Dieta paleolitica

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Questo articolo parla di una dieta moderna. Per informazioni sulle pratiche dietetiche degli uomini del Paleolitico, vedi Paleolitico § Dieta e nutrizione.

La frutta selvatica è una caratteristica importante della dieta

La dieta paleolitica, la dieta Paleo, la dieta dei cavernicoli o la dieta dell'età della pietra[1] è una dieta moda moderna[2] che richiede il consumo unico o predominante di alimenti che si presume siano stati gli unici alimenti disponibili o consumati dagli esseri umani durante l'era paleolitica.[3]

Le capacità digestive degli umani anatomicamente moderni, tuttavia, sono diverse da quelle dell'uomo Paleolitico, che mina la premessa fondamentale della dieta.[4] Durante l'era paleolitica lunga 2,6 milioni di anni, il clima altamente variabile e la diffusione mondiale delle popolazioni umane significarono che gli umani erano, per necessità, adattabili dal punto di vista nutrizionale. I sostenitori della dieta presuppongono erroneamente che la digestione umana sia rimasta sostanzialmente invariata nel tempo.[4][5]

Mentre c'è una grande variabilità nel modo in cui la dieta paleo viene interpretata,[6] la dieta include tipicamente verdure, frutta, noci, radici e carne e in genere esclude alimenti come latticini, cereali, zucchero, legumi, olii lavorati, sale, alcool o caffè.[1] La dieta si basa sull'evitare non solo i cibi trasformati, ma piuttosto i cibi che gli esseri umani hanno iniziato a mangiare dopo la rivoluzione neolitica quando gli umani passarono dallo stile di vita dei cacciatori-raccoglitori all'agricoltura stabilita.[3] Le idee dietro la dieta possono essere ricondotte a Walter Voegtlin,[7]:41 e furono divulgati nei libri più venduti di Loren Cordain.[8]

Come altre diete, la dieta Paleo è promossa come un modo per migliorare la salute.[2] Ci sono alcune prove che seguendo questa dieta può portare a miglioramenti in termini di composizione corporea ed effetti metabolici rispetto alla tipica dieta occidentale[6] o confrontato con diete raccomandate dalle linee guida nutrizionali nazionali.[9] Non ci sono buone prove, tuttavia, che la dieta aiuti con la perdita di peso, oltre che attraverso i normali meccanismi di restrizione calorica.[10] Seguendo la dieta Paleo può portare ad un apporto di calcio inadeguato, e gli effetti collaterali possono includere debolezza, diarrea e mal di testa.[3][10]

Storia e terminologia

Cronologia degli ominidi
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Hominid

S

Scala dell'asse: milioni di anni
Vedi anche: Cronologia della vita e Cronologia della natura

Secondo Adrienne Rose Johnson, l'idea che la dieta primitiva fosse superiore alle attuali abitudini alimentari risale al 1890 con scrittori come il dott. Emmet Densmore e il dott. John Harvey Kellogg. Densmore proclamò che "il pane è il bastone della morte", mentre Kellogg sosteneva una dieta a base di alimenti ricchi di amido e di cereali.[11] L'idea di una dieta paleolitica può essere ricondotta a un libro del 1975 del gastroenterologo Walter Voegtlin,[7]:41 che nel 1985 fu ulteriormente sviluppato da Stanley Boyd Eaton e Melvin Konner, e reso popolare da Loren Cordain nel suo libro del 2002 La dieta Paleo.[8] I termini dieta cavernicolo e dieta dell'età della pietra sono anche usati,[12] come è Dieta Paleo, marchio registrato da Cordain.[13]

Nel 2012 la dieta paleolitica è stata descritta come una delle "ultime tendenze" nelle diete, basata sulla popolarità dei libri di dieta a riguardo;[14] nel 2013 la dieta era il metodo di perdita di peso più ricercato di Google.[15]

Come altre diete, la dieta paleo è commercializzata con un richiamo alla natura e una narrazione di teorie cospirative su come la ricerca nutrizionale, che non supporta i presunti benefici della dieta paleo, sia controllata da un'industria alimentare maligna.[2][16] Uno stile di vita e un'ideologia Paleo si sono sviluppati attorno alla dieta.[17][18]

Alimenti

La dieta consiglia di mangiare solo cibi che si presume siano disponibili per gli esseri umani del Paleolitico, ma c'è una grande variabilità nella comprensione delle persone di quali cibi erano e un dibattito in corso.[3]

Nella descrizione originale della dieta paleo nel libro di Cordain del 2002, sosteneva di mangiare il più possibile il Paleolitico, il che significava:[19]

  • Il 55% delle calorie giornaliere da frutti di mare e carne magra, equamente diviso
  • Il 15% delle calorie giornaliere da ciascuno di frutta, verdura e noci e semi
  • nessun latte, quasi nessun chicco (che Cordain ha descritto come "cibo da fame" per il Paleolitico), senza sale aggiunto, senza zuccheri aggiunti

La dieta si basa sull'evitare non solo i cibi elaborati moderni, ma anche i cibi che gli esseri umani hanno iniziato a mangiare dopo la rivoluzione neolitica.[3]

