Una soda dietetica colpisce l'insulina?

La maggior parte delle persone con diabete evita il pesante carico di zucchero delle bibite tradizionali. Mentre alcuni rinunciano alla soda tutti insieme, altri optano per le opzioni dietetiche, che contengono dolcificanti non nutritivi come l'aspartame, l'acesulfame-K, il neotame, la saccarina o il sucralosio. Poiché questi dolcificanti in genere non contengono calorie, una volta si riteneva che non avessero alcun impatto sui livelli di glucosio o di insulina nel sangue. Ricerche limitate hanno esaminato l'idea che le bibite dietetiche possono avere un impatto sulla produzione e sull'efficacia dell'insulina - l'ormone che aiuta a ridurre i livelli di glucosio nel sangue. Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche per indagare su queste teorie. Chiunque intenda consumare regolarmente bevande dietetiche dovrebbe parlare con il proprio team di assistenza per il diabete per conoscere il potenziale impatto di queste bevande sul controllo della glicemia.

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Per esplorare l'impatto del consumo di soda dietetica sui livelli di insulina, i ricercatori di uno studio pubblicato nel dicembre 2009 su "Diabetes Care" hanno fornito ai partecipanti glucosio liquido e dietodina o acqua gassata, testando i livelli di glucosio e ormone frequentemente nell'arco di tre ore. Mentre i livelli di glucosio e insulina non differivano significativamente tra i due gruppi, quelli che avevano consumato la soda di dieta avevano livelli significativamente più alti di peptide-1 simile al glucagone (GLP-1). GLP-1 è un ormone che può aiutare a controllare lo zucchero nel sangue attraverso diversi meccanismi - e uno dei suoi ruoli è quello di stimolare la produzione di insulina. I ricercatori hanno ipotizzato che i cambiamenti nei livelli di GLP-1 derivassero dalla stimolazione dei recettori del gusto dolce. In altre parole, i corpi delle persone hanno riconosciuto che la bevanda consumata era dolce. Poiché lo studio era piccolo ed eseguito su persone sane senza diabete, sono ancora necessarie ulteriori ricerche per comprendere l'impatto sugli individui con diabete.

Le bibite dietetiche contengono dolcificanti artificiali non nutritivi. A differenza delle loro controparti naturali, questi dolcificanti contengono poche o nessuna calorie. A causa della loro prevalenza nel cibo, la ricerca continua sulla loro efficacia e impatto sulla salute. Un articolo di recensione pubblicato nel settembre 2013 su "Trends in Endocrinology and Metabolism" ha concluso che i dolcificanti non nutritivi non aumentavano i livelli di insulina o GLP-1 se consumati da soli o quando venivano trasportati direttamente nello stomaco. Inoltre, se consumato con zucchero o altri carboidrati, i dolcificanti artificiali non hanno causato più della quantità prevista di produzione di insulina. Tuttavia, gli autori hanno espresso preoccupazione sul fatto che il consumo frequente di queste bevande ultra-dolci potrebbe alla fine confondere il corpo, attenuando le sue risposte di controllo dell'appetito e di produzione di insulina allo zucchero e ad altri alimenti naturalmente addolciti. Sono necessarie ulteriori ricerche di qualità per comprendere meglio gli effetti delle bibite dietetiche sulla produzione di ormoni, sulla chimica del cervello e sul controllo dell'appetito.

Il modo in cui il corpo maneggia il cibo consumato è influenzato da batteri o microbi nel tratto intestinale. In uno studio pubblicato nel luglio 2012 su "Current Opinion in Clinical Nutrition and Metabolic Care", i ricercatori hanno scoperto che il continuo consumo di dolcificanti non nutritivi presenti nelle bibite dietetiche può causare intolleranza al glucosio o peggioramento dei livelli di zucchero nel sangue, influenzando i batteri intestinali . Il meccanismo preciso non è chiaro, ma una teoria è che le modifiche ai batteri intestinali potrebbero provocare un'infiammazione che promuoverebbe la resistenza all'insulina - un'azione alterata dell'insulina del corpo che può peggiorare il controllo della glicemia. Sono necessarie ulteriori ricerche su come le bevande dietetiche influenzino i batteri intestinali nelle persone con diabete, perché gran parte della ricerca disponibile è stata condotta su soggetti sani o roditori.

Mentre la maggior parte della ricerca conclude che le bibite dietetiche non influenzano la produzione di insulina, rimangono domande su come questi dolcificanti possano influenzare indirettamente la produzione o l'azione di insulina influenzando i batteri intestinali, i recettori del gusto e la risposta chimica del corpo a cibi intensamente dolci ma senza calorie. Una delle sfide che i ricercatori devono affrontare è che gli edulcoranti utilizzati nelle bevande dietetiche più popolari si evolvono nel tempo. Poiché ogni dolcificante artificiale ha una composizione chimica diversa, è difficile confrontare i risultati e dimostrare la validità della ricerca. Tuttavia, la posizione dell'American Diabetes Association, riassunta nell'agosto 2012 "Diabetes Care", è che l'uso attento e limitato dei dolcificanti artificiali potrebbe essere un metodo efficace per evitare l'assunzione di zucchero. Sono in corso ulteriori ricerche su questi edulcoranti, quindi parlane con il tuo medico e dietista per discutere di soda dietetica e dolcificante artificiale.

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