Salute dell'apparato digerente - Apparato digerente, organi accessori, motilità Healthline

L'apparato digerente è un gruppo di organi che lavorano insieme per cambiare il cibo che mangiamo nell'energia e nei nutrienti di cui il tuo corpo ha bisogno. Dopo aver consumato cibo e liquidi, il sistema digestivo li suddivide nelle loro parti di base: carboidrati, proteine, grassi e vitamine. Questi nutrienti di base vengono quindi assorbiti nel flusso sanguigno, che li trasporta in cellule in tutto il corpo. I nutrienti forniscono alle cellule l'energia di cui hanno bisogno per la crescita e la riparazione. Tutto nel tuo corpo, dai tuoi ormoni al tuo cuore, ha bisogno che i nutrienti del processo digestivo funzionino correttamente.

Quando mangi, il cibo viaggia dalla bocca lungo l'esofago allo stomaco. Quindi si muove attraverso l'intestino tenue e crasso, e infine attraverso l'ano come rifiuto. Il fegato, il pancreas e la cistifellea sono anche inclusi nel sistema digestivo. Questi organi producono sostanze chimiche che consentono la digestione.

Tutti questi organi lavorano in armonia per assicurarsi che il corpo riceva i nutrienti di cui ha bisogno. Alcuni degli organi sono vuoti, mentre altri sono solidi. Una serie di contrazioni muscolari muove il cibo attraverso il sistema digestivo dagli organi cavi agli organi solidi. Questo importante processo è chiamato peristalsi.

Gli organi cavi del sistema digestivo includono quanto segue:

Bocca

La digestione inizia in bocca. È qui che l'azione della masticazione inizia a scindere gli alimenti amidacei in carboidrati. Ghiandole speciali dentro la bocca liberano la saliva. La saliva e gli enzimi presenti nella saliva aiutano anche ad accelerare la disgregazione degli alimenti amidacei.

Esofago

Questo organo spinge il cibo dalla bocca alla successiva parte del sistema digestivo, lo stomaco.

Stomaco

Una volta che il cibo scende giù nell'esofago, i muscoli nella parte superiore dello stomaco si rilassano per consentire al cibo di entrare. Dopo che il cibo è entrato nello stomaco, i muscoli nella parte inferiore dello stomaco iniziano a muoversi. Il movimento combina il cibo con i succhi digestivi acidi prodotti dalle ghiandole nello stomaco. L'acido principalmente scompone gli alimenti che contengono proteine. Alla fine, il contenuto dello stomaco viene svuotato nell'intestino tenue.

Intestino tenue

I muscoli dell'intestino tenue mescolano il cibo con i propri succhi digestivi, insieme a quelli del pancreas e del fegato. Poiché l'intestino tenue spinge il cibo verso l'intestino crasso, questi succhi digestivi aiutano a scomporre ulteriormente il cibo in carboidrati, grassi e proteine. Le pareti dell'intestino tenue assorbono quindi i nutrienti dal cibo digerito e li immettono nel flusso sanguigno. Da lì, il sangue trasporta le sostanze nutritive alle cellule in tutto il corpo.

Intestino crasso

Non tutto il cibo è suddiviso dal sistema digestivo. I rifiuti, il cibo non digerito e le cellule morte, vengono spinti verso il basso nell'intestino crasso. L'intestino crasso assorbe l'acqua e le sostanze nutritive rimanenti dai rifiuti prima di trasformarli in feci solide. Le feci sono conservate all'estremità dell'intestino crasso, chiamato retto, fino a quando non viene espulso dal corpo durante un movimento intestinale.

Mentre gli organi cavi svolgono ruoli critici nel processo digestivo, gli organi solidi rilasciano varie sostanze chimiche che consentono al processo digestivo di funzionare realmente.

Gli organi solidi del sistema digestivo includono quanto segue:

Pancreas

Il pancreas si trova nella parte superiore dell'addome, dietro lo stomaco. Produce succhi digestivi che aiutano l'intestino tenue a scomporre il cibo in carboidrati, proteine ​​e grassi. Rende anche sostanze chimiche che aiutano a regolare i livelli di zucchero nel sangue, che influenzano la quantità di energia che il corpo ha a disposizione da usare.

Fegato

Il fegato è un organo molto grande situato sopra lo stomaco nell'addome superiore. Tra le sue molte importanti funzioni, il fegato crea la bile, una sostanza digestiva che viene immagazzinata nella cistifellea. Durante la digestione, la bile viene inviata nell'intestino tenue per aiutare ad abbattere gli alimenti che contengono grassi. Oltre a favorire il processo digestivo, il fegato conserva anche le sostanze nutritive e aiuta a rimuovere le tossine dal corpo.

Cistifellea

La cistifellea è una piccola sacca che immagazzina la bile prodotta nel fegato. Durante la digestione, la cistifellea rilascia bile nella parte superiore dell'intestino tenue per abbattere gli alimenti che contengono grassi.

A volte, una o più parti del sistema digestivo non funzionano correttamente. Ciò può causare qualsiasi cosa, da un lieve disagio a gravi problemi di salute. Alcuni problemi comuni del sistema digestivo includono:

Acid Reflux e GERD

Il reflusso acido si verifica quando l'acido dello stomaco o la bile tornano nell'esofago, causando bruciore di stomaco e altri sintomi fastidiosi. La maggior parte delle persone soffre di reflusso acido di tanto in tanto, specialmente dopo aver mangiato cibi piccanti o pasti pesanti. Quando il reflusso acido si verifica più di due volte a settimana, tuttavia, la condizione è considerata malattia da reflusso gastroesofageo (GERD). Mentre il reflusso acido può causare un certo disagio, GERD ha il potenziale di causare seri problemi di salute.

