Quando una caloria non è solo una caloria

Un nuovo studio pubblicato martedì sul Journal of American Medical Association (JAMA) mette in discussione l'idea che "una caloria è una caloria".

Lo studio, condotto da Harvard Medical School (HMS) Assistente Professore di Pediatria Cara Ebbeling e Professore di Pediatria David Ludwig, trova diete che riducono l'aumento di zucchero nel sangue dopo un pasto - sia a basso indice glicemico o molto basso contenuto di carboidrati - può essere preferibile a una dieta a basso contenuto di grassi per coloro che cercano di raggiungere una perdita di peso duratura. Inoltre, lo studio rileva che la dieta a basso indice glicemico ha benefici metabolici simili alla dieta a basso contenuto di carboidrati senza effetti negativi di stress e infiammazione, come osservato dai partecipanti che consumano la dieta a basso contenuto di carboidrati.

La ricerca è stata condotta presso il New Balance Foundation Obesity Prevention Center dell'ospedale pediatrico di Boston, affiliato ad Harvard, dove Ludwig è direttore e Ebbeling è direttore associato.

Il re-gain del peso è spesso attribuito a un calo di motivazione o aderenza alla dieta e all'esercizio fisico, ma anche la biologia gioca un ruolo importante. Dopo la perdita di peso, la velocità con cui le persone bruciano calorie (note come dispendio energetico) diminuisce, riflettendo un metabolismo più lento. Un minore dispendio energetico aumenta la difficoltà di mantenimento del peso e aiuta a spiegare perché le persone tendono a guadagnare di nuovo peso perso.

La ricerca precedente di Ebbeling e Ludwig ha mostrato i vantaggi di una dieta a basso carico glicemico per la perdita di peso e la prevenzione del diabete, ma gli effetti di queste diete durante il mantenimento della perdita di peso non sono stati ben studiati. La ricerca mostra che solo una persona su sei in sovrappeso manterrà anche il 10% della propria perdita di peso a lungo termine.

Lo studio suggerisce che una dieta a basso carico glicemico è più efficace degli approcci convenzionali a bruciare calorie (e mantenere il dispendio energetico) ad un tasso più alto dopo la perdita di peso. "Abbiamo scoperto che, contrariamente al dogma nutrizionale, tutte le calorie non sono state create uguali", afferma Ludwig, che è anche direttore della clinica Optimal Weight for Life dell'ospedale pediatrico di Boston. "Le calorie totali bruciate sono calate di 300 calorie nella dieta a basso contenuto di grassi rispetto alla dieta a basso contenuto di carboidrati, che equivarrebbe al numero di calorie tipicamente bruciate in un'ora di attività fisica a intensità moderata", dice.

Ciascuno dei 21 partecipanti adulti dello studio (età 18-40 anni) ha dovuto prima perdere il 10-15% del loro peso corporeo e, dopo la stabilizzazione del peso, ha completato tutte e tre le seguenti diete in ordine casuale, ciascuna per quattro settimane alla volta. Il disegno incrociato randomizzato consentiva di osservare rigorosamente come ogni dieta influiva su tutti i partecipanti, indipendentemente dall'ordine in cui erano consumati:

  • La dieta a basso contenuto di grassi, che riduce il grasso dietetico e sottolinea i prodotti a base di cereali integrali e una varietà di frutta e verdura, si basava sul 60% delle calorie giornaliere dei carboidrati, del 20% sui grassi e del 20% sulle proteine.
  • La dieta a basso indice glicemico, composta da cereali minimamente lavorati, verdure, grassi sani, legumi e frutta, ha raccolto il 40% delle calorie giornaliere dai carboidrati, il 40% dai grassi e il 20% dalle proteine. I carboidrati a basso indice glicemico si digeriscono lentamente, contribuendo a mantenere stabile la glicemia e gli ormoni dopo il pasto.
  • La dieta a basso contenuto di carboidrati, modellata sulla dieta Atkins, si basava sul 10% delle calorie giornaliere dei carboidrati, del 60% sui grassi e del 30% sulle proteine.

Lo studio ha utilizzato metodi all'avanguardia, come gli isotopi stabili, per misurare il dispendio energetico totale dei partecipanti, seguendo ogni dieta.

Ciascuna delle tre diete rientrava nel normale intervallo di salute del 10-35% delle calorie giornaliere delle proteine. La dieta a basso contenuto di carboidrati ha prodotto i maggiori miglioramenti nel metabolismo, ma con un importante avvertimento: questa dieta ha aumentato i livelli di cortisolo dei partecipanti, che possono portare all'insulino-resistenza e alle malattie cardiovascolari. La dieta a basso contenuto di carboidrati ha anche aumentato i livelli di proteina C-reattiva, che può anche aumentare il rischio di malattie cardiovascolari.

Sebbene una dieta a basso contenuto di grassi sia tradizionalmente raccomandata dal governo degli Stati Uniti e dall'American Heart Association, ha causato la maggiore diminuzione del dispendio energetico, un modello lipidico insalubre e resistenza all'insulina.

"Oltre ai benefici rilevati in questo studio, riteniamo che le diete a basso indice glicemico siano più facili da seguire quotidianamente, rispetto alle diete a basso contenuto di carboidrati e a basso contenuto di grassi, che molte persone trovano limitanti ", Dice Ebbeling. "A differenza delle diete a basso contenuto di grassi e molto povere di carboidrati, una dieta a basso indice glicemico non elimina intere classi di alimenti, rendendo probabilmente più facile seguire e più sostenibile".

Altri coautori dello studio includono Henry Feldman e Erica Garcia-Lago del Boston Children's Hospital, Janis Swain del Brigham and Women's Hospital, William Wong del Baylor College of Medicine e David Hachey della Vanderbilt University. Lo studio è stato finanziato dal National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, dal National Center for Research Resources, dal National Institutes of Health e dalla New Balance Foundation.

Pomodori e una varietà di verdure costituiscono la più grande selezione nella lista della spesa a basso indice glicemico. Foto di Jon Chase / Harvard Staff Photographer
4.2
5
11
4
3
3
2
2
3
1
1