Ufficio degli integratori alimentari - Vitamina B12

Sommario

Cos'è la vitamina B12 e cosa fa?

La vitamina B12 è una sostanza nutritiva che aiuta a mantenere sani i nervi e i globuli del corpo e aiuta a creare il DNA, il materiale genetico in tutte le cellule. La vitamina B12 aiuta anche a prevenire un tipo di anemia chiamata anemia megaloblastica che rende le persone stanche e deboli.

Sono necessari due passaggi affinché il corpo assorba vitamina B12 dal cibo. In primo luogo, l'acido cloridrico nello stomaco separa la vitamina B12 dalla proteina a cui è attaccata la vitamina B12 nel cibo. Dopo questo, la vitamina B12 si combina con una proteina prodotta dallo stomaco chiamata fattore intrinseco e viene assorbita dal corpo. Alcune persone hanno anemia perniciosa, una condizione in cui non possono rendere fattore intrinseco. Di conseguenza, hanno difficoltà ad assorbire vitamina B12 da tutti gli alimenti e integratori alimentari.

Quanta vitamina B12 ho bisogno?

La quantità di vitamina B12 necessaria ogni giorno dipende dalla tua età. Gli importi medi raccomandati giornalieri per età diverse sono elencati di seguito in microgrammi (mcg):

Fase di vita Quantità raccomandata
Nascita a 6 mesi 0,4 mcg
Neonati 7-12 mesi 0,5 mcg
Bambini 1-3 anni 0,9 mcg
Bambini 4-8 anni 1,2 mcg
Bambini 9-13 anni 1,8 mcg
Ragazzi 14-18 anni 2,4 mcg
adulti 2,4 mcg
Adolescenti e donne incinte 2,6 mcg
Adolescenti e donne che allattano al seno 2,8 mcg

Quali alimenti forniscono vitamina B12?

La vitamina B12 si trova naturalmente in un'ampia varietà di alimenti animali e viene aggiunta ad alcuni alimenti fortificati. I cibi vegetali non hanno vitamina B12 a meno che non siano fortificati. È possibile ottenere quantità raccomandate di vitamina B12 mangiando una varietà di alimenti tra cui il seguente:

  • Fegato di manzo e vongole, che sono le migliori fonti di vitamina B12.
  • Pesce, carne, pollame, uova, latte e altri prodotti caseari, che contengono anche vitamina B12.
  • Alcuni cereali per la colazione, lieviti nutrizionali e altri prodotti alimentari arricchiti con vitamina B12. Per scoprire se la vitamina B12 è stata aggiunta a un prodotto alimentare, controllare le etichette del prodotto.

Quali tipi di integratori alimentari di vitamina B12 sono disponibili?

La vitamina B12 si trova in quasi tutti i multivitaminici. Sono inoltre disponibili integratori alimentari che contengono solo vitamina B12 o vitamina B12 con sostanze nutritive come l'acido folico e altre vitamine B. Controllare l'etichetta Fatti di supplemento per determinare la quantità di vitamina B12 fornita.

La vitamina B12 è anche disponibile in forme sublinguali (che sono sciolte sotto la lingua). Non ci sono prove che le forme sublinguali siano meglio assorbite delle pillole che vengono ingerite.

Una forma di prescrizione di vitamina B12 può essere somministrata come iniezione. Questo di solito è usato per trattare la carenza di vitamina B12. La vitamina B12 è anche disponibile come farmaco da prescrizione in forma di gel nasale (da usare nel naso).

Sto assumendo abbastanza vitamina B12?

La maggior parte delle persone negli Stati Uniti riceve abbastanza vitamina B12 dagli alimenti che mangiano. Ma alcune persone hanno problemi ad assorbire la vitamina B12 dal cibo. Di conseguenza, la carenza di vitamina B12 colpisce tra l'1,5% e il 15% del pubblico. Il tuo medico può testare il tuo livello di vitamina B12 per vedere se hai una carenza.

Alcuni gruppi potrebbero non assumere abbastanza vitamina B12 o avere difficoltà ad assorbirlo:

  • Molti anziani, che non hanno abbastanza acido cloridrico nello stomaco per assorbire la vitamina B12 naturalmente presente nei cibi. Le persone sopra i 50 anni dovrebbero assumere la maggior parte della loro vitamina B12 da alimenti fortificati o integratori alimentari perché, nella maggior parte dei casi, il loro corpo può assorbire la vitamina B12 da queste fonti.
  • Le persone con anemia perniciosa i cui corpi non rendono il fattore intrinseco necessario per assorbire la vitamina B12. I medici di solito trattano l'anemia perniciosa con colpi di vitamina B12, anche se dosi orali molto elevate di vitamina B12 potrebbero essere anche efficaci.
  • Le persone che hanno subito un intervento chirurgico gastrointestinale, come un intervento chirurgico per dimagrire, o che hanno disturbi digestivi, come la celiachia o il morbo di Crohn. Queste condizioni possono ridurre la quantità di vitamina B12 che il corpo può assorbire.
  • Alcune persone che mangiano poco o nessun cibo animale come vegetariani e vegani. Solo i cibi animali hanno vitamina B12 naturalmente. Quando le donne incinte e le donne che allattano al seno i loro bambini sono vegetariani o vegani rigorosi, i loro bambini potrebbero anche non assumere abbastanza vitamina B12.

Cosa succede se non assumo abbastanza vitamina B12?

