Come abbiamo rotto la nostra abitudine di mangiare in 9 passaggi

Negli ultimi 15 mesi, il signor Frugalwoods e io abbiamo mangiato esattamente due volte. Per essere precisi, abbiamo pagato mangiare fuori esattamente due volte. Abbiamo mangiato una manciata di altre volte sulla monetina di qualcun altro, come il lavoro, i nostri generosi genitori (grazie a mamma e papà!), O una volta con un amico che ci ha gentilmente offerto la cena come ringraziamento.

Una gustosa insalata caprese con pane fatto in casa

Ma per quanto riguarda la spesa per i dollari di Frugalwoods nei pasti al ristorante, abbiamo totalizzato un totale complessivo di $ 51,26 per l'anno, una volta per il 31 ° compleanno di Mr. FW e una volta per il nostro settimo anniversario.

Questo non era un accidente kismet, ma piuttosto un allineamento concertato con il nostro anno di estrema frugalità (che, a proposito, continua). Pre-homestead e early pension aspirations, abbiamo mangiato abbastanza spesso, in media, una volta alla settimana, cosa che ora ci sembra impensabile. Ma all'epoca era ciò a cui eravamo abituati.

Il costo di mangiare fuori

Non c'è niente di intrinsecamente sbagliato nel mangiare fuori e non ho alcuna opposizione morale ad esso, infatti, mi piace molto! Mi limito a sopportare l'estremo costo di farlo. Dal momento che il signor FW e io mangiamo dal supermercato per circa $ 330 al mese per due di noi, un pasto fuori dovrebbe comprendere una percentuale sproporzionatamente alta del nostro budget di sostentamento.

Mr. FW zesting un limone per hummus fatti in casa

Quando abbiamo delineato i nostri obiettivi aggressivi di tasso di risparmio, per facilitare l'acquisto della nostra fattoria e ritirarci ad esso a 33 anni, sapevamo, anche se eravamo dispiaciuti di ammetterlo, che mangiare fuori era prima sul blocco delle spese, o sul tagliere, com'era .

E, mangiare fuori era una cosa relativamente facile da tagliare con un pay-off piuttosto alto. Dato che stavamo mangiando circa una volta alla settimana a circa $ 60 ogni volta, questo è un bel $ 240 al mese (alias $ 2.880 all'anno) che ora risparmiamo, semplicemente mangiando a casa. $ 240 / mese è abbastanza consistente per noi, considerando che abbiamo speso solo $ 793,90 (meno il nostro mutuo) per l'intero mese di giugno.

Inoltre, se abbinati ai risparmi di tutti gli altri nostri estremi regimi di frugalità, tagliando i capelli, bevendo meno caffè, frugalizzando la spesa e altro ancora, tutto ciò contribuisce a creare il nostro tasso di risparmio del 71%. Non voglio sembrare un record frugale rotto, ma, ogni singolo elemento pubblicitario conta quando stai cercando di ottenere alti tassi di risparmio e raggiungere l'indipendenza finanziaria in breve tempo.

La facilità di una politica di tolleranza zero

Mentre di certo potevamo semplicemente ridurre la frequenza dei nostri pasti - diciamo, a una volta al mese - trovo spesso che sia più facile adottare una politica di tolleranza zero. Simile al divieto di acquisto dei miei vestiti (17 mesi dentro e ancora andando forte!), Trovo più facile seguire questi "divieti" autoimposti quando ci sono o no, o solo rare eccezioni.

Frugal Hound sta ricevendo una sorpresa

Per noi, l'indennità di un pasto al mese si tradurrebbe rapidamente in una china scivolosa di noi che "prendono in prestito" notti dai mesi futuri e giurano che ci faremo "inventare" in altre parti del nostro budget.

Lo paragono al modo in cui Frugal Hound non viene mai nutrito con cibo umano dal tavolo da pranzo, e quindi, non piange mai, implora o è sotto i piedi mentre stiamo mangiando. Dal momento che non sa nemmeno che è un'opzione, non calcola nel suo brontolone per chiedere l'elemosina. Allo stesso modo, dal momento che sappiamo che mangiare fuori non è un'opzione, non ci entra nelle nostre menti come possibilità quando ci occupiamo di idee per la cena. Sì, penso davvero che la psicologia del cane lavori sugli umani qui.

La tua esperienza personale cambierà sicuramente, ma per noi, adottare una politica di non mangiare mai è stato il nostro modo per assicurarci che, beh, non mangiamo mai.

