Colesterolo alto

Il colesterolo è un tipo di lipidi. È una sostanza cerosa e grassa che il tuo fegato produce naturalmente. È vitale per la formazione delle membrane cellulari, di alcuni ormoni e della vitamina D.

Il colesterolo non si dissolve in acqua, quindi non può viaggiare attraverso il tuo sangue da solo. Per aiutare a trasportare il colesterolo, il tuo fegato produce lipoproteine.

Le lipoproteine ​​sono particelle a base di grassi e proteine. Trasportano colesterolo e trigliceridi (un altro tipo di lipidi) attraverso il flusso sanguigno. Le due principali forme di lipoproteina sono la lipoproteina a bassa densità (LDL) e la lipoproteina ad alta densità (HDL).

Se il tuo sangue contiene troppo colesterolo LDL (colesterolo trasportato da lipoproteine ​​a bassa densità), è noto come colesterolo alto. Se non viene trattato, il colesterolo alto può causare molti problemi di salute, inclusi infarto o ictus.

Il colesterolo alto in genere non causa sintomi. Ecco perché è importante controllare regolarmente i livelli di colesterolo. Scopri quali livelli di colesterolo sono raccomandati per la tua età.

Le lipoproteine ​​a bassa densità (LDL) sono spesso definite "colesterolo cattivo". Trasporta il colesterolo nelle arterie. Se i livelli di colesterolo LDL sono troppo alti, può accumularsi sulle pareti delle arterie.

L'accumulo è anche noto come placca di colesterolo. Questa placca può restringere le arterie, limitare il flusso sanguigno e aumentare il rischio di coaguli di sangue. Se un coagulo di sangue blocca un'arteria nel cuore o nel cervello, può causare un infarto o un ictus.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention, oltre un terzo degli adulti americani presenta livelli elevati di colesterolo LDL. Scopri come puoi controllare i livelli di colesterolo LDL.

La lipoproteina ad alta densità (HDL) è talvolta definita "colesterolo buono". Aiuta a riportare il colesterolo LDL nel fegato a essere rimosso dal corpo. Questo aiuta a prevenire la formazione di placca di colesterolo nelle arterie.

Quando si hanno livelli sani di colesterolo HDL, può aiutare a ridurre il rischio di coaguli di sangue, malattie cardiache e ictus. Ulteriori informazioni sul colesterolo HDL.

I trigliceridi sono un altro tipo di lipidi. Sono diversi dal colesterolo. Mentre il tuo corpo utilizza il colesterolo per costruire cellule e alcuni ormoni, utilizza i trigliceridi come fonte di energia.

Quando si assumono più calorie di quelle che il corpo può utilizzare subito, converte quelle calorie in trigliceridi. Memorizza i trigliceridi nelle cellule adipose. Usa anche le lipoproteine ​​per far circolare i trigliceridi attraverso il flusso sanguigno.

Se si assumono regolarmente più calorie di quelle che il proprio corpo può utilizzare, i livelli di trigliceridi possono aumentare. Ciò può aumentare il rischio di diversi problemi di salute, tra cui malattie cardiache e ictus.

Il medico può utilizzare un semplice esame del sangue per misurare il livello di trigliceridi e i livelli di colesterolo. Scopri come ottenere il test del livello dei trigliceridi.

Se hai 20 anni o più, l'American Heart Association raccomanda di controllare i livelli di colesterolo almeno una volta ogni quattro-sei anni. Se ha una storia di colesterolo alto o altri fattori di rischio per malattie cardiovascolari, il medico può incoraggiarti a sottoporre i livelli di colesterolo a test più frequenti.

Il medico può utilizzare un pannello lipidico per misurare il livello di colesterolo totale, nonché il colesterolo LDL, il colesterolo HDL ei livelli di trigliceridi. Il tuo livello di colesterolo totale è la quantità complessiva di colesterolo nel sangue. Comprende il colesterolo LDL e HDL.

Se i tuoi livelli di colesterolo totale o colesterolo LDL sono troppo alti, il tuo dottore ti diagnosticherà colesterolo alto. Il colesterolo alto è particolarmente pericoloso quando i livelli di LDL sono troppo alti e i livelli di HDL sono troppo bassi. Scopri di più sui livelli di colesterolo raccomandati.