La carenza di vitamina B12 provoca stanchezza, debolezza, stitichezza, perdita di appetito, perdita di peso e anemia megaloblastica. Possono anche verificarsi problemi di nervosismo, come intorpidimento e formicolio alle mani e ai piedi. Altri sintomi di carenza di vitamina B12 includono problemi di equilibrio, depressione, confusione, demenza, scarsa memoria e indolenzimento della bocca o della lingua. La carenza di vitamina B12 può danneggiare il sistema nervoso anche nelle persone che non hanno anemia, quindi è importante curare una carenza il prima possibile.

Nei neonati, i segni di una carenza di vitamina B12 comprendono la mancata crescita, problemi di movimento, ritardi nel raggiungere le tipiche tappe dello sviluppo e l'anemia megaloblastica.

Grandi quantità di acido folico possono nascondere una carenza di vitamina B12 correggendo l'anemia megaloblastica, un segno distintivo della carenza di vitamina B12. Ma l'acido folico non corregge il danno progressivo al sistema nervoso che causa anche la carenza di vitamina B12. Per questo motivo, gli adulti sani non dovrebbero assumere più di 1.000 mcg di acido folico al giorno.

Quali sono alcuni effetti della vitamina B12 sulla salute?

Gli scienziati stanno studiando la vitamina B12 per capire come influisce sulla salute. Ecco alcuni esempi di ciò che questa ricerca ha dimostrato:

Malattia del cuore

Gli integratori di vitamina B12 (insieme a acido folico e vitamina B6) non riducono il rischio di contrarre malattie cardiache.Gli scienziati avevano pensato che queste vitamine potessero essere utili perché riducono i livelli ematici di omocisteina, un composto legato ad un aumentato rischio di avere un infarto o ictus.

Demenza

Quando invecchiano, alcune persone sviluppano la demenza. Queste persone hanno spesso alti livelli di omocisteina nel sangue. La vitamina B12 (con acido folico e vitamina B6) può abbassare i livelli di omocisteina, ma gli scienziati non sanno ancora se queste vitamine in realtà aiutano a prevenire o curare la demenza.

Energia e prestazioni atletiche

Le pubblicità spesso promuovono supplementi di vitamina B12 come un modo per aumentare l'energia o la resistenza. Tranne che nelle persone con una carenza di vitamina B12, nessuna evidenza dimostra che i supplementi di vitamina B12 aumentano l'energia o migliorano le prestazioni atletiche.

La vitamina B12 può essere dannosa?

La vitamina B12 non ha dimostrato di causare alcun danno.

Ci sono interazioni con la vitamina B12 che dovrei sapere?

Sì. La vitamina B12 può interagire o interferire con i farmaci che assumete e, in alcuni casi, i farmaci possono abbassare i livelli di vitamina B12 nel corpo. Ecco alcuni esempi di medicinali che possono interferire con l'assorbimento o l'uso di vitamina B12 da parte del corpo:

Informi il medico, il farmacista e altri operatori sanitari di eventuali integratori alimentari e medicinali che prendi. Possono dirvi se quei supplementi dietetici potrebbero interagire o interferire con la vostra prescrizione o farmaci da banco o se le medicine potrebbero interferire con il modo in cui il vostro corpo assorbe, utilizza o abbassa i nutrienti.

Vitamina B12 e alimentazione sana

Le persone dovrebbero ottenere la maggior parte dei loro nutrienti dal cibo, consiglia il governo federale Linee guida dietetiche per gli americani. Gli alimenti contengono vitamine, minerali, fibre alimentari e altre sostanze benefiche per la salute. In alcuni casi, cibi fortificati e integratori alimentari possono fornire nutrienti che altrimenti potrebbero essere consumati in quantità inferiori a quelle raccomandate. Per ulteriori informazioni sulla costruzione di una dieta sana, fare riferimento alle Linee guida dietetiche per gli americani e al Dipartimento per gli affari dell'agricoltura di MyPlate.

Dove posso trovare ulteriori informazioni sulla vitamina B12?

  • Per informazioni generali sulla vitamina B12:
  • Per maggiori informazioni sulle fonti alimentari di vitamina B12:
  • Per ulteriori consigli sull'acquisto di integratori alimentari:
  • Per informazioni sulla costruzione di una dieta sana:

disconoscimento

Questa scheda informativa dell'Ufficio dei supplementi dietetici (ODS) fornisce informazioni che non dovrebbero sostituire il parere del medico. Ti invitiamo a parlare con i tuoi fornitori di assistenza sanitaria (medico, dietista registrato, farmacista, ecc.) Sul tuo interesse, domande o uso di integratori alimentari e cosa potrebbe essere meglio per la tua salute generale. Qualsiasi menzione in questa pubblicazione di un prodotto o servizio specifico, o raccomandazione di un'organizzazione o di una società professionale, non rappresenta un'approvazione da parte di ODS di quel prodotto, servizio o consulenza di esperti.

aggiornato: 24 giugno 2011

Ufficio degli integratori alimentari - Vitamina B12

FONTI:

Estensione della Institute of Food and Agricultural Sciences (IFAS) dell'Università della Florida: "Facts About Vitamin B12."

Arizona Telemedicine Program dell'Università dell'Arizona: "Carenza di vitamina B12: anemia perniciosa".

Pubblicazioni sulla salute di Harvard: "Carenza di vitamina B12: i vegetariani, gli anziani potrebbero non assumere abbastanza vitamina B12, afferma la lettera sulla salute di Harvard".

Istituto nazionale del cuore, polmone e sangue: "Anemia perniciosa".

Linus Pauling Institute dell'Oregon State University: "Vitamin B12".

Kaiser Permanente: "Anemia da carenza di vitamina B12".

Ufficio nazionale della salute Ufficio di integratori alimentari: "Vitamina B12".

MedlinePlus: "Anemia - carenza di vitamina B12".

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