Una nota sulle occasioni speciali

Mangia il brunch per il mio compleanno qualche anno fa

Detto ciò, ovviamente noi fare in effetti hanno eccezioni alla nostra regola ferrea perché non siamo automi frugali, ma esseri umani piuttosto deboli che amano le patatine fritte. Le nostre eccezioni molto precise includono: i nostri compleanni e il nostro anniversario. Tuttavia, è fondamentale notare che non lo siamo necessario mangiare fuori in queste occasioni.

Ho scelto di non uscire per il mio compleanno quest'anno, preferendo invece commissionare una cena dallo chef Mr. Frugalwoods. E per il nostro anniversario, abbiamo usato una carta regalo per coprire la maggior parte del nostro pasto.

Pensiamo che sia importante segnare eventi degni di nota nelle nostre vite e dal momento che non ci diamo reciprocamente regali, mangiare fuori è un modo per condividere un'esperienza e dei deliziosi vittorini. Noterò anche che quando mangiamo, andiamo dove vogliamo. Non ci sforziamo di scegliere il ristorante più economico o l'articolo più economico nel menu: andiamo da qualche parte, sappiamo che sarà eccellente.

Da mangiare fuori a non: A Frugalwoods How-To

Dato che questo elemento pubblicitario era interamente dedicato a rinunciare a qualcosa, al contrario di sostituire un'opzione meno costosa o apprendere una nuova abilità, abbiamo dovuto escogitare alcune strategie per far fronte alla perdita di ristoranti dalle nostre vite. Potrebbe sembrare esagerato avere una "strategia" per non mangiare fuori, ma ecco la cosa - ho scoperto che ogni volta che non prendiamo un approccio proattivo e costruttivo, la nostra risoluzione vacilla e l'idea non si attacca.

Ecco cosa abbiamo fatto per privarci della comodità (e della spesa) di mangiare fuori:

1) Impegnarsi per la decisione.

La torta di carote che ho infornato per il 4 luglio con la ricetta del mio amico C.

Sembra ovvio, ma questo è in realtà l'aspetto più cruciale dell'intero esperimento. Se non ti compri con tutto il cuore (e lo stomaco), fallirai. E se hai un partner, questo va doppiamente: devi essere presente per vincere.

2) Definisci cosa intendi per "non mangiare mai".

Siediti (sia con se stesso che con il partner) e articola i tuoi obiettivi per questa sfida. Non mangi mai? Mangia solo per determinate occasioni? Gli alimenti pronti da portar via dal negozio di alimentari e le visite alle caffetterie contano? (Per noi, lo fanno - il nostro divieto è tutto in). Essere il più specifici possibile. Se il signor FW e io dovessimo mangiare solo per dire "celebrazioni", è meglio che crediamo che troveremo qualcosa da festeggiare ogni singola settimana.

Delineando parametri specifici per il nostro mangiare fuori, abbiamo trovato relativamente indolore per aderire a loro. Noi non discutiamo i meriti del mangiare fuori contro il rimanere in, e non vediamo l'ora che i nostri pasti rari escano deliziose deviazioni dalla norma.

3) Fallo per un mese.

Se dopo aver eseguito i passaggi 1 e 2, sei ancora un po 'fuori discussione, o non sei sicuro di come si svolgerà nella tua vita frenetica (che ha sempre più variabili inaspettate dei nostri semplici fogli di intenti frugali), provalo per un mese. Questo è quello che il signor FW e io abbiamo fatto. Abbiamo ideato la Uber Frugal Month Challenge e abbiamo deciso di passare un intero mese senza mangiare fuori, senza ristoranti, take-away, caffetterie o pasti pronti per la spesa. Solo noi e la nostra cucina, giorno dopo giorno.

Quello che abbiamo scoperto è che una volta che ci impegniamo a qualcosa per un intero mese, è in realtà piuttosto semplice continuare a farlo. C'è qualcosa nel periodo di tempo del mese che sembra molto fattibile all'inizio, ma è abbastanza lungo da assorbire effettivamente un'abitudine.

Una settimana è troppo breve e un anno sembra un'eternità impossibile. Non posso dirvi quante abitudini abbiamo modificato / interrotto / creato attraverso il nostro orizzonte di test di un mese. E se si odono seriamente i risultati dopo un mese, tornare indietro e ricalibrare le decisioni prese al punto # 2.

Il segreto del mantenimento della frugalità

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4) Creare un piano alimentare solido.

Preparare i panini al guacamole con il guac avanzato

Una volta identificata la tua versione ideale di non mangiare fuori, procurati un piano pasto a prova di infallibile, gustoso e kick-butt. Quando mangi a casa per tre pasti al giorno, sette giorni su sette, è un po 'difficile portarlo a vela (a meno che, ovviamente, le ali non siano nel tuo programma di menu Sidenote: io amo una buona ala di pollo. lo compriamo al supermercato e lo mettiamo su tortillas di uova strapazzate. Yum.)