Suggerimenti

  • Presta attenzione ai grassi saturi e trans presenti sulle etichette dei cibi e agli zuccheri aggiunti. Meno ne consumi, meglio è. Non più del 10% delle calorie giornaliere dovrebbe provenire da grassi saturi o zuccheri aggiunti.
  • Non preoccuparti di mangiare abbastanza colesterolo. Il tuo corpo fa abbastanza se lo consumi o no.
  • Mangia più grassi sani e insaturi. Prova a sostituire il burro con olio extravergine di oliva in cucina, a comprare tagli magri di carne e snack su noci e semi invece di patatine fritte o snack trasformati.

Il tuo corpo ha bisogno di un po 'di colesterolo per funzionare correttamente, compresi alcuni LDL. Ma se i livelli di LDL sono troppo alti, può aumentare il rischio di gravi problemi di salute.

Nel 2013, l'American College of Cardiologists (ACC) e l'American Heart Association (AHA) hanno sviluppato nuove linee guida per il trattamento del colesterolo alto.

Prima di questo cambiamento, i medici avrebbero gestito il colesterolo sulla base di numeri in un grafico dei livelli di colesterolo. Il medico misurerebbe il colesterolo totale, il colesterolo HDL ei livelli di colesterolo LDL. Avrebbero quindi deciso se prescrivere un farmaco per abbassare il colesterolo in base a come i tuoi numeri sono confrontati con i numeri nel grafico.

Secondo le nuove linee guida, oltre ai livelli di colesterolo, le raccomandazioni terapeutiche considerano altri fattori di rischio per le malattie cardiache. Questi fattori di rischio includono il diabete e il rischio stimato a 10 anni per un evento cardiaco come infarto o ictus. Quindi, quali sono i tuoi livelli di colesterolo "normali" dipende dal fatto che tu abbia altri fattori di rischio per le malattie cardiache.

Queste nuove linee guida raccomandano che se non si hanno fattori di rischio per le malattie cardiache, il medico dovrebbe prescrivere un trattamento se il livello di LDL è superiore a 189 mg / dL. Per scoprire quali sono i tuoi consigli sul colesterolo personale, parla con il tuo medico.

Con le modifiche sopra menzionate nelle linee guida per il trattamento del colesterolo alto, i grafici del colesterolo non sono più considerati il ​​modo migliore per i medici di valutare la gestione dei livelli di colesterolo negli adulti.

Tuttavia, per il bambino medio e l'adolescente, il National Heart, Lung e Blood Institute classifica i livelli di colesterolo (mg / dL) come segue:

Nella maggior parte dei casi, il colesterolo alto è un problema grave. Solitamente non causa alcun sintomo. Molte persone non si rendono nemmeno conto di avere un colesterolo alto fino a quando non sviluppano serie complicazioni, come un infarto o un ictus.

Ecco perché lo screening di colesterolo di routine è importante. Se hai 20 anni o più, chiedi al tuo medico se dovresti sottoporti a screening di colesterolo di routine. Scopri come questo screening potrebbe potenzialmente salvarti la vita.

Mangiare troppi cibi ad alto contenuto di colesterolo, grassi saturi e grassi trans può aumentare il rischio di sviluppare un colesterolo alto. Altri fattori legati allo stile di vita possono anche contribuire al colesterolo alto. Questi fattori includono l'inattività e il fumo.

La tua genetica può anche influenzare le tue possibilità di sviluppare il colesterolo alto. I geni vengono tramandati dai genitori ai bambini. Alcuni geni istruiscono il tuo corpo su come elaborare il colesterolo e i grassi. Se i tuoi genitori hanno il colesterolo alto, sei più a rischio di averlo anche tu.

In rari casi, il colesterolo alto è causato da ipercolesterolemia familiare. Questo disturbo genetico impedisce al tuo corpo di rimuovere LDL. Secondo il National Human Genome Research Institute, la maggior parte degli adulti con questa condizione ha livelli di colesterolo totale superiori a 300 mg / dL e livelli di LDL superiori a 200 mg / dL.

Altre condizioni di salute, come il diabete e l'ipotiroidismo, possono anche aumentare il rischio di sviluppare il colesterolo alto e le complicanze correlate.

Se non viene trattato, il colesterolo alto può causare l'accumulo di placca nelle arterie. Nel tempo, questa placca può restringere le arterie. Questa condizione è nota come aterosclerosi.

L'aterosclerosi è una condizione grave. Può limitare il flusso di sangue attraverso le arterie. Aumenta anche il rischio di sviluppare pericolosi coaguli di sangue.