I sintomi di reflusso acido e GERD includono:

  • una sensazione di bruciore al petto (bruciore di stomaco) che a volte si muove fino alla gola
  • un sapore aspro nella parte posteriore della bocca
  • difficoltà a deglutire
  • tosse secca
  • gola infiammata
  • nausea
  • eruttazione
  • rigurgitare cibo o liquido acido
  • sentirsi un nodo in gola

Calcoli biliari

I calcoli biliari sono frammenti solidificati di fluido digestivo che si possono formare nella cistifellea. Possono essere piccoli come un granello di sabbia o grandi come una pallina da golf. Le persone possono avere una calcoli biliari o diversi calcoli biliari allo stesso tempo. Alcune persone non hanno bisogno di alcun trattamento per i loro calcoli biliari, mentre altri possono richiedere un intervento chirurgico per rimuovere la cistifellea.

Ci sono due tipi principali di calcoli biliari: calcoli biliari di colesterolo e calcoli biliari di bilirubina.I calcoli biliari di colesterolo sono gialli e sono costituiti principalmente da colesterolo. I calcoli biliari di bilirubina, d'altra parte, sono marrone scuro o nero e contengono bilirubina. La bilirubina è una sostanza chimica che il corpo produce quando abbatte i globuli rossi.

Una piccola calcoli biliari non può causare alcun sintomo. Una gallstone più grande, tuttavia, spesso causa sintomi. Questi sintomi possono includere:

  • dolore nella parte superiore destra dell'addome che si irradia alla spalla destra o alle scapole
  • tinta gialla nella pelle o nei bianchi degli occhi (ittero)
  • febbre
  • nausea
  • vomito
  • sgabelli color argilla

Sindrome dell'intestino irritabile (IBS)

IBS è una raccolta di sintomi che colpiscono l'intestino crasso, causando estremo disagio addominale e dolore. È una condizione cronica che deve essere gestita con un trattamento a lungo termine. La maggior parte delle persone con IBS può controllare i loro sintomi modificando le loro diete e cambiando le loro abitudini di vita. Alcune persone, tuttavia, possono manifestare sintomi gravi e necessitano di farmaci e consulenza.

I sintomi comuni di IBS includono:

  • dolore addominale o crampi
  • gonfiore
  • gas
  • diarrea
  • stipsi
  • mucoso nelle feci

Emorroidi

Le emorroidi, chiamate anche pile, sono vene gonfie intorno all'ano o nel retto inferiore alla fine dell'intestino crasso. Le emorroidi possono essere interne o esterne. Le emorroidi interne si trovano all'interno del retto, mentre le emorroidi esterne si trovano sotto la pelle attorno all'ano.

Alcuni sintomi comuni di emorroidi includono:

  • sanguinamento durante i movimenti intestinali
  • prurito o irritazione intorno all'ano
  • dolore o disagio intorno all'ano
  • gonfiore intorno all'ano
  • un nodulo vicino all'ano
  • perdita di feci

Mentre le emorroidi possono causare qualche disagio, possono essere trattate in genere con pomate, creme o supposte da banco. Emorroidi più gravi che non si risolvono con semplici trattamenti domiciliari potrebbero dover essere trattati con un intervento chirurgico.

Fissare un appuntamento con il medico se si verificano sintomi di uno dei disturbi digestivi sopra descritti. Dovresti anche contattare immediatamente il medico se soffri di forti dolori o emorragie o di sanguinamento accompagnato da stordimento o vertigini.

Mantenere sano il sistema digestivo può aiutarti a evitare problemi digestivi. Segui questi semplici consigli per mantenere il tuo apparato digerente in perfetta forma:

  • Mangiare sette o più porzioni di frutta e verdura ogni giorno. Frutta e verdura contengono fibre, minerali, enzimi, vitamine e prebiotici che mantengono sano il tuo sistema digestivo.
  • Mangia pane integrale, pasta e cereali. I cereali integrali contengono più fibre e sostanze nutritive rispetto ai prodotti a base di cereali arricchiti di bianco e aiutano i buoni batteri del colon a prosperare.
  • Evitare le carni lavorate, come salsicce e hot dog, poiché possono causare problemi al sistema digestivo. Dovresti anche limitare il consumo di carne di manzo, maiale e agnello. Queste carni hanno più probabilità di trasportare batteri che possono danneggiare il sistema digestivo.
  • Prendi abbastanza calcio e vitamina D. Puoi prevenire i problemi digestivi assicurandoti di consumare un'adeguata quantità di cibi e bevande ricchi di calcio, come latte, tofu e yogurt. Assumere integratori di vitamina D e aumentare in modo sicuro l'esposizione alla luce solare può anche aiutare a prevenire problemi digestivi.
  • Allenarsi regolarmente. Rimanere fisicamente attivi può aiutare a mantenere un sistema digestivo sano. Mirare per 30 minuti di attività da moderata a intensa almeno tre giorni alla settimana.

Le persone in sovrappeso o sottopeso possono essere soggette a problemi digestivi. Esercitare e mangiare una dieta sana può aiutare a ridurre il rischio. Se stai lottando per perdere o aumentare di peso, parla con il tuo medico di ciò che puoi fare.

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