Non approfondirò i piani di costruzione dei pasti qui da quando ho affrontato l'argomento in diversi post precedenti. Basti dire che i principi fondamentali del nostro piano alimentare sono che è: sano, facile da eseguire, economico e (finora) assolutamente infallibile.

Dai un'occhiata a questi post se vuoi vedere cosa mangiamo:

Ognuno ha le proprie preferenze e preferenze alimentari, quindi è fondamentale capire cosa funziona meglio per te. Ad esempio, non mettere il salmone sul tuo piano settimanale se sai che in realtà non ti piace il salmone. Finirai col temere il salmone mercoledì e scommetto che troverai una scusa per non mangiarlo (ack, spreco di cibo!) O soccombere alla chiamata di sirena del menu da portar via. Siate onesti su ciò che, 1) piace mangiare, e 2) può ragionevolmente prepararsi date le altre responsabilità nella vita (lavoro, figli, levrieri).

5) Mantenere i pasti nei giorni feriali semplici da preparare.

Un semplice pasto standard di giorno della settimana per noi: insalata di salmone

Non mettere Beef Wellington sulla tua rotazione normale - ci vogliono ore per fare, è complicato, e gli ingredienti grezzi sono dannatamente costosi.

Potrebbe sembrare un'idea stellare quando stai pianificando un pigro pomeriggio domenicale con una tazza di caffè in mano e gli idilliaci suoni di NPR che si diffondono alla radio, ma alle sei di sera di martedì sera dopo il lavoro, tirando fuori la spazzatura, e camminando con il cane, non hai intenzione di farlo (a meno che tu non sia un supereroe in cucina o già in pensione, nel qual caso il mondo è la tua ostrica e puoi prendere tutto il tempo che vuoi preparare la cena).

6) Concediti la tua creatività culinaria nei fine settimana.

Facendo riferimento al suddetto Beef Wellington (che per essere completamente onesto, non l'abbiamo mai fatto perché non compriamo carne di manzo, ma sembra complicato ...), considera la possibilità di metterlo, o un pasto analogo, sul tuo menu per un sabato notte. Il Sig. FW, che ama davvero l'arte della cucina, ama indulgere nelle sue tendenze da chef di ferro nei fine settimana quando ha il lusso di iniziare la preparazione alle 16:00 se lo desidera e non abbiamo fretta di andare a cena e prendere a letto.

Avere feste intriganti durante il fine settimana mantiene le cose interessanti e speziate nel nostro regime casalingo e consente al mio chef di flettere i suoi muscoli culinari. Potrebbe preparare una ricetta per il pane ingannevole, provare un nuovo metodo per grigliare gli asparagi, o altrimenti inventare un delizioso nuovo intruglio.

7) Trattare i pasti.

Pancakes per cena! Un'ottima opzione per il weekend.

Contenendo la tariffa elaborata per il fine settimana ha il beneficio collaterale di limitare il nostro apporto calorico per la settimana mentre continua a costruire nei pasti di trattamento. Il nostro cibo nei giorni feriali è piuttosto spietatamente salutare, quindi i fine settimana sono il nostro momento per indulgere in più di un modo. Mangiamo molti più carboidrati e calorie per le cene del venerdì e del sabato sera, che sono molto apprezzate! A chi non piace mangiare ?!

Questi pasticci ci danno qualcosa di delizioso da guardare avanti e aiutano a limitare le nostre voglie per i malsani durante la settimana. A volte preparo qualcosa di dolce da aggiungere alla festa. Dal momento che spesso abbiamo amici a cena durante le notti del fine settimana, questo rende perfetta la sincronizzazione dei pasti più elaborati e della socializzazione.

8) Impara ad amare il "take away frugale", ovvero gli avanzi.

Il signor FW e io siamo degli intenditori avanzati. Dopo tutto, cosa non è amare? Gli avanzi sono l'esperienza letterale di mietere ciò che hai seminato. Hai già passato il fastidio di acquistare il cibo e cucinare il cibo: tutto ciò che devi fare ora è mangiare il cibo! Non riesco a immaginare una situazione più perfetta.

Frugal Hound esplora alcuni avanzi. Post scriptum Ho dimenticato quanto erano brutti i nostri armadietti prima che li rifinissero!

Consideriamo gli avanzi come "take-away frugale". Basta portarlo fuori dal frigo e mangiarlo! Niente potrebbe essere più facile. Sarò totalmente onesto con te, se vuoi riuscire ad abbassare la bolletta della spesa, eliminare gli sprechi alimentari ed evitare di mangiare fuori, devi abbracciare gli avanzi.

