Digestione difficile? Dr. Edward Piken offre soluzioni semplici

Il Dr. Piken ha praticato la medicina a Torrance per più di 31 anni. Il Dr. Piken è l'ex capo della medicina e l'ex capo associato di gastroenterologia presso il Torrance Memorial Medical Center. Oggi offre alcune soluzioni semplici per la difficile digestione che affligge molti anziani.

I più comuni denunce di disturbi digestivi hanno problemi intestinali come diarrea, stitichezza, dolore o gonfiore. Perchè è questo?

L'intestino richiede una propulsione muscolare chiamata peristalsi per funzionare correttamente. Invecchiando, scopriamo che i muscoli intestinali come gli altri muscoli del corpo diventano meno efficaci.

Se soffri di diarrea, stitichezza, dolore o gonfiore, cosa puoi fare?

L'approccio iniziale è lo stile di vita. Aumentare l'assunzione di fibre per "esercitare" il colon. Raccomando anche di ridurre la caffeina, l'alcol e la nicotina perché stimolano il tratto gastrointestinale e possono interrompere la normale attività peristaltica.

Cosa succede se cambiare il tuo stile di vita non è abbastanza?

Il prossimo passo è aumentare l'assunzione di yogurt, che è ricco di probiotici. Questi sono batteri sani nel tratto GI, che favoriscono una facile digestione. Puoi anche eliminare tutti gli altri prodotti caseari perché questi tendono a causare gonfiore.

La diarrea, la stitichezza, il dolore o il gonfiore possono essere segni di qualcosa di più serio di un vecchio apparato digerente?

Sì. Sono anche segni di diverticolosi. Questa è una condizione in cui si sviluppano tasche anomale nel colon da punti deboli nella parete del colon.

Un enorme 60% degli americani di età superiore ai 60 anni ha diverticolosi. Può portare a ostruzioni, sanguinamento o infezioni chiamate diverticolite. I sintomi di diverticolite comprendono febbre, brividi e nausea. Il sintomo più comune è il dolore nella parte inferiore sinistra dell'addome che spesso peggiora quando ti muovi.

Come tratti la diverticolosi?

Dovresti mangiare una dieta ricca di fibre per ridurre le pressioni del colon. Dovresti anche evitare noci, semi e popcorn non poppato per evitare che particelle dure entrino nelle tasche dei due punti e strappino o intasino il colon.

Che mi dici del bruciore di stomaco?

Il bruciore di stomaco è anche molto comune. Oltre ai farmaci per la riduzione dell'acido, puoi alleviare il bruciore di stomaco mangiando porzioni più piccole, mangiando più lentamente, evitando l'alcol e alzando la testa del tuo letto di sei pollici mettendo dei blocchi sotto i tuoi posti letto.

Il bruciore di stomaco è serio?

Può essere serio se è cronico. Il bruciore di stomaco cronico irrita il rivestimento dell'esofago e lo rende più suscettibile al cancro.

Molti pazienti sviluppano una condizione chiamata Esofago di Barrett prima del cancro. Fortunatamente, l'Esofago di Barrett può essere trattato con farmaci antidiabetici, laser terapia o tecniche di combustione speciali.

Ci sono altri tipi di cancro che attaccano il tratto GI di cui dovrebbero essere consapevoli gli anziani?

Sì. I tumori più frequenti sono il carcinoma del colon (che è il numero due di cancro killer) cancro esofageo, cancro del pancreas e tumori gastrici, nonché tumori del dotto biliare meno comuni.

Chi è a rischio di cancro al colon?

Il tuo rischio per tutti i cancri del tratto gastrointestinale aumenta con l'avanzare dell'età. Il cancro al colon tende ad essere genetico. Se hai una storia di cancro al colon, polipi o cancro della mammella e dell'utero nella tua famiglia sei ad alto rischio.

Inoltre, una storia di colite aumenta il rischio di sviluppare tumore del colon oltre 100 volte la popolazione generale.

Che dire del rischio di altri tumori GI?

Il rischio di cancro gastrico è maggiore se sei pan-pacifico, in particolare se sei nato in Cina, Giappone e Corea.

Inizialmente pensavamo che fossero differenze dietetiche, ma ora sembra essere multi-fattoriale, compresa una maggiore probabilità di un'infezione batterica gastrica chiamata Helicobacter.

Molte celebrità come Patrick Swayze e Michael Landon hanno sviluppato un cancro al pancreas. Cosa puoi dirci di questa condizione?

Conosciamo meno la causa del cancro al pancreas. Tuttavia, quello che sappiamo è che la malattia non è interamente genetica. Può essere causato dall'esposizione all'amianto, dal fumo e dall'eccessivo consumo di caffè.

4.1
5
15
4
3
3
3
2
2
1
1