Quanto tempo ci vuole per dissolvere un corpo umano?

Liscivia certificata in un barattolo.
Liscivia

Assassini per i cartelli della droga messicano-americani hanno sciolto i corpi delle vittime nelle sostanze chimiche, secondo un articolo pubblicato martedì New York Times. Il processo è noto colloquialmente come fare Pozole, in riferimento a un tradizionale stufato messicano. Possono essere necessarie diverse ore per creare un piatto Pozole. Quanto tempo ci vuole per dissolvere un corpo umano?

Circa lo stesso, con le sostanze chimiche e le attrezzature giuste. Gli assassini usano tipicamente idrossido di sodio o idrossido di potassio, basi forti comunemente conosciute come liscivia. (Il Volte la storia ha erroneamente identificato il loro reagente preferito come acido.) Riscaldato a 300 gradi, una soluzione di liscivia può trasformare un corpo in liquido abbronzato con la consistenza di olio minerale in sole tre ore. Se il bollitore non è pressurizzato, non sarà possibile riscaldare la soluzione molto al di sopra del punto di ebollizione dell'acqua, di 212 gradi, e potrebbe richiedere ancora un'ora o due per completare il processo. Gli uomini di Narco non hanno sperimentato questa tecnica. Adolph Luetgert, conosciuto ai suoi tempi come il "Re della salsiccia di Chicago", gettò la moglie in un barattolo di liscivia bollente nel 1897, poi bruciato ciò che era rimasto. Alla fine la polizia ha trovato frammenti di ossa nella fornace della fabbrica.

Oggigiorno, la maggior parte dei corpi è liquefatta per motivi legittimi. Alcune università usano digestori industriali per smaltire cadaveri usati per la ricerca e l'educazione medica. La macchina, che sembra un'enorme pentola a pressione, miscela circa 70 litri d'acqua con una piccola quantità di liscivia. Quando il ciclo da cinque a otto ore è completo, cioè tre ore per distruggere il corpo, oltre a un po 'di più per riscaldare e raffreddare la soluzione, i resti liquefatti sono sicuri da versare nello scarico. Un cesto perforato cattura i solidi che sopravvivono al processo, inclusi dispositivi medici impiantati e "ombre delle ossa": fosfato di calcio che costituisce circa il 70 percento della massa di ossa e denti. Le punte ossee possono essere schiacciate in una polvere bianca fine.

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Gli acidi possono sciogliere un corpo in modo più completo rispetto alla liscivia - liquefa anche le ossa e i denti - ma richiede più tempo e può essere pericoloso. L'assassino britannico John George Haigh ha usato acido solforico per sciogliere almeno sei delle sue vittime negli anni '40. Ha elaborato i corpi in un tamburo di petrolio da 45 galloni e ha riferito che le vittime si sono dissolte completamente in circa due giorni. Disse anche che doveva lasciare la stanza, trovando i fumi intollerabili. (L'acido solforico può causare ustioni di terzo grado: una spruzzata di liscivia irrita semplicemente la pelle ma può essere più pericolosa se si mescola con l'acqua.) Nel 1980, uno scagnozzo di un criminale del Gambino sciolse il corpo di un uomo che aveva ucciso per errore John Il figlio di Gotti in un incidente stradale, usando un tamburo da 55 galloni e un acido sconosciuto.

Oltre ad essere più sicuro ed efficiente, la liscivia è anche più facile da ottenere rispetto agli acidi forti. È possibile acquistare 8 libbre di esso - abbastanza per dissolvere alcuni corpi - dai negozi di produzione di sapone o di fattoria per meno di $ 15. Se non riesci ad aspettare la consegna, prendi un po 'di detergente per lo scarico dal supermercato, ma è talmente diluito che potresti aver bisogno di usare un bel po' di bottiglie. Le vendite di acidi forti sono monitorate molto più strettamente, perché possono essere utilizzate nella fabbricazione di bombe (PDF).

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Explainer ringrazia Bradley D. Crain di BioSAFE Engineering Worldwide e Rebecca J. Wilson dell'Università del Tennessee.

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