Alcune persone sono devote del metodo di congelamento, ma preferiamo semplicemente mangiare tutto nei giorni immediatamente successivi alla preparazione. Ci sentiamo in questo modo per diversi motivi:

  • Abbiamo già pagato quel cibo, quindi congelarlo e comprarne di più aggiungerebbe inutilmente alla bolletta della spesa di quella settimana.
  • Il cibo non viene sempre fuori dal freezer e assaggiato in modo divino come quando è entrato. Alcune cose non sono pensate per congelare.
  • È possibile dimenticare il cibo surgelato. Lo abbiamo fatto totalmente e scavato in un tupperware ben intenzionato mesi dopo, dopo che il cibo ha superato il suo apice.

Se hai una tecnica legittima per il congelamento e poi effettivamente il consumo di cibo, prova! Ma se pensi in fondo alla tua mente che i contenuti del congelatore sono destinati alla spazzatura ... non farlo.

9) Tenere a portata di mano pizze surgelate di emergenza.

La nostra pizza Costco in tutto il suo splendore

Ho salvato il punto più imperativo per ultimo. È raro che ti dica che qualcosa non è negoziabile, ma gente, questo non è negoziabile. Non devi tenere le pizze surgelate nel tuo congelatore, di per sé, ma devi avere una sorta di cena pre-preparata e facilmente preparata a portata di mano nella tua casa. Cene surgelate, pizze surgelate, calzoni congelati (non è sicuro che sia una cosa, ma suona bene), fondamentalmente qualcosa che non richiede altro che l'applicazione del calore da preparare.

Questo potrebbe essere l'elemento più cruciale del successo di questa intera operazione di non-consumo. Perché? Perché tutti noi abbiamo giorni stressanti, lunghi, frustranti, inaspettati, in cui più cose vanno male e arriviamo a casa tardi e siamo arrabbiati.

Alcuni esempi recenti che ci vengono in mente per noi: tornare a casa tardi dall'aeroporto dopo un viaggio a causa di un volo ritardato, essere investiti da un'auto mentre si pedala e arrivare a casa alle 20:00 dopo una giornata di escursioni iniziata alle 4:30. . Queste sono tutte le volte in cui noi (prima che fossimo i Frugalwoods) avremmo ordinato un take-out così veloce, la testa di Frugal Hound girerebbe.

Il Sig. FW dà al Costco 'za due pollici in su

Siamo onesti, non abbiamo intenzione di cucinare un pasto completo dopo una qualsiasi di queste esperienze. Ma una pizza surgelata? Nessun problema. Facciamo un salto al cucciolo e ci rilassiamo. A $ 3 per lo za di Costco, le nostre pizze surgelate sono economiche e deliziose.

Non sono in buona salute, ma va bene. Una pizza occasionale molto malsana non ci ucciderà e penso che probabilmente aiuti a ripristinare il metabolismo. Inoltre, pizza. Full disclosure: io amo la pizza. Lo mangerei tutti i giorni se potessi (ma non dovrei e non lo faccio).

Mantenere queste pizze in riserva assicura che non facciamo a pezzi la comodità del cibo prodotto da altri. Inoltre, danno al mio chef a tempo pieno (Mr. FW) una via d'uscita. Quando è malato, stanco o fresco da un incidente in bicicletta, ha una valida opzione per alimentarci ancora che non comporta la rottura del nostro budget. Queste pizze sono la nostra polizza assicurativa che riusciremo nella nostra sfida, non importa quale.

E sì, sappiamo come fare l'impasto da zero. E sì, il signor FW ha fatto molte favolose pizze fatte in casa, ma non è questo il punto qui: il punto è avere un super semplice, così facile che un levriero potrebbe farcela (beh, forse un levriero più intelligente di Frugal Hound ...) pronto a portata di mano (o zampa).

Pensieri Dessert

Biscotti fatti in casa!

Seguendo questa metodologia, abbiamo scoperto che è abbastanza elementare evitare di mangiare fuori. Non ci sentiamo privati, ci godiamo i cibi che mangiamo ogni settimana e abbiamo la nostra opzione di pizza surgelata per le situazioni di emergenza.

Tutto sommato, siamo entusiasti di aver potuto risparmiare altri 2.880 $ all'anno. E la parte migliore è che non ci manca proprio niente. Una volta che abbiamo preso l'abitudine di mangiare a casa, è diventata la nostra seconda natura frugale. È molto simile all'assenza di desiderio che sentiamo di comprare un sacco di cose: è solo una cosa in più che costa denaro e che non abbiamo bisogno nelle nostre vite.

Quanto spesso mangi fuori? Quali sono le tue strategie per mangiare a casa con successo?

Il segreto del mantenimento della frugalità

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