L'aterosclerosi può causare molte complicazioni potenzialmente letali, come:

Il colesterolo alto può anche creare uno squilibrio biliare, aumentando il rischio di calcoli biliari. Vedi gli altri modi in cui il colesterolo alto può avere un impatto sul tuo corpo.

Per misurare i livelli di colesterolo, il medico utilizzerà un semplice esame del sangue. E 'noto come un pannello lipidico. Possono usarlo per valutare i livelli di colesterolo totale, colesterolo LDL, colesterolo HDL e trigliceridi.

Per condurre questo test, il medico o altro operatore sanitario preleverà un campione del sangue. Manderanno questo campione in un laboratorio per l'analisi. Quando i risultati del test saranno disponibili, ti faranno sapere se i livelli di colesterolo o di trigliceridi sono troppo alti.

Per prepararsi a questo test, il medico potrebbe chiederti di evitare di mangiare o bere qualcosa per almeno 12 ore prima. Ulteriori informazioni su testare i livelli di colesterolo.

Se ha il colesterolo alto, il medico può raccomandare cambiamenti nello stile di vita per abbassarlo. Ad esempio, possono consigliare modifiche alla dieta, alle abitudini di esercizio o ad altri aspetti della tua routine quotidiana. Se fumi prodotti a base di tabacco, probabilmente ti consiglieranno di smettere.

Il medico può anche prescrivere farmaci o altri trattamenti per ridurre i livelli di colesterolo. In alcuni casi, possono indirizzarti a uno specialista per ulteriori cure. Guarda quanto tempo ci vorrà perché il tuo trattamento colesterolo funzioni.

Per aiutarti a raggiungere e mantenere livelli di colesterolo sani, il medico può raccomandare modifiche alla tua dieta.

Ad esempio, possono consigliarti di:

  • limitare l'assunzione di cibi ad alto contenuto di colesterolo, grassi saturi e grassi trans
  • scegliere fonti di proteine ​​magre, come pollo, pesce e legumi
  • mangiare una grande varietà di cibi ricchi di fibre, come frutta, verdura e cereali integrali
  • optare per cibi al forno, alla griglia, al vapore, alla griglia e arrosto invece di cibi fritti
  • evitare fast food e cibo spazzatura

Gli alimenti ad alto contenuto di colesterolo, grassi saturi o grassi trans includono:

  • carni rosse, carni di organi, tuorli d'uovo e latticini ad alto contenuto di grassi
  • alimenti lavorati a base di burro di cacao, olio di palma o olio di cocco
  • cibi fritti profondi, come patatine, anelli di cipolla e pollo fritto
  • alcuni prodotti da forno, come alcuni biscotti e muffin

Mangiare pesce e altri alimenti che contengono acidi grassi omega-3 può anche aiutare a ridurre i livelli di LDL. Ad esempio, salmone, sgombro e aringa sono ricche fonti di omega-3. Le noci, le mandorle, i semi di lino macinati e gli avocado contengono anche omega-3. Scopri altri alimenti che possono aiutare a ridurre i livelli di colesterolo.

Il colesterolo alimentare si trova in prodotti di origine animale, come carne, uova e latticini. Per aiutare a trattare il colesterolo alto, il medico può incoraggiarti a limitare l'assunzione di cibi ricchi di colesterolo.

Ad esempio, i seguenti prodotti contengono alti livelli di colesterolo:

  • tagli grassi di carne rossa
  • fegato e altri organi
  • uova, in particolare i tuorli
  • latticini ad alto contenuto di grassi, come formaggio grasso, latte, gelato e burro

A seconda delle raccomandazioni del medico, potresti essere in grado di mangiare alcuni di questi alimenti con moderazione. Ulteriori informazioni sugli alimenti ad alto contenuto di colesterolo.

In alcuni casi, il medico potrebbe prescrivere farmaci per ridurre i livelli di colesterolo.

Le statine sono i farmaci più comunemente prescritti per il colesterolo alto. Bloccano il tuo fegato dalla produzione di più colesterolo.

Esempi di statine includono:

Il medico può anche prescrivere altri farmaci per il colesterolo alto, come ad esempio:

  • niacina
  • resine dell'acido biliare o sequesteranti, come colesevalam (Welchol), colestipol (Colestid) o colestiramina (Prevalite)
  • inibitori dell'assorbimento del colesterolo, come ezetimibe (Zetia)

Alcuni prodotti contengono una combinazione di farmaci per aiutare a diminuire l'assorbimento del colesterolo da parte degli alimenti e ridurre la produzione di colesterolo da parte del fegato. Un esempio è una combinazione di ezetimibe e simvastatina (Vytorin). Scopri di più sui farmaci usati per il trattamento del colesterolo alto.