La letteratura scientifica generalmente usa il termine "modello di nutrizione paleo", che è stato variamente descritto come:

  • "Verdure, frutta, noci, radici, carne e carni di organi";[3]
  • "ortaggi (inclusi ortaggi a radice), frutta (compresi oli di frutta, ad es. olio di oliva, olio di cocco e olio di palma), noci, pesce, carne e uova, esclusi i prodotti lattiero-caseari, i cereali, i legumi, lo zucchero extra e prodotti nutrizionali dell'industria (compresi i grassi raffinati e i carboidrati raffinati) ";[9] e
  • "evita gli alimenti trasformati e sottolinea il consumo di verdure, frutta, noci e semi, uova e carni magre".[6]

Effetti sulla salute

I semi come le noci vengono mangiati come parte della dieta.

Gli aspetti della dieta Paleo che consigliano di consumare meno alimenti trasformati e meno zucchero e sale sono coerenti con i consigli tradizionali sulla dieta.[1] Le diete con un modello nutrizionale paleo hanno alcune somiglianze con le diete etniche tradizionali come la dieta mediterranea che è risultata più salutare della dieta occidentale.[3][6] Seguendo la dieta Paleo, tuttavia, può portare a carenze nutrizionali come quelle di vitamina D e calcio, che a loro volta potrebbero portare a compromissione della salute delle ossa;[1][20] può anche portare ad un aumentato rischio di ingerire tossine dal consumo elevato di pesce.[3]

La ricerca sugli effetti di perdita di peso della dieta paleolitica è stata generalmente di scarsa qualità.[10] Uno studio su donne obese in postmenopausa ha riscontrato miglioramenti nel peso e nella perdita di grasso dopo sei mesi, ma i benefici erano cessati da 24 mesi; effetti collaterali tra i partecipanti inclusi "debolezza, diarrea e mal di testa".[10] In generale, qualsiasi perdita di peso causata dalla dieta è semplicemente il risultato di una restrizione calorica, piuttosto che una caratteristica speciale della dieta stessa.[10]

A partire dal 2016 ci sono dati limitati sugli effetti metabolici sull'uomo che mangia una dieta Paleo, ma i dati si basano su studi clinici che sono stati troppo piccoli per avere un significato statistico sufficiente per consentire il disegno di generalizzazioni.[3][6][20] Questi studi preliminari hanno scoperto che i partecipanti che mangiavano un modello di nutrizione paleo avevano misure migliori di salute cardiovascolare e metabolica rispetto alle persone che mangiavano una dieta standard,[3][9] sebbene l'evidenza non sia abbastanza forte da raccomandare la dieta Paleo per il trattamento della sindrome metabolica.[9] A partire dal 2014 non ci sono prove che la dieta paleo sia efficace nel trattamento della malattia infiammatoria intestinale.[21]

Motivazione e controargomentazioni

Scultura paleolitica di un mammut

Adattamento

Il fondamento logico della dieta paleolitica deriva dalle affermazioni dei proponenti relative alla medicina evolutiva.[22] I sostenitori della dieta affermano che gli esseri umani erano geneticamente adattati a mangiare specificamente quegli alimenti che erano prontamente disponibili per loro nei loro ambienti locali. Questi alimenti hanno quindi modellato i bisogni nutrizionali degli uomini del Paleolitico. Sostengono che la fisiologia e il metabolismo degli esseri umani moderni sono cambiati poco dall'era paleolitica.[23] La selezione naturale è un processo lungo e i cambiamenti culturali e di stile di vita introdotti dalla cultura occidentale si sono verificati rapidamente. L'argomento è che gli umani moderni non sono stati in grado di adattarsi alle nuove circostanze.[24] La rivoluzione agricola ha portato l'aggiunta di cereali e prodotti lattiero-caseari alla dieta.[25]

Secondo il modello dell'ipotesi della discordanza evolutiva, "[M] eventuali malattie croniche e condizioni degenerative evidenti nelle moderne popolazioni occidentali sono sorte a causa di una discrepanza tra i geni dell'età della pietra e i moderni stili di vita".[26] I sostenitori della moderna dieta Paleo hanno formato le loro raccomandazioni dietetiche sulla base di questa ipotesi. Sostengono che gli esseri umani moderni dovrebbero seguire una dieta che è nutrizionalmente più vicina a quella dei loro antenati paleolitici.

