzare comodamente con altre persone.

La maggior parte dei casi di flatulenza sono legati a fattori che possono essere controllati. Questo perché il gas intestinale di solito proviene da due fonti: l'aria ingerita o il lavoro dei batteri intestinali sul cibo non digerito.

Ingerire l'aria è una delle cause della flatulenza. Anche se gran parte di quest'aria ingerita viene eruttata verso l'alto attraverso la bocca, una piccola quantità passa nell'intestino e fuori attraverso il retto. Le persone inghiottiscono l'aria in molti modi diversi, in particolare:

  • Mentre inghiottono inconsciamente l'aria mentre parlano, specialmente quando sono arrabbiati, eccitati o nervosi

  • Mangiare o bere di fretta

  • Gomma da masticare

  • fumo

  • Bere bevande gassate

I batteri nell'intestino possono anche produrre gas quando elaborano alimenti che passano nel colon senza essere digeriti più in alto nel tratto digestivo. Alcuni esempi comuni di alimenti che tendono a causare gas includono:

  • Alimenti ricchi di fibre - Questi includono frutta, fagioli, piselli e crusca d'avena.

  • Alimenti contenenti fruttosio - Il fruttosio è uno zucchero semplice che si trova naturalmente in molti frutti, in particolare fichi, datteri, prugne, pere e uva. Si trova anche in piccole quantità in cipolle, asparagi, carciofi e grano. Il fruttosio a volte viene aggiunto come dolcificante per bevande analcoliche, bevande alla frutta e alcuni biscotti e torte.

  • Verdure contenenti raffinose - Raffinose è uno zucchero complesso che si trova in molte verdure crocifere (cavoli, cavoletti di Bruxelles, broccoli, cavolfiori) e in fagioli. I fagioli contengono anche stachiosio, un'altra forma di zucchero scarsamente digerito.

  • Sorbitolo - Il sorbitolo è usato per addolcire molte gomme e caramelle senza zucchero, e può anche essere aggiunto come ingrediente inerte ai medicinali.

  • Prodotti lattiero-caseari contenenti lattosio, uno zucchero presente nel latte - Le persone intolleranti al lattosio hanno difficoltà a digerire latte, formaggio, gelato e altri prodotti caseari. Queste persone hanno livelli insolitamente bassi di lattasi, un enzima necessario per digerire il lattosio. L'intolleranza al lattosio è particolarmente comune tra afro-americani, nativi americani e asiatici. Può sembrare che invecchi, anche se non hai avuto problemi a digerire il latte da bambino o da giovane adulto.

Meno comunemente, la flatulenza può essere un effetto collaterale di alcuni farmaci, in particolare la colestiramina (Questran), usata per il trattamento del colesterolo alto, o la dieta farmaco orlistat (Xenical). Può anche essere un sintomo della sindrome dell'intestino irritabile o della giardiasi (un'infezione parassitaria).

Sintomi

La flatulenza è il passaggio del gas intestinale, volontariamente o involontariamente. Alcune persone che hanno flatulenza si lamentano anche di gonfiore addominale, ma altri no.

Diagnosi

Di solito una persona con flatulenza è consapevole del passaggio del gas. A volte, è più fastidioso per altri membri della famiglia o colleghi di lavoro.

Per indagare sulla causa, esamina il tuo stile di vita, in particolare il modo in cui mangi i tuoi pasti:

  • Ti capita spesso di ingurgitare il tuo cibo?

  • Bevi molte bevande gassate o mangi molta frutta e verdura ricca di fibre, latticini e alimenti senza zucchero o dietetici? Tenere un diario per registrare ciò che si mangia e bere e la gravità dei sintomi.

  • Sono prescritti farmaci da prescrizione e senza prescrizione medica, comprese eventuali bevande dietetiche o pasti dietetici, che causano la flatulenza? Se sospetti che il tuo problema sia correlato al farmaco, non smettere di prendere il farmaco. Chiama il tuo medico per un consiglio.

  • Sei intollerante al lattosio? Prendi in considerazione di interrompere tutti i prodotti a base di latte per due settimane.

Durata prevista

Quanto dura la flatulenza dipende dalla sua causa. Se la flatulenza è legata alle abitudini alimentari o ai fattori dietetici, spesso scompare rapidamente una volta identificata la fonte del problema e apportato le modifiche necessarie alla dieta o allo stile di vita.

Prevenzione

Spesso puoi prevenire la flatulenza modificando le tue abitudini alimentari e la tua dieta:

  • Mangia e bevi lentamente, in un ambiente calmo. Mastica bene il cibo prima di deglutire.

  • Per alcuni giorni, evitare gli alimenti che più comunemente causano flatulenza, come fagioli, cibi ricchi di fibre, verdure crocifere, bevande gassate e prodotti senza zucchero contenenti sorbitolo. Quindi aggiungili gradualmente alla tua dieta, uno per uno, mentre tieni traccia dei tuoi sintomi. Questo dovrebbe permetterti di determinare quali cibi provocano flatulenza per te. Quindi puoi evitarli.

  • Se è necessario aggiungere più fibre alla dieta, aumentare la fibra lentamente per un periodo di giorni o settimane. Un improvviso aumento delle fibre alimentari spesso causa flatulenza, ma un aumento graduale potrebbe non esserlo.

  • Se mangi fagioli, prova un prodotto senza ricetta, come Beano, contenente enzimi che spezzano gli zuccheri scarsamente digeriti che si trovano nei fagioli.

Trattamento

Puoi ridurre la flatulenza provando:

  • Passaggi preventivi

  • Farmaci antigas senza prescrizione contenenti simeticone (Mylanta II, Maalox II, Di-Gel) o bismuto (Pepto-Bismol, Bismatrol)

  • Per l'intolleranza al lattosio:

    • Prendere pastiglie o liquidi da banco contenenti l'enzima lattasi prima di mangiare o bere prodotti contenenti latte.

    • I latticini a ridotto contenuto di lattosio sono disponibili nei negozi di alimentari.

Quando chiamare un professionista

Chiamate il vostro medico se avete flatulenza che si verifica insieme a disagio addominale, gonfiore significativo o un improvviso cambiamento nelle vostre abitudini intestinali, costipazione o diarrea. Inoltre, chiedi consiglio se i tuoi tentativi di ridurre la tua flatulenza non hanno funzionato.

Prognosi

La flatulenza spesso può essere controllata con alcuni piccoli cambiamenti nella dieta o nello stile di vita.

Ulteriori informazioni su Gas (Flatulenza)

Farmaci associati

Correttore di sintomo

Mayo Clinic Reference

Risorse esterne

Istituto nazionale di diabete e disturbi digestivi e renaliOffice of Communications and Public LiaisonEdificio 31, camera 9A04Center Drive, MSC 2560Bethesda, MD 20892-2560Telefono: (301) 496-3583Fax: (301) 496-7422http://www.niddk.nih.gov/

American College of Gastroenterology (ACG)4900 B sud, 31a stradaArlington, VA 22206Telefono: (703) 820-7400Fax: (703) 931-4520http://www.acg.gi.org/

Associazione gastroenterologica americana7910 Woodmont Ave.Settimo pianoBethesda, MD 20814Telefono: (301) 654-2055Fax: (301) 652-3890http://www.gastro.org/


Ulteriori informazioni

Consultare sempre il proprio medico per assicurarsi che le informazioni visualizzate in questa pagina si applichino alle circostanze personali.

Disclaimer medico

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