I ricercatori identificano l'area del cervello legata alle interruzioni motivazionali nel binge eating

Gli scienziati del Rutgers Brain Health Institute hanno scoperto che un piccolo gruppo di cellule cerebrali nell'ipotalamo chiamato neuroni "orexin" potrebbe essere un obiettivo promettente per i farmaci per il controllo degli episodi di alimentazione incontrollata negli individui con obesità. Questi neuroni, chiamati per il messaggero chimico che usano per comunicare con altre cellule cerebrali, hanno precedentemente dimostrato di essere importanti per la dipendenza da diversi farmaci, inclusa la cocaina.

"Diversi sintomi chiave dei disturbi alimentari, come il senso di perdere il controllo, si sovrappongono a quello che sappiamo sulla natura determinata della tossicodipendenza", ha detto il dott. Gary Aston-Jones, direttore del Brain Health Institute di Rutgers, The State University del New Jersey e uno degli autori senior dello studio. "Dal momento che il sistema di orexina è stato implicato nella dipendenza da droghe d'abuso, l'abbiamo preso di mira per comprendere il cambiamento nelle motivazioni alimentari causato da ripetuti episodi di alimentazione incontrollata".

I ricercatori hanno studiato ratti femmina nutriti con una dieta di controllo o una dieta ricca di zuccheri e grassi che causa un aumento di peso e modelli di abbuffate. Quindi hanno creato un'attività in cui i ratti potevano lavorare per guadagnare dolci dolcetti. Poiché il lavoro richiesto aumentava, la motivazione persistente per guadagnare il trattamento era vista solo negli abbuffati che avevano precedentemente guadagnato peso con una dieta ricca di grassi. In particolare, questa motivazione migliorata è stata invertita dal trattamento con un composto che blocca i segnali di orexina nel cervello.

"Questo studio è stato davvero un proof of concept per l'utilizzo di bloccanti orexin per ridurre l'alimentazione da binge-like nei roditori", ha detto l'autore dello studio principale Dr. Morgan James, ricercatore post-dottorato presso il Rutgers Brain Health Institute. "Attualmente ci sono diversi farmaci orexin-targeting in studi clinici o già approvati dalla FDA, quindi abbiamo iniziato a testare se questi composti avrebbero prodotto risultati simili nel nostro modello di binge eating roditore". Il gruppo di studio ha riportato i risultati di questa settimana alla riunione annuale della Società per lo studio del comportamento ingestivo (SSIB), un gruppo internazionale di esperti scientifici sul comportamento alimentare.

I ricercatori hanno anche scoperto che il blocco di orexina riduceva la quantità di cibo consumato durante gli episodi di alimentazione incontrollata, in cui ai ratti veniva dato accesso senza restrizioni a una miscela di grassi zuccherati per un periodo di 30 minuti.

"I trattamenti farmacologici sono attualmente limitati per i pazienti con disturbi alimentari, quindi è davvero eccitante se una nuova terapia potrebbe ampliare le opzioni di trattamento per le persone obese con disturbo da alimentazione incontrollata", ha detto il dott. Nicholas Bello, professore associato di scienze animali alla School of Environmental e Scienze biologiche presso la Rutgers University e un autore senior dello studio.

Gli autori continueranno la loro ricerca indagando su come le dimensioni e il numero dei neuroni di orexina nel cervello potrebbero essere alterati in seguito a cambiamenti delle abitudini alimentari o del peso o della loro combinazione. Finanziamento per questa ricerca è stato fornito il programma Rutgers One Nutrition Pilot Grant e Rutgers Brain Health Institute.

Sorgente:

Materiali forniti dalla Società per lo studio del comportamento ingestivo. Nota: il contenuto può essere modificato per stile e lunghezza.

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