In alcuni casi, potresti essere in grado di abbassare i livelli di colesterolo senza prendere farmaci. Ad esempio, potrebbe essere sufficiente mangiare una dieta nutriente, esercitare regolarmente ed evitare di fumare prodotti a base di tabacco.

Alcune persone sostengono anche che alcuni supplementi a base di erbe e nutrizionali possono aiutare a ridurre i livelli di colesterolo. Ad esempio, tali affermazioni sono state fatte su:

Tuttavia, il livello di prove a supporto di queste affermazioni varia. Inoltre, la Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti non ha approvato nessuno di questi prodotti per il trattamento del colesterolo alto. Sono necessarie ulteriori ricerche per imparare se possono aiutare a trattare questa condizione.

Parla sempre con il tuo medico prima di assumere qualsiasi integratore a base di erbe o nutrizionale. In alcuni casi, potrebbero interagire con altri farmaci che stai assumendo. Ulteriori informazioni sui rimedi naturali per il colesterolo alto.

I fattori di rischio genetici per il colesterolo alto non possono essere controllati. Tuttavia, i fattori dello stile di vita possono essere gestiti.

Per ridurre il rischio di sviluppare il colesterolo alto:

  • Mangia una dieta nutriente a basso contenuto di colesterolo e grassi animali e ricca di fibre.
  • Evitare il consumo eccessivo di alcol.
  • Mantenere un peso sano.
  • Allenarsi regolarmente.
  • Non fumare

Dovresti anche seguire le raccomandazioni del tuo dottore per lo screening regolare del colesterolo. Se sei a rischio di colesterolo alto o malattia coronarica, probabilmente ti incoraggeranno a testare regolarmente i livelli di colesterolo. Scopri come ottenere il controllo dei livelli di colesterolo.

Se non trattato, il colesterolo alto può causare seri problemi di salute e persino la morte. Tuttavia, il trattamento può aiutarti a gestire questa condizione e, in molti casi, può aiutarti a evitare complicazioni.

Per sapere se hai il colesterolo alto, chiedi al tuo medico di testare i tuoi livelli di colesterolo. Se ti diagnosticano colesterolo alto, chiedi loro delle opzioni di trattamento.

Per ridurre il rischio di complicazioni da colesterolo alto, praticare abitudini di vita sane e seguire il piano di trattamento raccomandato dal proprio medico. Mangiare una dieta ben bilanciata, esercitarsi regolarmente ed evitare i prodotti del tabacco può aiutarti a raggiungere e mantenere livelli di colesterolo sani. Potrebbe anche aiutare a ridurre il rischio di complicazioni da colesterolo alto.

Colesterolo alto

Panoramica

Il colesterolo è una sostanza cerosa che si trova nei grassi (lipidi) nel sangue. Mentre il tuo corpo ha bisogno di colesterolo per continuare a costruire cellule sane, avere un colesterolo alto può aumentare il rischio di malattie cardiache.

Quando hai il colesterolo alto, puoi sviluppare depositi grassi nei tuoi vasi sanguigni. Alla fine, questi depositi rendono difficile il flusso di sangue attraverso le arterie. Il tuo cuore potrebbe non ricevere il sangue ricco di ossigeno di cui ha bisogno, il che aumenta il rischio di un attacco di cuore. Diminuire il flusso di sangue al cervello può causare un ictus.

Il colesterolo alto può essere ereditato, ma spesso è il risultato di scelte di vita non salutari e quindi prevenibili e curabili. Una dieta sana, un regolare esercizio fisico e, a volte, i farmaci possono fare molto per ridurre il colesterolo alto.

Sintomi

Il colesterolo alto non ha sintomi. Un esame del sangue è l'unico modo per rilevare il colesterolo alto.

Quando vedere un dottore

Chiedi al tuo dottore se dovresti fare un esame del colesterolo. Le raccomandazioni per l'età del primo screening variano. La ripetizione periodica viene solitamente eseguita ogni cinque anni.

Se i risultati del test non rientrano nei range desiderabili, il medico può raccomandare misurazioni più frequenti. Il medico può anche suggerire di sottoporsi a test più frequenti se ha una storia familiare di colesterolo alto, malattie cardiache o altri fattori di rischio, come il fumo, il diabete o l'ipertensione.