La discordanza evolutiva è incompleta, poiché si basa principalmente sulla comprensione genetica della dieta umana e su un modello unico di diete ancestrali umane, senza tenere conto della flessibilità e della variabilità dei comportamenti alimentari umani nel tempo.[27] Gli studi condotti su una varietà di popolazioni in tutto il mondo dimostrano che gli esseri umani possono vivere in salute con un'ampia varietà di diete e che, in effetti, gli esseri umani si sono evoluti per diventare mangiatori flessibili.[28] La tolleranza al lattosio è un esempio di come alcuni umani si sono adattati all'introduzione del latte nella loro dieta. Mentre l'introduzione di cereali, latticini e legumi durante la rivoluzione neolitica potrebbe aver avuto alcuni effetti negativi sugli esseri umani moderni, se gli esseri umani non fossero stati adattati nutrizionalmente, questi sviluppi tecnologici sarebbero stati abbandonati.[29]

La biologa evolutiva Marlene Zuk scrive che l'idea che il nostro corredo genetico oggi corrisponda a quello dei nostri antenati è errata e che nel dibattito Cordain fu "preso alla sprovvista" quando raccontò che 10.000 anni erano "un sacco di tempo" per un cambiamento evolutivo nelle capacità digestive umane avere avuto luogo[4]:114 Su questa base, Zuk respinge l'affermazione di Cordain secondo cui la dieta paleo è "l'unica e unica dieta che si adatta al nostro corredo genetico".[4]

Malattie dell'affluenza

I sostenitori della dieta sostengono che l'aumento delle malattie della ricchezza dopo l'alba dell'agricoltura è stato causato da cambiamenti nella dieta, ma altri hanno ribattuto che potrebbe essere che i cacciatori-raccoglitori pre-agricoli non soffrivano delle malattie dell'affluenza perché lo hanno fatto non vivere abbastanza a lungo per svilupparli.[30] Sulla base dei dati delle popolazioni di cacciatori-raccoglitori ancora esistenti, si stima che all'età di 15 anni, l'aspettativa di vita era di ulteriori 39 anni, per un'età totale di 54 anni.[31] All'età di 45 anni, si stima che l'aspettativa di vita media fosse di 19 anni supplementari, per un'età totale di 64 anni.[32][33] Vale a dire, in tali società, la maggior parte dei decessi avveniva nell'infanzia o nella giovane età adulta; così, la popolazione di anziani - e la prevalenza di malattie di benessere - era molto ridotta. L'eccessiva assunzione di cibo rispetto all'energia consumata, piuttosto che il consumo di cibi specifici, è più probabile che sia alla base delle malattie dell'affluenza. "Le preoccupazioni per la salute del mondo industriale, dove gli alimenti ricchi di calorie sono prontamente disponibili, non derivano da deviazioni da una dieta specifica ma da uno squilibrio tra l'energia consumata dagli esseri umani e l'energia che gli esseri umani spendono".[34]

Dieta storica

Brassica oleracea, una pianta selvatica commestibile

L'adozione della dieta paleolitica presuppone che gli esseri umani moderni possano riprodurre la dieta dei cacciatori-raccoglitori.La biologa molecolare Marion Nestle sostiene che "la conoscenza delle proporzioni relative degli alimenti animali e vegetali nelle diete dei primi esseri umani è circostanziale, incompleta e discutibile e che ci sono dati insufficienti per identificare la composizione di una dieta ottimale geneticamente determinata. alle diete Paleolitiche è meglio interpretato come a sostegno dell'idea che le diete basate in gran parte su cibi vegetali promuovono la salute e la longevità, almeno in condizioni di abbondanza di cibo e attività fisica ".[35] Le idee sulla dieta e sulla nutrizione del Paleolitico sono nel migliore dei casi ipotetiche.[36]

I dati del libro di Cordain provengono solo da sei gruppi di cacciatori-raccoglitori contemporanei, che vivono principalmente in habitat marginali.[37] Uno degli studi era sul! Kung, la cui dieta era stata registrata per un mese e una era sugli Inuit.[37][38][39] A causa di questi limiti, il libro è stato criticato come dipingere un quadro incompleto delle diete degli uomini del Paleolitico.[37] È stato notato che la logica della dieta non spiega adeguatamente il fatto che, a causa delle pressioni della selezione artificiale, la maggior parte delle piante e degli animali domestici moderni differiscono drasticamente dai loro antenati paleolitici; allo stesso modo, i loro profili nutrizionali sono molto diversi dalle loro controparti antiche. Ad esempio, le mandorle selvatiche producono livelli potenzialmente letali di cianuro, ma questo tratto è stato allevato da varietà addomesticate utilizzando la selezione artificiale. Molte verdure, come i broccoli, non esistevano nel periodo paleolitico; broccoli, cavoli, cavolfiori e cavoli sono moderne cultivar di antiche specie Brassica oleracea.[29]

Cercare di elaborare una dieta ideale studiando cacciatori-raccoglitori contemporanei è difficile a causa delle grandi disparità che esistono; ad esempio, la percentuale di calorie derivate da animali varia dal 25% per il popolo Gwi dell'Africa meridionale al 99% per il Nunamiut dell'Alaska.[40]

I ricercatori hanno proposto che gli amidi cotti rispondessero alle richieste di energia di una dimensione cerebrale crescente, basata sulle variazioni del numero di copie dei geni che codificano per l'amilasi.[41][42]

Guarda anche

  • Dieta inuit
  • Sindrome da intestino debole
  • Staffan Lindeberg, ricercatore
  • Dieta a basso contenuto di carboidrati
  • Dieta a basso indice glicemico
  • Moderno primitivo
  • Genomica nutrizionale
  • Stile di vita paleolitico
  • Foodism crudo

Riferimenti

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