Disputa di devozione - Le scuole insistono sulle preghiere del mattino ma non sono obbligatorie per tutti gli studenti

Si stanno sollevando preoccupazioni riguardo all'attuale formato delle devozioni nelle scuole. Le preoccupazioni più recenti sono state espresse in una lettera a The Gleaner, che sosteneva che gli studenti che non erano interessati a partecipare alle devozioni non venivano ospitati.

"Recentemente ho visitato un importante liceo a Sant'Andrea per incontrare un genitore: la devozione era in corso e ho notato un gruppo di studenti che vagabondava nel parcheggio, quando ho chiesto loro perché non erano devoti, alcuni di loro rispose che erano di una religione diversa da quella della scuola ", disse la lettera.

"Altri hanno sostenuto che si trattava di un esercizio noioso e scomodo, hanno detto che spesso la persona che officiava andava ben oltre il tempo a sua disposizione e durante tutto questo tempo, dovevano rimanere nel sole mattutino. Mi chiedo se le devozioni, nella loro forma attuale, non dovrebbero essere interrotte nelle scuole ", ha continuato la lettera.

Commentando la questione, Nadine Molloy, preside della Ardenne High School di St Andrew, ha chiarito che, mentre gli studenti non erano obbligati a partecipare, le devozioni si svolgevano con un approccio cristiano.

"Per molto tempo non abbiamo avuto nessuno studente che non vuole partecipare alla devozione", ha detto The Gleaner. "Molto tempo fa, un genitore mi aveva scritto e quello che ho detto era: 'Sai che Ardenne è gestito dalla Chiesa di Dio in Giamaica, sai che ci sarà devozione, perché scegliere di mandare tuo figlio a Ardenne quando sai cosa sta per accadere ad Ardenne? " Non ho sentito la risposta della persona ", ha detto Molloy.

"Tutto quello che diciamo [a uno studente che non vuole partecipare] è che stai in silenzio, non devi partecipare Non costringiamo nessuno studente ad applaudire, cantare o chiudere gli occhi. ", ha continuato.

Everton Walters, preside della Edwin Allen High School di Clarendon, espresse sentimenti simili. "Siamo consapevoli del fatto che troverete studenti di diversa estrazione religiosa e che dovremo trattare di conseguenza", ha affermato.

"Nessuno è costretto a partecipare se viola le proprie convinzioni religiose, ma per mantenere la disciplina, è [loro] necessario venire e stare lì. Non possiamo avere una situazione in cui gli studenti sono visti dappertutto perché provengono da un diverso background religioso.

"Abbiamo dei rastafariani che frequentano la scuola e non sono vittime o penalizzati in alcun modo. Tuttavia, non abbiamo avuto grossi problemi perché la maggior parte degli studenti che frequentano la nostra scuola provengono da un contesto cristiano", ha continuato Walters.

Il ministro dell'Istruzione Ruel Reid, nella sua risposta, ha sottolineato che il sistema di istruzione in Giamaica è stato avviato dalle chiese e il 30% delle nostre scuole oggi sono scuole gestite dalla chiesa.

"La legge sull'istruzione richiede anche che il ministro fornisca una guida spirituale generale per il sistema educativo e che gli studenti non cristiani siano dispensati dalla devozione generale se sono di altra fede religiosa e non desiderano partecipare, ma scuole fornire attività alternativa controllata ", ha dichiarato Reid.

"A prescindere dalle scuole ecclesiastiche, ci aspettiamo, tuttavia, che la devozione sia ecumenica e inclusiva e sensibile nel tempo e nella struttura.Il ministero non può, tuttavia, gestire micro ogni attività in una scuola e si aspetta che l'autorità scolastica gestisca questa attività all'interno dell'Istruzione Atto."

jodi-Ann.gilpin@gleanerjm.com