Le cause

Il colesterolo viene trasportato attraverso il sangue, attaccato alle proteine. Questa combinazione di proteine ​​e colesterolo è chiamata lipoproteina. Potresti aver sentito parlare di diversi tipi di colesterolo, in base a quale tipo di colesterolo trasporta la lipoproteina. Loro sono:

  • Lipoproteine ​​a bassa densità (LDL). Il colesterolo LDL, o "cattivo", trasporta le particelle di colesterolo in tutto il corpo. Il colesterolo LDL si accumula nei muri delle arterie rendendoli duri e stretti.
  • Lipoproteine ​​ad alta densità (HDL). HDL, o "buono", il colesterolo raccoglie il colesterolo in eccesso e lo riporta al fegato.

I fattori che sono sotto il tuo controllo - come l'inattività, l'obesità e una dieta non sana - contribuiscono a livelli elevati di colesterolo LDL e bassi livelli di colesterolo HDL. Anche fattori al di fuori del tuo controllo possono avere un ruolo. Ad esempio, il tuo corredo genetico può impedire alle cellule di rimuovere il colesterolo LDL dal sangue in modo efficiente o di produrre troppo colesterolo nel fegato.

Fattori di rischio

I fattori che possono aumentare il rischio di colesterolo alto includono:

  • Dieta povera. Mangiare grassi saturi, trovati in prodotti animali e grassi trans, che si trovano in alcuni biscotti e cracker commercialmente cotti, può aumentare il livello di colesterolo. Gli alimenti ad alto contenuto di colesterolo, come la carne rossa ei latticini grassi, aumenteranno anche il colesterolo totale.
  • Obesità. Avere un indice di massa corporea (BMI) di 30 o superiore ti mette a rischio di colesterolo alto.
  • Grande circonferenza della vita. Il tuo rischio aumenta se sei un uomo con una circonferenza della vita di almeno 40 pollici (102 centimetri) o una donna con una circonferenza della vita di almeno 35 pollici (89 centimetri).
  • Mancanza di esercizio. L'esercizio fisico aiuta a potenziare il colesterolo HDL, o "buono", aumentando la dimensione delle particelle che costituiscono il colesterolo LDL o "cattivo", il che lo rende meno dannoso.
  • Fumo. Il fumo di sigaretta danneggia le pareti dei vasi sanguigni, rendendoli verosimilmente capaci di accumulare depositi di grasso. Fumare può anche abbassare il livello di HDL, o "buono", colesterolo.
  • Diabete. L'alto livello di zucchero nel sangue contribuisce ad aumentare il colesterolo LDL e ad abbassare il colesterolo HDL. L'alto livello di zucchero nel sangue danneggia anche il rivestimento delle arterie.

complicazioni

Il colesterolo alto può causare l'aterosclerosi, un pericoloso accumulo di colesterolo e altri depositi sulle pareti delle arterie. Questi depositi (placche) possono ridurre il flusso sanguigno attraverso le arterie, che può causare complicazioni, come ad esempio:

  • Dolore al petto. Se le arterie che forniscono il cuore con il sangue (arterie coronarie) sono affette, potresti avere dolore al petto (angina) e altri sintomi della malattia coronarica.
  • Attacco di cuore. Se le placche si rompono o si rompono, si può formare un coagulo di sangue nel sito di rottura della placca - bloccando il flusso di sangue o liberandosi e tappando un'arteria a valle. Se il flusso di sangue verso una parte del tuo cuore si ferma, avrai un infarto.
  • Ictus. Simile a un attacco di cuore, se il flusso di sangue a parte del tuo cervello è bloccato da un coagulo di sangue, si verifica un ictus.

Prevenzione

Gli stessi cambiamenti dello stile di vita salutari che possono abbassare il colesterolo possono aiutare a prevenire l'ipercolesterolemia. Per aiutare a prevenire il colesterolo alto, puoi:

  • Mangia una dieta a basso contenuto di sale che include molti frutti, verdure e cereali integrali
  • Limitare la quantità di grassi animali e usare buoni grassi con moderazione
  • Perdere chili di troppo e mantenere un peso sano
  • Smettere di fumare
  • Esercitare la maggior parte dei giorni della settimana per almeno 30 minuti
  • Bere alcolici con moderazione, se non del tutto

Di Mayo Clinic Staff

15 agosto 2017

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